Mentre dormiamo il cervello ha capacità di apprendimento limitate

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Sleeping Beauty (Golriz Rezvani)

Un gruppo di ricercatori del ULB Neuroscience Institute ha scoperto che le nostre capacità di apprendimento sono limitate durante il sonno ad onde lente. Usando la magnetoencefalografia (MEG), hanno dimostrato che mentre il nostro cervello è ancora in grado di percepire i suoni durante il sonno, non è in grado di raggruppare questi suoni in base alla loro organizzazione in una sequenza. L’ipnopedia, o la capacità di apprendere durante il sonno, fu resa popolare negli anni ’60, con ad esempio la dystopia Brave New World di Aldous Huxley, in cui gli individui sono condizionati nei loro compiti futuri durante il sonno. Questo concetto è stato progressivamente abbandonato a causa della mancanza di prove scientifiche affidabili a sostegno delle capacità di apprendimento durante il sonno. Recentemente tuttavia, pochi studi hanno dimostrato che l’acquisizione di associazioni elementari come la risposta stimolo-riflesso è possibile durante il sonno, sia nell’uomo che negli animali. Tuttavia, non è chiaro se il sonno consente forme di apprendimento più sofisticate. Uno studio pubblicato sulla rivista Scientific Reports da ricercatori dell’ULB Neuroscience Institute (UNI) mostra che mentre il nostro cervello è in grado di continuare a percepire i suoni durante il sonno come al risveglio, la capacità di raggruppare questi suoni in base alla loro organizzazione in una sequenza è presente solo alla veglia e scompare completamente durante il sonno. Il team di ricerca ha usato la magnetoencefalografia (MEG) per registrare l’attività cerebrale che rispecchia l’apprendimento statistico delle serie di suoni, sia durante il sonno ad onde lente (una parte del sonno durante la quale l’attività cerebrale è altamente sincronizzata) sia durante la veglia. Durante il sonno, i partecipanti sono stati esposti a flussi veloci di suoni puri, organizzati in modo casuale o strutturati in modo tale che il flusso uditivo potesse essere statisticamente raggruppato in gruppi di 3 elementi. Durante il sonno, le risposte cerebrali MEG hanno dimostrato il rilevamento di suoni isolati, ma nessuna risposta riflette il clustering statistico. Durante la veglia, tuttavia, tutti i partecipanti hanno presentato risposte MEG cerebrali che riflettono il raggruppamento di suoni in gruppi di 3 elementi. I risultati di questo studio suggeriscono limitazioni intrinseche nell’apprendimento de novo durante il sonno ad onde lente, che potrebbe limitare le capacità di apprendimento del cervello addormentato a semplici associazioni elementari.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Lack of frequency-tagged magnetic responses suggests statistical regularities remain undetected during NREM sleep” by Juliane Farthouat, Anne Atas, Vincent Wens, Xavier De Tiege & Philippe Peigneux in Scientific Reports. Published August 6 2018.

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