Bere alcol condiziona la scelta di ciò che mangiamo

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drinking beer (Ivkovic Dejan)

Con l’obesità che continua a crescere in America, i ricercatori hanno deciso di esaminare un campione di studenti universitari per capire meglio come il bere influisce su ciò che mangiano, sia durante la notte che nel loro primo pasto il giorno dopo cioè fino a quando ci sono ancora i postumi della sbornia. Non dovrebbe sorprendere il fatto che non mangiano frullati di cavolo e arance fresche alle 4 del mattino! Data l’epidemia di obesità e il tasso di consumo di alcol nei campus universitari, dobbiamo essere consapevoli non solo degli effetti negativi del consumo di alcol, ma anche dell’impatto che ha su ciò che le persone mangiano dopo che hanno bevuto. I ricercatori hanno esaminato il consumo episodico eccessivo di alcolici e le scelte alimentari durante il consumo e il giorno seguente. Gli scienziati hanno condotto il loro studio su un campione di 286 studenti in una grande università pubblica nel Midwest, pubblicandolo su Californian Journal of Health Promotion. La ricerca sugli effetti del bere e della dieta è finora poco diffusa ed il mangiare cibi più malsani in seguito al consumo di alcol è un comportamento spesso trascurato nella ricerca sulle dipendenze tradizionali. L’ispirazione per lo studio è nata da un annuncio che diceva, ‘Ho preso una sbronza?’ E aveva pubblicità per pizza, tacos e altri fast-food che erano aperti fino a tardi. Con il 65 percento degli studenti universitari statunitensi che riferiscono di bere regolarmente alcolici, è importante studiare come il consumo di alcol influisca sulla dieta, specialmente nei campus universitari che tendono ad avere una ricchezza di malsane opzioni di fast-food nelle vicinanze. Si consideri, ad esempio, che la birra media contiene 150 calorie. Se una persona beve cinque birre, si tratta di 750 calorie o di un terzo del fabbisogno giornaliero di energia. Aggiungi due fette di pizza o un burrito a quello alla fine della notte, ed è una ricetta sicura per l’aumento di peso.  Ai partecipanti allo studio è stato chiesto di completare un sondaggio online anonimo, che è iniziato con domande generali sulla dieta, come “Cosa mangi tipicamente come primo pasto della giornata?” E “Quanto spesso mangi qualcosa prima di andare a letto? ” Più tardi nel sondaggio, è stato chiesto loro quanto spesso mangiavano qualcosa prima di dormire nelle notti in cui bevevano alcolici e cosa mangiavano. Inoltre è stato chiesto loro che cosa mangiavano tipicamente per il loro primo pasto il giorno dopo una notte di binge drinking. I ricercatori hanno scoperto che tutti i bevitori di alcol avevano più probabilità di mangiare qualcosa prima di andare a letto dopo aver bevuto alcolici che in generale prima di andare a letto. In particolare, erano più propensi a optare per snack e pizza salati. I cibi sani, come le verdure verde scuro e le altre verdure che avrebbero in genere mangiato, non erano così attraenti. Di particolare interesse, hanno osservato i ricercatori, è il fatto che i partecipanti non hanno segnalato di bere più acqua o altre bevande analcoliche prima di andare a letto. Ciò esacerba la disidratazione, che può portare a scelte alimentari non salutari. Il giorno seguente, dopo aver bevuto, i modelli dietetici dei partecipanti variavano dalla sera prima. Erano meno propensi a saltare i pasti la mattina dopo una notte di bevute rispetto ad una tipica mattina. E preferivano cibi come la pizza o tacos rispetto a latte e latticini e cereali, molto probabilmente a causa delle cosiddette cure post-sbornia che vengono trasmesse agli studenti e che comportano il mangiare cibi che “assorbono” l’alcol. Dissipare questi miti è un modo per promuovere una dieta sana anche dopo una notte di abbuffate. Quindi cosa sta succedendo nel corpo che causa le sbornie? Dopo aver bevuto alcol, il fegato vede una riduzione della sua capacità di produrre glucosio, gluconeogenesi, con la possibilità di sviluppare una severa ipoglicemia in seguito eccessivo consumo di alcol, stimolando il cervello a provare fame. I risultati dello studio sottolineano la necessità che le università incoraggino un’alimentazione sana in ogni momento della giornata, anche a tarda notte, riducendo le offerte di cibi malsani e promuovendo opzioni densi di nutrienti.

Daniele Corbo

Bibliografia: The study will appear in Californian Journal of Health Promotion.

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