Il cervello degli alcolizzati

Risultati immagini per alcoholism saatchi art
The Alcoholic (JJ Garner)

Un nuovo studio pubblicato sulla rivista Biological Psychiatry: Cognitive Neuroscience and Neuroimaging ha scoperto che i bevitori abituali di alcolici, rispetto ai bevitori senza dipendenza, cercano maggiormente di acquisire alcolici nonostante la minaccia di una conseguenza negativa. Inoltre questo comportamento è associato all’attivazione unica dei circuiti cerebrali nei forti bevitori. I risultati forniscono la prova di un “circuito di compulsività” che può guidare un comportamento di ricerca di alcool che è resistente alle conseguenze negative, rivelando potenziali bersagli per i trattamenti per ridurre l’uso compulsivo di alcool nei forti bevitori. I ricercatori hanno progettato un compito per valutare il comportamento compulsivo dei bevitori pesanti e leggeri. In contrasto con le abitudini, che guidano automaticamente il comportamento anche quando non è più gratificante, il comportamento compulsivo continua nonostante le conseguenze negative. Nel compito, i partecipanti potrebbero rischiare di ricevere una scossa elettrica dolorosa per guadagnare punti per alcol o cibo. I forti bevitori hanno tentato di guadagnare alcolici nonostante il rischio di shock, mentre i bevitori leggeri tendono a non correre il rischio. Entrambi i gruppi erano disposti a cercare alcool e cibo in cambio quando non c’era la minaccia di uno shock. Questo studio è importante perché è il primo studio a indagare la ricerca di alcol compulsivo in una popolazione di alcolizzati, inoltre gli studi precedenti hanno utilizzato modelli animali per cercare di capire questo comportamento. L’imaging cerebrale condotto durante il compito ha rivelato che i forti bevitori avevano più attività nelle regioni del cervello associate al processo decisionale in conflitto – l’insula anteriore e la corteccia prefrontale – e con abitudine e ricompensa-lo striato. L’imaging ha anche rivelato connessioni funzionali tra due regioni del cervello che erano più forti nelle persone con più forte compulsività. Questo studio evidenzia il complesso ricablaggio che si svolge nel cervello dei bevitori pesanti. I circuiti associati a conflitto, rischio e avversione si associano a quelli che elaborano esperienze gratificanti, e questo è associato ad un maggiore comportamento di scelta rischioso quando l’alcol è una possibile ricompensa. Questo studio apre le prospettive a nuove terapie per sconfiggere il “demone” dell’alcolismo.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Neural Correlates of Compulsive Alcohol Seeking in Heavy Drinkers” by Erica N. Grodin Ph.D, Lauren Sussman B.S, Kelsey Sundby B.A, Grace M. Brennan B.S, Nancy Diazgranados M.D., M.S., Markus Heilig M.D., Ph.D., and Reza Momenan Ph.D. in Biological Psychiatry: Cognitive Neuroscience and Neuroimaging. Published July 9 2018.

Un commento Aggiungi il tuo

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione /  Modifica )

Google+ photo

Stai commentando usando il tuo account Google+. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione /  Modifica )

Connessione a %s...

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.