Il cervello corregge automaticamente i suoni ambigui

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Conversation (Misha Sydorenko)

Secondo i ricercatori del Neuroscience of Language Lab della NYU ciò che una persona pensa di sentire non sempre coincide con i segnali effettivi che arrivano all’orecchio. Queste scoperte, che appaiono nel Journal of Neuroscience, indicano nuovi modi in cui usiamo informazioni e contesto per aiutare nella comprensione del linguaggio. In pratica il nostro cervello ha una funzione “auto-corretta” che utilizziamo per reinterpretare suoni ambigui, il cervello rivaluta l’interpretazione di un suono vocale nel momento in cui ogni suono vocale successivo viene ascoltato per aggiornare le interpretazioni come necessario. Sorprendentemente, il nostro udito può essere influenzato dal contesto in cui si verifica fino a un secondo dopo, senza che l’ascoltatore sia mai consapevole di questa alterata percezione. Ad esempio, un suono ambiguo iniziale, come “b”e “p”, si sente in un modo o nell’altro a seconda che si verifichi in una parola piuttosto che in un’altra. Questo accade senza consapevolezza cosciente dell’ambiguità, anche se le informazioni disambiguanti non arrivano fino alla metà della terza sillaba. È risaputo che la percezione di un suono vocale è determinata dal contesto circostante, sotto forma di parole, frasi e altri suoni vocali. In molti casi, questa informazione contestuale viene ascoltata più tardi dell’input sensoriale iniziale. Questo si gioca nella vita di tutti i giorni – quando parliamo, il discorso che produciamo è spesso ambiguo, in quanto parole simili, non scandendo bene le singole lettere, possono essere confuse. Sebbene questo tipo di ambiguità avvenga regolarmente, noi, come ascoltatori, non ci rendiamo nemmeno conto. Questo perché il cervello risolve automaticamente l’ambiguità per noi – prende una interpretazione ed è ciò che percepiamo di sentire. Il modo in cui il cervello fa questo è usare il contesto circostante per limitare le possibilità di ciò che l’oratore può intendere. Nello studio pubblicato su Journal of Neuroscience, i ricercatori hanno cercato di capire in che modo il cervello utilizza queste informazioni successive per modificare la nostra percezione di ciò che inizialmente abbiamo sentito. Per fare questo, hanno condotto una serie di esperimenti in cui i soggetti ascoltavano sillabe isolate e parole dal suono simile. Al fine di misurare l’attività cerebrale dei soggetti, gli scienziati hanno utilizzato la magnetoencefalografia (MEG), una tecnica che mappa il movimento neurale registrando i campi magnetici generati dalle correnti elettriche prodotte dal nostro cervello. I loro risultati hanno prodotto tre risultati principali:

  • La corteccia uditiva primaria del cervello è sensibile a quanto un suono parlato ambiguo è a soli 50 millisecondi dopo l’inizio del suono.
  • Il cervello “riproduce” i suoni del discorso precedente interpretando quelli successivi, suggerendo una rivalutazione mentre il resto della parola si sviluppa
  • Il cervello si impegna nella sua “ipotesi migliore” su come interpretare il segnale dopo circa mezzo secondo.

Ciò che è interessante è il fatto che questo contesto può verificarsi dopo che i suoni sono stati interpretati e ancora utilizzati per modificare il modo in cui viene percepito il suono. Ad esempio, lo stesso suono verrà percepito come “k” all’inizio di “kiss” e “g” all’inizio del “gift”, anche se la differenza tra le parole (“ss” vs. “ft”) viene dopo il suono ambiguo. “In particolare, hanno scoperto che il sistema uditivo mantiene attivamente il segnale acustico nella corteccia uditiva, mentre contemporaneamente fa congetture sull’identità delle parole pronunciate. Una tale strategia di elaborazione consente di accedere rapidamente al contenuto del messaggio, consentendo al tempo stesso di riesaminare il segnale acustico per ridurre al minimo gli errori uditivi.

Daniele Corbo

Bibliografia: “In spoken word recognition the future predicts the past” by Laura Gwilliams, Tal Linzen, David Poeppel and Alec Marantz in Journal of Neuroscience. Published July 16 2018.

2 commenti Aggiungi il tuo

  1. Le perle di R. ha detto:

    Bell’articolo, davvero.

    Mi piace

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