Gli adolescenti non distinguono i toni di voce

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portrait of teenager (Piero Masia)

La tua figlia adolescente litiga con compagno a scuola e si scopre che tutto potrebbe essere iniziato semplicemente per una cattiva comprensione del tono di voce dell’altro. Una ricerca recentemente pubblicata sul Journal of Nonverbal Behaviour dimostra che la capacità di comprendere ciò che qualcuno sente basandosi sul tono di voce può essere difficile in piena adolescenza (tra i 13 ei 15 anni). Mentre gli adulti sono in grado di leggere con precisione una gamma di emozioni nelle voci degli adolescenti, e anche il contrario è vero, gli adolescenti sono molto meno in grado di capire cosa sta succedendo con i loro coetanei, in particolare quando si tratta di toni di voce che esprimono rabbia, meschinità, disgusto o felicità. Questi risultati suggeriscono che gli adolescenti non hanno ancora raggiunto la maturità né nella loro capacità di identificare le emozioni vocali, né di esprimerle. Questo significa che gli adolescenti affrontano una sfida abbastanza grande nella loro sfera sociale: devono interpretare stimoli espressi male con abilità di riconoscimento immature. Capire come impariamo le capacità di comunicazione emotiva sarà importante per aiutare gli adolescenti che hanno difficoltà nella vita sociale. I ricercatori hanno eseguito un totale di 140 registrazioni fatte ad adolescenti tra 13-15 anni ed adulti di età compresa tra 18 e 30 anni. Le registrazioni erano di frasi neutre come “Non posso credere che tu l’abbia fatto”, che potrebbero essere espresse con varie intonazioni per trasmettere sentimenti diversi. Ai partecipanti di tutte le età è stato chiesto di selezionare l’emozione trasmessa in ciascuna registrazione, scegliendo tra cinque emozioni di base (rabbia, disgusto, paura, felicità e tristezza) e da espressioni sociali di affiliazione (cordialità) o ostilità (meschinità). I risultati hanno mostrato una chiara divisione a un paio di livelli diversi. Gli adulti non hanno avuto problemi, generalmente, leggendo le emozioni dei loro coetanei, e hanno avuto relativamente pochi problemi nel discernere le emozioni degli adolescenti. Gli adolescenti, d’altra parte, potevano leggere le emozioni degli adulti senza difficoltà, ma hanno faticato per capire le espressioni dei loro coetanei. La precedente ricerca suggerisce che una ragione potrebbe essere che gli adolescenti sono meno capaci degli adulti di produrre emozioni riconoscibili con le loro voci. La maggiore abilità degli adulti nel riconoscere le emozioni può diventare più evidente quando si tenta di decodificare questi segnali più impegnativi. I genitori non dovrebbero scoraggiarsi troppo da queste scoperte, in quanto sebbene è vero che gli adolescenti hanno bisogno di più tempo per riconoscere e identificare i sentimenti degli altri ulteriori ricerche suggeriscono che potrebbe essere solo una questione di sviluppo del cervello, per cui le cose arriveranno con il tempo.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Mid-Adolescents’ and Adults’ Recognition of Vocal Cues of Emotion and Social Intent: Differences by Expression and Speaker Age” by Michele Morningstar, Verity Y. LyLara Feldman, and Melanie A. Dirks in Journal of Nonverbal Behavior. Published June 2018.

5 commenti Aggiungi il tuo

  1. B. ha detto:

    Ora capisco meglio perché diciamo sempre che non “ci sentono” quando parliamo 😉

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    1. Ahahahah. Però lo studio dice che riescono a capire gli adulti!

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  2. Le perle di R. ha detto:

    Una scoperta davvero sorprendente!

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