Sconfiggere il dolore con la meditazione

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MINDFUL (Mary Anne Donovan)

Non tutte le persone reagiscono al dolore allo stesso modo, alcuni sembrano sopportarlo meglio, altri sono assolutamente atterriti alla sola idea di poterlo provare. Uno studio, condotto presso la Wake Forest School of Medicine e pubblicato sulla rivista Pain, potrebbe aver trovato una delle risposte: la mindfulness. La mindfulness è legata alla consapevolezza del momento presente senza troppa reazione emotiva o giudizio. Ora sappiamo che alcune persone sono più consapevoli di altre e quelle persone sembrano meno sensibili al dolore. In questo studio il gruppo di ricerca ha cercato di determinare se la mindfulness disposizionale, il livello innato o naturale di consapevolezza di un individuo, fosse associata a una minore sensibilità al dolore e per identificare quali meccanismi cerebrali fossero coinvolti. Nello studio, 76 volontari sani che non avevano mai meditato prima hanno completato una misurazione clinica affidabile della consapevolezza, per determinare i loro livelli di base. Quindi, mentre erano sottoposti a risonanza magnetica funzionale, hanno subito una stimolazione termica dolorosa. L’analisi dell’intero cervello hanno rivelato che una maggiore attenzione alla disposizione durante il calore doloroso era associata a una maggiore disattivazione di una regione del cervello chiamata corteccia cingolata posteriore, un nodo nevralgico centrale nella default mode network, che è una rete che si estende dalla corteccia cingolata posteriore alla corteccia prefrontale mediale del cervello. Queste due regioni cerebrali alimentano continuamente le informazioni avanti e indietro. Questa rete è associata all’elaborazione dei sentimenti di sé e della mente che vagano. Non appena inizi a svolgere un’attività, la connessione tra queste due regioni cerebrali nella default mode network si disinnesta e il cervello assegna le informazioni e i processi ad altre aree neurali. La default mode network si disattiva ogni volta che si esegue qualsiasi tipo di attività, come la lettura o la scrittura, mentre viene riattivata ogni volta che l’individuo smette di svolgere un’attività e ritorna a pensieri, sentimenti ed emozioni auto-correlati. I risultati di questo studio hanno fornito nuove informazioni neurobiologiche che mostravano che le persone con valori di mindfulness più alti sono apparentemente meno coinvolti nell’esperienza del dolore ed avevano meno attivazione nei nodi centrali ( corteccia cingolata posteriore). Quelli con valori di mindfulness inferiori avevano una maggiore attivazione di questa parte del cervello e sentivano anche più dolore. Quindi le milioni di persone che soffrono di dolore cronico potrebbero trovare una nuova risorsa nella meditazione per alleviare le proprie sofferenze.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Neural Mechanisms Supporting the Relationship between Dispositional Mindfulness and Pain” by Zeidan, Fadel; Salomons, Tim; Farris, Suzan R.; Emerson, Nichole M.; Neal, Adrienne Adler-; Jung, Youngkyoo; and Coghill, Robert C. in Pain. Published July 12 2018.

4 commenti Aggiungi il tuo

  1. Attilio Saturno ha detto:

    Molto interessante Daniele

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    1. Grazie caro Attilio! Credo molto nel potere della meditazione

      Piace a 1 persona

      1. Attilio Saturno ha detto:

        Anche io. Vorrei infatti iniziare un corso..vediamo

        Mi piace

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