L’attrazione dei bambini per le figure autorevoli

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Amniotomy (Shelley Monahan)

Sembra impossibile ma bambini che sono così piccoli che sanno a stento camminare e si relazionano a mala pena con i coetanei riescono già a stabilire lo stato sociale di chi hanno difronte ed usano questa informazione per scegliere quali persone preferiscono o vogliono evitare. Questo è stato appena stabilito dai ricercatori di Aarhus BSS e dall’Università della California attraverso esperimenti condotti su bambini di età compresa tra 21 e 31 mesi. Ricerche precedenti hanno dimostrato che anche i neonati di nove mesi possono cogliere un vincente in un conflitto. Quando due individui si fronteggiano a vicenda, i bambini assumeranno automaticamente che la persona più grande sconfiggerà il più piccolo. Ora i ricercatori stanno facendo un passo in più dimostrando come anche i più piccoli preferiscono affiliarsi ai vincitori di questi conflitti ed evitare quelli che hanno visto cedere agli altri ed hanno pubblicato i risultati su Nature Human Behaviour. In tutte le specie animali sociali, quelli con uno status sociale inferiore cederanno a quelli sopra di loro nella gerarchia. I ricercatori volevano esplorare se i bambini piccoli giudicano diversamente gli individui di alto e basso livello. Per esplorare questa domanda, i ricercatori hanno usato un paradigma in cui due burattini tentano di attraversare un palco in direzioni opposte. Quando i burattini si incontrano nel mezzo, si bloccano a vicenda. Un burattino poi cede all’altro e si sposta di lato, permettendo all’altro burattino di continuare e raggiungere l’obiettivo di attraversare il palco. Successivamente, ai bambini è stato chiesto di scegliere un pupazzo e 20 bambini su 23 hanno scelto il fantoccio che aveva “vinto” il conflitto sul palco. Quindi, i bambini preferivano il fantoccio di alto rango – quello a cui altri si arrendevano volontariamente. Successivamente, hanno esplorato se i bambini preferirebbero ancora il burattino vincente se vincesse usando la forza bruta. I ricercatori hanno esposto un nuovo gruppo di bambini piccoli allo stesso spettacolo di burattini, ma questa volta un fantoccio avrebbe forzatamente colpito l’altro fantoccio per raggiungere il suo obiettivo. Ora 18 bambini su 22 hanno evitato il burattino vincente e hanno invece scelto la vittima. In linea con altri animali sociali, i bambini preferiscono quindi le persone che sembrano avere uno status elevato, ma solo se il loro status è riconosciuto da altri e non se rispondono all’utilizzo di una forza fisica bruta per ottenere il loro scopo. Qui i bambini differiscono dai nostri parenti primati più vicini – le scimmie bonobo – che scelgono ancora coloro che usano la forza fisica per farsi strada in simili assetti sperimentali. La logica di fondo di questo tipo di ricerca è esplorare le implicite regole e assunzioni che gli umani usano per comprendere ed orientarsi nelle relazioni sociali: quali sono le aspettative condivise e i motivi di base che sono alla base delle nostre interazioni sociali? Questa ricerca mostra che fa parte della natura umana essere consapevoli dello stato sociale: anche i bambini di nove mesi presumono che la persona più grande vincerà, e anche i bambini di 18 mesi cercano quelli a cui le altre persone cedono. Tuttavia, a differenza degli altri primati, è cruciale anche per gli esseri umani più giovani che anche gli altri riconoscano lo status sociale o il diritto di priorità di qualcuno. Generalmente siamo respinti dai bulli che brutalmente strapazzano gli altri per fare quello che vogliono. Ciò riflette le sfide del vivere in comunità culturali in cui dipendiamo dall’apprendimento e dall’essere protetti da persone rispettate a cui ci differenziamo perché hanno più competenza, know-how, forza o risorse da condividere, ma dove dobbiamo anche trovare soluzioni ai conflitti che saranno accettabile per la maggioranza delle persone. La socializzazione a lungo termine e l’esperienza con gli alti e bassi nelle gerarchie sociali e le persone al loro apice – per esempio con i leader buoni e cattivi – potrebbero spiegare tali rappresentazioni di status e motivazioni tra gli adulti. Tuttavia, è più difficile vedere come i bambini e i bambini preverbali avrebbero già acquisito tali motivi attraverso la loro esperienza relativamente breve, specialmente per quanto riguarda le situazioni sperimentali minime che i bambini non hanno mai visto prima. Questi risultati indicano che le regole sociali fondamentali e le motivazioni che sottendono le relazioni sociali centrali possono essere inerenti alla natura umana, che si è sviluppata durante migliaia di anni di convivenza in comunità culturali. Quindi l’essere umano naturalmente prova repulsione per i violenti e cerca figure autorevoli a cui affidarsi.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Toddlers prefer those who win but not when they win by force” by Ashley J. Thomas, Lotte Thomsen, Angela F. Lukowski, Meline Abramyan, and Barbara W. Sarnecka in Nature Human Behavior. Published July 12 2018.

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