L’importanza delle fibre per prevenire la neurodegenerazione

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Our fruits and vegetables (Daniel Fisher)

Nei mammiferi, con l’avanzare dell’età, le cellule immunitarie nel cervello chiamate microglia diventano cronicamente infiammate. In questo stato, producono sostanze chimiche note per compromettere la funzione cognitiva e motoria. Questa è una spiegazione del perché la memoria svanisce e le altre funzioni cerebrali diminuiscono durante la vecchiaia. Ma, secondo un nuovo studio dell’Università dell’Illinois pubblicato su Frontiers in Immunology, potrebbe esserci un rimedio per ritardare l’inevitabile: la fibra alimentare. La fibra alimentare favorisce la crescita di batteri buoni nell’intestino. Quando questi batteri digeriscono la fibra, producono acidi grassi a catena corta (SCFA), incluso il butirrato, come sottoprodotti. Il butirrato è interessante perché è stato dimostrato che ha proprietà antinfiammatorie sulla microglia e migliora la memoria nei topi quando somministrati farmacologicamente. Questo studio rivela, nei topi vecchi, che il butirrato inibisce la produzione di sostanze chimiche dannose da parte della microglia infiammata. Una di queste sostanze chimiche è l’interleuchina-1β, che è stata associata alla malattia di Alzheimer negli esseri umani. Capire come funziona il butirrato di sodio è un passo avanti, ma i ricercatori erano più interessati a sapere se gli stessi effetti potevano essere ottenuti semplicemente nutrendo i topi più fibre. Le persone non sono in grado di consumare il butirrato di sodio direttamente, a causa del suo odore spiacevole. Un modo pratico per ottenere un’elevata quantità di butirrato è consumare una dieta ricca di fibre solubili. Il tipo di dieta ha un’influenza maggiore sulla composizione e la funzione dei microbi nell’intestino e che una dieta ricca di fibre avvantaggia i buoni microbi, mentre diete ricche di grassi e proteine ​​possono avere un’influenza negativa sulla composizione e sulla funzione microbica. Il butirrato derivato dalla fibra alimentare dovrebbe avere gli stessi benefici per il cervello sotto forma di farmaco, ma nessuno lo aveva mai provato prima. I ricercatori hanno alimentato diete a bassa e alta fibra a gruppi di topi giovani e vecchi, quindi hanno misurato i livelli di butirrato e di altri SCFA nel sangue, oltre a sostanze chimiche infiammatorie nell’intestino. Solo i topi vecchi hanno mostrato un’infiammazione intestinale sulla dieta a basso contenuto di fibre. È interessante che i giovani adulti non abbiano avuto questa risposta infiammatoria nella stessa dieta. Evidenzia chiaramente la vulnerabilità di essere vecchi. D’altra parte, quando i vecchi topi consumavano la dieta ricca di fibre, la loro infiammazione intestinale si era ridotta drasticamente, senza mostrare alcuna differenza tra i gruppi di età. I ricercatori hanno esaminato circa 50 geni unici nella microglia e hanno trovato che la dieta ricca di fibre riduceva il profilo infiammatorio negli animali anziani. I ricercatori non hanno esaminato gli effetti delle diete sulla cognizione e sul comportamento o i meccanismi precisi nell’asse dell’intestino cervello, ma hanno in programma di affrontare questo lavoro in futuro. Quello che mangi importa. Sappiamo che gli adulti più anziani consumano il 40% in meno di fibra alimentare rispetto a quanto raccomandato. Non ottenere abbastanza fibre potrebbe avere conseguenze negative per cose a cui non pensi nemmeno, come la salute del tuo cervello.

Daniele Corbo

Bibliografia: Open access research for “Butyrate and Dietary Soluble Fiber Improve Neuroinflammation Associated With Aging in Mice” by Stephanie Matt, Jacob Allen, Marcus Lawson, Lucy Mailing, Jeffrey Woods, and Rodney Johnson in Frontiers in Immunology. Published August 14 2018.

11 commenti Aggiungi il tuo

      1. assolutamente si, quello lo davo per scontato!

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  1. Le perle di R. ha detto:

    Molto interessante.

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    1. Grazie cara Rita! L’alimentazione è strettamente collegata al benessere cerebrale

      Piace a 1 persona

  2. Viaggiando con Bea ha detto:

    Legumi, pasta integrale, pane integrale e tanta frutta e verdura. Si da priorità al pesce e molto meno carne. A me sembra una dieta sana che mi dici?

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    1. Questa è una dieta perfetta per la mente! Dai uno sguardo a questo articolo https://ormesvelate.com/2017/09/07/una-dieta-per-la-mente/

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