La mente prevede le parole prima che vengano pronunciate

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The abstract mind (Abiah Avila)

Vi capita mai di ascoltare una canzone di cui non conoscete le parole, ma di riuscire a cantarla prevedendo la parola da dire? La predizione è uno dei principali meccanismi neuro-cognitivi del nostro cervello. Ogni millisecondo, l’organo più complesso dell’essere umano cerca costantemente di anticipare attivamente ciò che accadrà dopo a seconda della conoscenza che ha del suo ambiente. Negli ultimi anni sono stati avviati numerosi studi di ricerca per comprendere in profondità il fenomeno della predizione, ma finora si sapeva poco del ruolo svolto da questo fenomeno nella comprensione del linguaggio. Ora, uno studio condotto dal Centro Basco su Cognizione, Cervello e Lingua (BCBL), fa un passo avanti nella sua conoscenza ed i risultati sono stati recentemente pubblicati sulla rivista Scientific Reports. Finora, molteplici esperimenti hanno dimostrato che il cervello è in grado di anticipare le informazioni che ascolterà e sapere esattamente di cosa parlerà l’oratore. Tuttavia, questo lavoro descrive per la prima volta che il complesso meccanismo del cervello è in grado di stimare anche quali parole specifiche sentirà prima di essere pronunciate. L’obiettivo principale era verificare come il sistema uditivo agisce nel fenomeno della predizione. Pertanto, il cervello può stimare quando una parola inizierà, quali fonemi saranno i primi a essere ascoltati e pre-attivare il sistema uditivo per anticipare attivamente lo stimolo che avrà un impatto sull’orecchio. I ricercatori del centro di San Sebastian hanno utilizzato studi sulla magnetoencefalografia (MEG) – un metodo non invasivo per registrare l’attività cerebrale – per descrivere quali meccanismi utilizza il cervello e quali reti neurali si attivano per prevedere ciò che sta per sentire. La prospettiva su come funziona il nostro cervello sta cambiando; stiamo iniziando a dare molto più peso alla componente predittiva. Il cervello cerca sempre di stimare come sarà il futuro, quando il futuro non è ancora arrivato. Gli esperti sono stati aiutati dalla partecipazione di 47 volontari che hanno dovuto vedere diverse immagini su uno schermo e quindi ascoltare la parola associata a quella fotografia. Prima della comparsa dello stimolo uditivo, i ricercatori hanno identificato l’attività cerebrale nella corteccia uditiva primaria, la regione del cervello responsabile dell’elaborazione delle informazioni uditive. Quindi le regioni uditive non rispondono passivamente allo stimolo che ha un impatto sul nostro orecchio, ma in realtà prevedono qualcosa in anticipo. Gli esperti hanno potuto vedere come un secondo dopo aver visto l’immagine, le regioni uditive hanno iniziato a lavorare e mostrare l’attività cerebrale in un modo diverso a seconda delle proprietà fisiche delle parole che avrebbero ascoltato in seguito. Secondo gli autori, il cervello sa esattamente come sarà la forma fisica della parola che sentirà, anche prima che sia pronunciata. Nel caso dei fonemi occlusivi, le oscillazioni cerebrali hanno iniziato a lavorare con molta più energia circa un secondo prima di ascoltare lo stimolo uditivo. Quindi il sistema neuronale può predire la forma di una parola prima che appaia. Sapere meglio come funziona il cervello in questo senso potrebbe aiutare, in futuro, a sviluppare trattamenti più efficaci per alcuni disturbi correlati alla previsione del cervello. Molti disordini hanno a che fare con i fallimenti del sistema predittivo, come l’autismo, in cui i bambini hanno problemi a predire il futuro e, quindi, non riescono ad estrarre regolarità su come funziona l’ambiente. Nel caso di disturbi linguistici come la dislessia, se il cervello riuscisse a sincronizzarsi meglio con le onde sonore che sente, il problema fonologico di cui soffrono potrebbe essere alleviato.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Avoiding sedentary behaviors requires more cortical resources than avoiding physical activity: An EEG study” by Irene F. Monsalve, Mathieu Bourguignon & Nicola Molinaro in Scientific Reports. Published June 22 2018.

11 commenti Aggiungi il tuo

  1. Spesso, io anche la musica pure se non conosco la canzone, avendo un buon orecchio musicale.

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  2. Evaporata ha detto:

    Bah, tante volte succede anche a me non solo con la musica anche con le battute di filma e telefilm, ma non credo sia predizione ma semplice prevedibilità del testo. La banalità di certi autori aiuta molto.

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    1. La banalità è dettata proprio dalla capacità del cervello di prevedere ciò che verrà detto. Ciò che è ovvio è prevedibile. I testi originali sono sorprendenti!

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      1. Evaporata ha detto:

        Perciò la banalità non esisterebbe se non ci fossero cervelli con capacità di precedere?

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      2. No, se fossimo così abili a precedere le parole, tutto risulterebbe banale. Questo meccanismo di previsione delle parole funziona un po’ come il suggeritore di parole del cellulare, quindi se usiamo parole desuete o le associamo in modo insolito il cervello non può prevederle.

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  3. Le perle di R. ha detto:

    Davvero incredibile!
    E quando ci capita di scambiare una parola per un’altra potrebbe essere a causa di una predizione errata?

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