Stress e depressione

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Stress (Ryan Williams)

Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS), nel 2015 il 4,4 per cento della popolazione mondiale, 322 milioni di persone in tutto il mondo sono state colpite dalla depressione. Nella ricerca delle cause alla base di questo disturbo diffuso, i ricercatori hanno concluso che potrebbe derivare dalla predisposizione combinata con i fattori di stress ambientale di una persona. Finora, è noto che le persone più predisposte alla depressione mostrano una disregolazione del sistema di risposta allo stress endogeno, altrimenti noto come l’asse ipotalamo-ipofisi-surrene (asse HPA), che viene normalmente attivato quando ci troviamo di fronte a una situazione stressante. Questa risposta aumenta la quantità di cortisolo, fornendo all’organismo più energia di fronte a una potenziale minaccia o sfida. Una volta superata la situazione difficile, diversi meccanismi di controllo nell’asse HPA normalmente assicurano che il sistema ritorni ad uno stato bilanciato. Nelle persone che soffrono di disturbo depressivo o che sono più predisposti, questo non è il caso. Invece, un malfunzionamento del meccanismo di retroazione provoca una risposta allo stress che funziona a pieno regime, anche quando non c’è una situazione apparentemente stressante. Fino ad ora, la ragione alla base di questo sistema di risposta allo stress iperattivo e il ruolo dell’ipotalamo come sua unità di controllo generale è rimasta poco chiara. In un recente studio con 84 partecipanti, gli scienziati dell’Istituto Max Planck per le scienze cognitive e cerebrali umane (MPI CBS) di Lipsia hanno rivelato che nelle persone con un disturbo affettivo, il l’ipotalamo sinistro era in media il cinque per cento più grande di quello delle loro controparti sane. Hanno osservato che questa regione del cervello è aumentata nelle persone depresse e in quelle con disturbo bipolare, due tipi di disturbi affettivi. Inoltre, in uno dei gruppi di partecipanti con depressione è stato anche rivelato che più la depressione era grave, più grande era l’ipotalamo. I farmaci non hanno avuto alcun effetto sulla dimensione dell’ipotalamo. Queste relazioni sono state scoperte usando uno scanner MRI 7-Tesla ad alta risoluzione. La gravità dei disturbi è stata misurata utilizzando questionari e interviste standardizzati. Sebbene gli studi abbiano dimostrato che questa struttura cerebrale è più attiva nelle persone con depressione o disturbo bipolare, non è ancora noto quale ruolo giochi un ipotalamo più grande. Un’attività più elevata potrebbe portare a cambiamenti strutturali e quindi a un volume maggiore dell’ipotalamo, normalmente la dimensione di una moneta da un centesimo. Il concetto da ricordare è che, per quanto possa esserci una predisposizione cerebrale allo sviluppo del disagio, l’ambiente può tantissimo per ostacolarne lo sviluppo.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Hypothalamus enlargement in mood disorders” by S. Schindler, L. Schmidt, M. Stroske, M. Storch, A. Anwander, R. Trampel, M. Strauß, U. Hegerl, S. Geyer, and P. Schönknecht in Acta Psychiatrica Scandinavica. Published September 19 2018.

4 commenti Aggiungi il tuo

  1. Chiara ha detto:

    Ciao Daniele, ho letto il tuo articolo e ti sono grata per aver parlato dell’importanza delle ghiandole surrenali nella gestione delle situazioni di stress.
    Ho avuto il morbo di Cushing, nello specifico un adenoma surrenalico e la scarsa attenzione che generalmente si presta a queste ghiandole, ha portato a un ritardo nella diagnosi di oltre 3 anni.
    Informazione preziosa, dunque, e perdonami se mi sono dilungata.

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    1. Grazie a te Chiara per la tua condivisione. Le ghiandole surrenali sono fondamentali per il benessere psichico, quindi è importante che si sia certi del loro corretto funzionamento

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