La depressione post-parto è collegata all’esposizione alla luce

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Lost in your own mind (Dijana Čović)

Le donne che terminano la gravidanza durante i mesi più bui dell’anno possono avere un rischio maggiore di sviluppare la depressione post partum una volta che i loro bambini sono nati. Ciò è coerente con ciò che è noto sulla relazione tra esposizione alla luce naturale e depressione tra gli adulti nella popolazione generale. Le scoperte, pubblicate in un numero speciale “Post-partum Health” nel Journal of Behavioral Medicine di Springer, dovrebbero indurre i medici a incoraggiare le donne a rischio ad aumentare la loro esposizione alla luce naturale e alla vitamina D. Sebbene la ridotta esposizione alla luce naturale sia stata associata alla depressione tra gli adulti nella popolazione generale, non vi è ancora consenso sul fatto che l’esposizione alla luce o la stagionalità influenzino lo sviluppo della depressione durante e dopo la gravidanza. In questo studio, i ricercatori dell’Università della California di San Francisco hanno analizzato le informazioni disponibili di 293 donne che hanno partecipato a uno dei due studi clinici randomizzati controllati sul sonno prima e dopo la gravidanza. I partecipanti erano tutte madri per la prima volta dello stato della California negli Stati Uniti. I dati includevano la quantità di luce diurna durante l’ultimo trimestre della gravidanza, insieme a informazioni su fattori di rischio noti come una storia di depressione, l’età della donna, il suo status socioeconomico e quanto dormiva. Nel complesso, i partecipanti hanno avuto il 30% di rischio di depressione. L’analisi ha suggerito che il numero di ore di luce a cui una donna è stata esposta durante l’ultimo mese di gravidanza e subito dopo la nascita ha avuto un’influenza importante sulla probabilità che sviluppasse sintomi depressivi. Il rischio più basso di depressione (26%) si è verificato tra le donne il cui trimestre finale coincideva con le stagioni con ore di luce più lunghe. I punteggi di depressione erano più alti (35%) tra le donne il cui trimestre finale coincideva con giorni “brevi” e i sintomi continuavano ad essere più gravi in ​​seguito alla nascita dei loro bambini in questo gruppo di donne. Nell’emisfero nord, questo lasso di tempo si riferisce ai mesi di agosto fino ai primi quattro giorni di novembre (fine estate all’inizio dell’autunno). Tra le neo-mamme, la durata del terzo trimestre, in particolare le lunghezze giornaliere che si accorciano rispetto alle lunghezze giornaliere che sono corte, lunghe o allungate, sono state associate a una gravità dei sintomi depressivi concomitante. I risultati suggeriscono che l’uso di un trattamento leggero nel terzo trimestre del tardo quando la lunghezza del giorno stagionale si riduce potrebbe minimizzare i sintomi depressivi post partum nelle madri ad alto rischio durante i primi tre mesi di vita dei loro figli. Le donne con una storia di problemi di salute mentale e coloro che stanno già sperimentando sintomi depressivi nel terzo trimestre potrebbero trarre ulteriori vantaggi dall’essere all’aperto quando possibile, o utilizzare dispositivi luminosi che forniscono terapia della luce. Le donne dovrebbero essere incoraggiate ad avere un’esposizione frequente alla luce del giorno durante le loro gravidanze per migliorare i loro livelli di vitamina D e sopprimere l’ormone melatonina ed i medici dovrebbero consigliare ai loro pazienti di fare più attività fisica all’aperto quando il tempo e la sicurezza lo consentono. Le passeggiate quotidiane durante le ore diurne possono essere più efficaci nel migliorare l’umore che camminare all’interno di un centro commerciale o utilizzare un tapis roulant in palestra. Allo stesso modo, le passeggiate mattutine o in tarda serata possono essere rilassanti, ma sarebbero meno efficaci nell’aumentare l’esposizione alla vitamina D o nel sopprimere la melatonina.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Shortening day length: a potential risk factor for perinatal depression” by Deepika Goyal, Caryl Gay, Rosamar Torres, and Kathryn Lee in Journal of Behavioral Medicine. Published September 27 2018.

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