I bambini sensibili diventano bambini altruistici

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Neon Babies (Till Felix Hallauer)

Secondo uno studio pubblicato nella rivista PLOS Biology, la nostra reattività nel vedere gli altri in difficoltà spiega la variabilità nell’aiutare il comportamento fin dai primi stadi dello sviluppo. Il comportamento altruistico, come aiutare una persona non familiare che ha bisogno è considerato una caratteristica chiave della cooperazione nelle società umane. Tuttavia, la nostra propensione a impegnarsi in atti altruistici varia notevolmente tra gli individui, che vanno da donatori di rene straordinariamente altruisti a psicopatici altamente antisociali. Studi precedenti hanno suggerito che una maggiore sensibilità ai volti paurosi è legata a livelli più elevati di comportamento prosociale, che possono essere già visti nei bambini in età prescolare. Esaminare la reattività ai volti paurosi e la sua variabilità nelle prime fasi dello sviluppo umano rappresenta un’occasione unica per far luce sui precursori del comportamento altruistico. Per rispondere a questa domanda, i ricercatori del Max Planck institute hanno monitorato i movimenti oculari per esaminare se le risposte attentive alla paura negli altri a sette mesi predicono un comportamento altruistico a 14 mesi di età. L’analisi ha rivelato che il comportamento altruistico nella fanciullezza era predetto dall’attenzione dei bambini ai volti paurosi ma non ai volti felici o arrabbiati. Inoltre, il pregiudizio attentivo dei bambini verso i volti paurosi e il loro comportamento altruistico è stato previsto dalle risposte cerebrali nella corteccia prefrontale dorsolaterale misurata mediante spettroscopia funzionale nel vicino infrarosso. Sin dall’inizio dello sviluppo, la variabilità del comportamento di aiuto altruistico è legata alla nostra capacità di reagire al vedere gli altri in difficoltà e i processi cerebrali implicati nel controllo dell’attenzione. Questi risultati fanno avanzare criticamente la nostra comprensione dell’emergenza dell’altruismo negli umani identificando la reattività alla paura negli altri come precursore precoce che contribuisce alla variabilità del comportamento prosociale. La sensibilità non si può insegnare, ma si può educare a non avere paura e questo permetterebbe un mondo più solidale.

Daniele Corbo

Bibliografia:“The neurodevelopmental precursors of altruistic behavior in infancy” by Tobias Grossmann, Manuela Missana, and Kathleen M. Krol in PLOS Biology. Published September 25 2018.

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