Limitare il tempo davanti al monitor ha dei vantaggi sulla cognizione nei bambini

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Television (Lerson Pannawit)

Secondo uno studio osservazionale di oltre 4.500 bambini statunitensi di età compresa tra 8-11 anni nel giornale The Lancet Child & Adolescent Health, limitare il tempo di utilizzo del monitor a meno di due ore al giorno, e avere sufficiente sonno e attività fisica è associato a una cognizione migliorata, rispetto a non soddisfare alcuna raccomandazione. Preso singolarmente, il tempo limitato sullo schermo e il miglioramento del sonno sono stati associati ai legami più forti con il miglioramento della cognizione, mentre l’attività fisica può essere più importante per la salute fisica. Tuttavia, solo uno su 20 bambini statunitensi di età compresa tra gli 8 e gli 11 anni incontra le tre raccomandazioni raccomandate dalle linee guida per garantire un buon sviluppo cognitivo – 9-11 ore di sonno, meno di due ore di tempo ricreativo sullo schermo, e almeno un’ora di attività fisica ogni giorno. Lo studio ha rilevato che i bambini statunitensi trascorrono in media 3,6 ore al giorno impegnate in uno schermo ricreativo. Gli autori affermano che le loro scoperte indicano che l’aderenza alle linee guida durante l’infanzia e l’adolescenza, in particolare per il tempo passato davanti allo schermo, è importante per lo sviluppo cognitivo. I comportamenti e le attività quotidiane contribuiscono al cervello e allo sviluppo cognitivo nei bambini, e l’attività fisica, il comportamento sedentario e il sonno possono influenzare in modo indipendente e collettivamente la cognizione. Le prove suggeriscono che il buon sonno e l’attività fisica sono associati a migliori prestazioni accademiche, mentre l’attività fisica è anche legata a migliori tempi di reazione, attenzione, memoria e inibizione. Il legame tra i comportamenti sedentari, come il tempo ricreativo allo schermo, non è chiaro poiché questa ricerca è nelle fasi iniziali e sembra variare a seconda del tipo di attività basata sullo schermo. Nello studio, i dati sono stati analizzati da 4.520 bambini di 20 siti negli Stati Uniti. Bambini e genitori hanno completato questionari e misure all’inizio dello studio per stimare l’attività fisica, il sonno ed il tempo allo schermo del bambino. I bambini hanno anche completato un test cognitivo, che ha valutato le abilità linguistiche, la memoria episodica, la funzione esecutiva, l’attenzione, la memoria di lavoro e la velocità di elaborazione. Lo studio controllato per reddito familiare, educazione genitoriale e infantile, etnia, sviluppo puberale, indice di massa corporea e se il bambino aveva avuto una lesione cerebrale traumatica. Quasi un bambino su tre non ha soddisfatto nessuna delle linee guida, il 41% ne ha incontrato solo uno, il 25% ne ha soddisfatte due e il 5% ha incontrato tutti tre raccomandazioni. Più raccomandazioni individuali il bambino ha incontrato, migliore è la loro cognizione. Sebbene vi siano prove sostanziali dell’associazione tra attività fisica e sviluppo cognitivo, in questo studio la raccomandazione sull’attività fisica da sola non ha mostrato alcuna associazione con la cognizione. Gli autori hanno notato che questo è stato un risultato sorprendente e potrebbe suggerire che la misura utilizzata potrebbe non essere stata sufficientemente specifica. Osservano che l’attività fisica rimane il comportamento più importante per i risultati di salute fisica e non vi è alcuna indicazione che influisce negativamente sulla cognizione. Hanno scoperto che più di due ore di tempo libero davanti al monitor nei bambini erano associate a uno sviluppo cognitivo peggiore. Sulla base di queste scoperte, i pediatri, i genitori, gli educatori e i responsabili delle politiche dovrebbero promuovere la limitazione del tempo di visione ricreativa e la priorità di una sana routine del sonno durante l’infanzia e l’adolescenza.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Associations between 24 hour movement behaviours and global cognition in US children: a cross-sectional observational study” by Jeremy J Walsh, PhD; Joel D Barnes, MSc; Jameason D Cameron, PhD; Gary S Goldfield, PhD; Jean-Philippe Chaput, PhD; Katie E Gunnell, PhD; Andrée-Anne Ledoux, PhD; Roger L Zemek, MD; and Prof Mark S Tremblay, PhD in The Lancet Child & Adolescent Health. Published September 26 2018.

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