Le voci familiari sono più semplici da capire

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Voice (Coll Hamilton)

Secondo uno studio pubblicato su Psychological Science le voci familiari sono più facili da capire e questo vantaggio vale anche se non siamo in grado di identificare a chi appartengono quelle voci familiari. La ricerca del BrainsCAN della Western University ha mostrato che, anche se i partecipanti non erano in grado di riconoscere la voce del loro amico quando la risonanza della loro voce veniva manipolata, trovavano ancora più facile comprendere le stesse parole pronunciate da uno sconosciuto. Questi risultati dimostrano che selezioniamo diverse informazioni da una voce, a seconda che stiamo semplicemente cercando di riconoscere se è il nostro amico o il familiare al telefono o se stiamo cercando di capire le parole che stanno dicendo. Questo dimostra che ci concentriamo su diverse parti dei suoni del discorso per scopi diversi. Chiunque abbia provato a tenere una conversazione in un ufficio rumoroso o in un ristorante affollato sa quanto sia difficile capire cosa sta dicendo qualcuno quando è in competizione con il rumore di fondo. Nel lavoro precedente, i ricercatori hanno scoperto che la familiarità offre un vantaggio in queste situazioni rumorose, rendendo le voci di amici e familiari più facili da capire rispetto alle voci degli estranei. Questo suggerisce che, nel tempo, dobbiamo imparare qualcosa sulle voci delle persone con cui spesso parliamo, il che ci aiuta a capire meglio le parole che dicono. Per questo studio si sono chiesti: perché avere familiarità con la voce di qualcuno ci aiuta a capire quello che stanno dicendo? I ricercatori hanno deciso di concentrarsi su due proprietà acustiche della voce che variano in modo affidabile tra le persone: intonazione e risonanza. Il loro scopo era determinare in che modo queste proprietà influenzano la nostra capacità di comprendere ciò che qualcuno sta dicendo e riconoscere chi sta parlando. I ricercatori hanno reclutato 11 coppie di partecipanti che erano amici o coppie, si conoscevano da almeno 6 mesi e si parlavano regolarmente. I partecipanti leggevano ad alta voce una serie predeterminata di frasi, ognuna delle quali seguiva un modello standard di nome, verbo, numero, aggettivo, nome (ad es. “Bob comprò cinque sacchi verdi”). I ricercatori hanno manipolato digitalmente le registrazioni da ciascun diffusore per variare sistematicamente il tono e la risonanza. Per l’esperimento, i partecipanti hanno ascoltato le frasi pronunciate dal proprio partner e da lettori non familiari che avevano lo stesso sesso del loro partner. In un compito, hanno sentito due frasi pronunciate contemporaneamente da diversi oratori e hanno dovuto identificare le parole in una delle frasi. In un altro compito, i partecipanti hanno ascoltato una serie di frasi e indicato se ogni frase era stata pronunciata dal partner o meno. Come previsto, i partecipanti sono stati più bravi a riconoscere la voce del loro partner quando hanno ascoltato una registrazione inalterata rispetto a una qualsiasi delle versioni manipolate. Inoltre, erano più bravi a riconoscere la voce del partner quando il tono era alterato rispetto a quando la risonanza era alterata. Curiosamente, anche se la manipolazione della risonanza della voce del partner lo rendeva irriconoscibile per i partecipanti, trovavano ancora più facile capire le parole rispetto alla voce di uno sconosciuto. I risultati suggeriscono che la risonanza è una caratteristica acustica critica che ci aiuta a riconoscere a chi appartiene una particolare voce. Sia l’intonazione che la risonanza possono influenzare la nostra capacità di comprendere ciò che qualcuno dice, anche se sembra che possiamo ancora capire quello che stanno dicendo molto bene quando il tono e la risonanza della loro voce sono stati alterati. Le scoperte fanno luce su come percepiamo il linguaggio nelle nostre vite quotidiane e potrebbero avere implicazioni particolari per le persone con perdita dell’udito, che hanno ancora più difficoltà a comprendere il parlato in ambienti rumorosi: questi individui potrebbero trarre beneficio ancora di più da voci familiari. La ricerca potrebbe anche avere implicazioni per lo sviluppo di agenti artificiali, inclusi robot e assistenti digitali come Siri, che sono sia intelligibili che riconoscibili.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Familiar Voices Are More Intelligible, Even if They Are Not Recognized as Familiar” by Emma Holmes, Ysabel Domingo, and Ingrid S. Johnsrude in Psychological Science. Published August 10 2018.

4 commenti Aggiungi il tuo

  1. almerighi ha detto:

    molto interessante

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    1. capire le dinamiche mentali collegate all’ambiente in cui si vive e la familiarità che si sviluppa è davvero molto interessante. Grazie, buona giornata

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