Migliorare le funzioni cognitive con l’alimentazione

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The Anurca apple diet (Carlo Vedu)

Tutti abbiamo provato delle sensazioni di pancia – quando sappiamo in profondità che qualcosa è vero. Questo fenomeno e altri descrivono giustamente ciò che gli scienziati hanno ora dimostrato: che l’intestino e il cervello sono più strettamente collegati di quanto pensassimo una volta, e in effetti la salute di uno può influenzare l’altro. Facendo tesoro di questo relativamente nuovo concetto scientifico, i ricercatori dell’Università del Kentucky, hanno pubblicato due studi che dimostrano l’effetto della dieta sulla salute cognitiva. Il primo, in Scientific Reports, ha dimostrato che la funzione neurovascolare migliorava nei topi che seguivano un regime di dieta chetogenica. L’integrità neurovascolare, compreso il flusso sanguigno cerebrale e la funzione barriera emato-encefalica, gioca un ruolo importante nelle capacità cognitive. La scienza recente ha suggerito che l’integrità neurovascolare potrebbe essere regolata dai batteri nell’intestino, così hanno deciso di vedere se la dieta chetogenica ha potenziato la funzione vascolare cerebrale e ridotto il rischio di neurodegenerazione nei giovani topi sani. La scelta è caduta sulla la dieta chetogenica – caratterizzata da alti livelli di grassi e bassi livelli di carboidrati – in quanto ha già mostrato effetti positivi per i pazienti con altri disturbi neurologici, tra cui l’epilessia, il morbo di Parkinson e l’autismo. Due gruppi di nove topi, di età compresa tra 12 e 14 settimane, hanno ricevuto la dieta chetogenica (KD) o una dieta regolare. Dopo 16 settimane, gli studiosi hanno visto che i topi KD avevano un significativo aumento nel flusso sanguigno cerebrale, un migliore equilibrio nel microbioma nell’intestino, livelli più bassi di glucosio nel sangue e peso corporeo, e un benefico aumento nel processo che cancella la beta-amiloide dal cervello – un segno distintivo del morbo di Alzheimer. Mentre le modificazioni dietetiche, in particolare la dieta chetogenica, hanno dimostrato l’efficacia nel trattamento di alcune malattie, hanno scelto di testare giovani topi sani usando la dieta come una potenziale misura preventiva. Hanno visto che si potrebbe effettivamente essere in grado di utilizzare la dieta per mitigare i rischi per la malattia di Alzheimer. Gli effetti benefici visti nella dieta chetogenica sono potenzialmente dovuti all’inibizione di un sensore di nutrienti chiamato mTOR (obiettivo meccanicistico della rapamicina), che ha dimostrato di influenzare l’estensione della durata della vita e la promozione della salute. Oltre alla dieta chetogenica, Lin ha detto che mTOR può anche essere inibito dalla semplice restrizione calorica o dalla rapamicina farmaceutica. Il secondo studio, pubblicato su Frontiers in Aging Neuroscience, ha utilizzato tecniche di neuroimaging per esplorare in vivo gli effetti della rapamicina, della dieta chetogenica o della semplice restrizione calorica sulla funzione cognitiva di topi giovani e anziani. Il precedente lavoro ha già dimostrato l’effetto positivo della rapamicina e della restrizione calorica sulla funzione neurovascolare, ma hanno ipotizzato che il neuroimaging avrebbe potuto permettere di vedere quei cambiamenti nel cervello vivente. Inoltre i dati suggerivano che la restrizione calorica funzionava come una sorta di “fonte di giovinezza” per i roditori invecchiati, le cui funzioni neurovascolari e metaboliche erano migliori di quelle dei giovani topi in regime di dieta senza restrizioni. Questo lavoro ha enormi implicazioni per i futuri studi clinici sui disturbi neurologici nelle popolazioni anziane. I ricercatori stanno progettando una sperimentazione clinica per comprendere il ruolo del microbioma intestinale nella disfunzione neurovascolare (un fattore di rischio per l’Alzheimer) e nell’invecchiamento in buona salute. Useranno il neuroimaging per identificare l’associazione tra l’equilibrio del microbioma intestinale e la funzione vascolare cerebrale negli individui di età superiore a 50 anni, con l’obiettivo finale di progettare e testare interventi nutrizionali e farmacologici che possano prevenire la malattia di Alzheimer.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Ketogenic diet enhances neurovascular function with altered gut microbiome in young healthy mice” by David Ma, Amy C. Wang, Ishita Parikh, Stefan J. Green, Jared D. Hoffman, George Chlipala, M. Paul Murphy, Brent S. Sokola, Björn Bauer, Anika M. S. Hartz & Ai-Ling Lin in Scientific Reports. Published April 27 2018.

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