L’abuso di alcol può causare difficoltà di apprendimento negli studenti

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Drinking at the Pontchartrain Hotel (Erica Lambertson)

Il binge drinking, cioè il bere alcol troppo in fretta, è il principale tipo di abuso di alcool per gli studenti universitari e può causare perdita di memoria, a volte chiamata blackout, cancellando ogni ricordo anche di eventi piacevoli della vita. Inoltre, la ricerca suggerisce che il binge drinking nel cervello degli studenti di college possa compromettere non solo l’apprendimento, ma anche la memorizzazione. Le carenze in entrambi questi processi neurocognitivi cruciali probabilmente renderebbero lo studio molto difficile e molto meno produttivo. In tal caso, mantenere un elevato livello accademico potrebbe essere impossibile. Mentre molti giovani possono riferirsi eufemisticamente al binge drinking come “festa”, quelli che studiano la dipendenza sanno che è un serio rischio per la salute dei giovani. Binge drinking è generalmente definito come bere diverse bevande – quattro per le donne, cinque per gli uomini – entro due ore e innalzare il livello di alcol nel sangue a 0,08 o superiore e porta alla morte di circa 1.825 persone tra i 18 ei 24 anni ogni anno. Nonostante una minore frequenza di consumo di alcol nei giovani rispetto agli anziani, essere intossicati con l’alcol è più diffuso e il binge drinking sembra essere il modo preferito per raggiungerlo. In effetti, fino al 90 percento dell’alcol consumato dai giovani si verifica durante il binge drinking che può avere un effetto immediato e neurotossico sul cervello in età universitaria ancora in via di sviluppo e suscettibile. E il danno provocato dal bere pesante può peggiorare da un evento all’altro, danneggiando il cervello a un ritmo accelerato oltre quello che ci si aspetterebbe dalla dipendenza cronica dall’alcol. Quando un intenso episodio di bere è terminato e la sbronza si è ripulita, c’è ancora una grande preoccupazione per gli insulti neurologici che possono avvenire. Può causare deficit neurocognitivi che possono causare seri problemi accademici. Oltre a ciò, se un giovane cervello vulnerabile è sottoposto a quattro anni di feste universitarie, lo sviluppo di abilità maturative, necessarie per un passaggio più riuscito nell’età adulta, può essere ostacolato. Un’ulteriore spiegazione potrebbe provenire da prove oggettive che i giovani bevitori alcolici hanno un impoverimento del glutatione , un importante antiossidante principalmente responsabile della protezione del cervello dallo stress ossidativo dei radicali liberi. Quando l’impoverimento del glutatione si verifica nell’ippocampo , una parte del cervello gioca un ruolo importante nella memoria e nell’apprendimento, c’è meno di un effetto neuroprotettivo che persiste anche durante i periodi di astinenza. Durante lo sviluppo, in decenni, si verificano cambiamenti estesi e importanti in diverse aree della materia bianca e grigia nel cervello. Tra questi c’è la corteccia prefrontale , una regione che governa le funzioni esecutive. Qualsiasi interferenza dell’alcol durante la maturazione può determinare ciò che equivale a “cablaggio difettoso” con effetti permanenti. Il funzionamento alterato del cervello risultante , anche se sobrio, può scatenare l’impulso di correre dei rischi con comportamenti di ricerca di emozioni. Gli adolescenti affetti e quelli che hanno meno di 20 anni hanno maggiori probabilità di avere meno riguardo per il pericolo che può derivare dalla ricerca di piaceri estremi e pericolosi. È inoltre risaputo che il binge drinking ripetitivo compromette il funzionamento sociale . I giovani che bevono tipicamente non sviluppano abilità interpersonali utili. Inoltre, il binge drinking non può aiutare il cervello ad imparare e ad evolversi in decisioni coerenti e consapevoli, una capacità esecutiva utile per il successo e la felicità che seguirà naturalmente. Un’altra grande preoccupazione per quelli che studiano e curano l’abuso di alcool sono i blackout. Durante un blackout, il cervello non riesce a trasferire la memoria o quella che viene chiamata codifica. Le informazioni su fatti ed eventi non possono essere ricordate e sono bloccate parzialmente o completamente. Gli esperti riconoscono la frequenza con cui può manifestarsi anche in giovani bevitori giovani e in buona salute . Circa il 50% degli studenti universitari che bevono ha subito un blackout. Qualcuno in un blackout può sembrare normale mentre si è impegnati in una conversazione e sembra persino che interagisca in modo appropriato e tuttavia poi non ricorda nulla di ciò. Questo a causa di un’interruzione dell’attività dell’ippocampo, che interferisce anche con l’acquisizione di nuovi ricordi autobiografici. Mentre il cervello è intrappolato in un processo di rapida dimenticanza , il binge drinking può anche compromettere funzionalmente il cervello causando scarso giudizio e disinibizione. Le conseguenze possono essere imbarazzanti e, peggio pericolose, possono includere ferite, violenza sessuale, sesso non sicuro, guida in stato di ebbrezza con coinvolgimento della polizia o pericolosi incidenti. I ricercatori hanno molto di più da imparare sui blackout. Per prima cosa, non si è ancora capito perché i blackout continuano in alcune persone, anche dopo che si è ridotto il binge drinking. I fattori genetici potrebbero essere la risposta, ma la domanda più grande è se le neuroscienze si affidino a questi cambiamenti cerebrali come biomarcatori per capire meglio cosa possono predisporre i bevitori adolescenti al blackout e le conseguenti carenze di memoria che sono molto più preoccupanti. Quella che è stata una relazione comune, attesa e celebrata con l’alcol per gli studenti universitari dovrebbe continuare a essere vista con grande preoccupazione. La ricerca neurobiologica ha raccolto abbastanza dati per capire che l’alcol ha un impatto sostanziale sulla capacità del cervello di trasferire le informazioni nella memoria a lungo termine. Gli studenti che bevono bevande alcoliche potrebbero sperimentare l’impossibilità di trarre vantaggio da una buona istruzione e forse di diminuire la probabilità di successo che si aspettano.

Daniele Corbo

Bibliografia: The Conversation “Binge Drinking and Blackouts: The Sobering Truth About Lost Learning in Students.” NeuroscienceNews, 6 ottobre 2018.

3 commenti Aggiungi il tuo

  1. Le perle di R. ha detto:

    Mi è piaciuto moltissimo! Hai inserito diversi dati e rischi correlati.

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    1. Grazie Rita, mi fa molto piacere. In futuro cercherò di scrivere articoli nello stesso modo.

      Piace a 1 persona

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