L’interruttore del sonno

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Sleep (Anja Stella Ólafsdóttir)

Due decenni fa dei ricercatori al Beth Israel Deaconess Medical Center (BIDMC) hanno scoperto un gruppo di cellule nervose che pensavano potesse essere l’interruttore che spegne il cervello, permettendo di dormire. In un nuovo studio pubblicato su Nature Communications, i neuroscienziati dimostrano nei topi che queste cellule – localizzate in una regione dell’ipotalamo chiamata nucleo preoptico ventrolaterale (VLPO) – sono essenziali per il sonno normale. Questo lavoro è il primo test di ciò che accade quando sono attivati i neuroni VLPO. I risultati supportano l’osservazione originale che le cellule VLPO sono essenziali per il sonno normale. Lavorando con topi geneticamente modificati, il team di ricerca ha attivato artificialmente i neuroni VLPO usando diversi strumenti. In una serie di esperimenti, gli scienziati hanno attivato le cellule neuronali utilizzando un raggio di luce laser per farle attivare, un processo chiamato optogentics. In un altro test, il team ha utilizzato una sostanza chimica per attivare selettivamente i neuroni VLPO. In entrambi i casi, l’attivazione di queste cellule ha profondamente guidato il sonno. I risultati hanno confermato le precedenti scoperte che questi neuroni sono attivi durante il sonno e che il loro danno causa insonnia. Invece in una pubblicazione del 2017, gli esperimenti che stimolarono i neuroni VLPO hanno svegliato gli animali da laboratorio. Nel loro articolo corrente, il team di ricerca ha chiarito l’apparente contraddizione. hanno scoperto che quando le cellule VLPO vengono stimolate da una a quattro volte al secondo, si attivano ogni volta che vengono stimolate, con conseguente sonno, mentre se li stimoli più velocemente, iniziano a non attivarsi ed alla fine smettono di attivarsi del tutto. Inoltre, il team ha anche scoperto che l’attivazione delle cellule VLPO ha causato un calo della temperatura corporea. Gli scienziati sapevano già che le temperature calde attivano le cellule VLPO e che la temperatura corporea scende leggermente durante il sonno, quando i neuroni VLPO si stanno attivando. Hanno pensato che fosse per questo che le persone hanno bisogno di rannicchiarsi sotto una coperta calda per dormire, tuttavia, con l’attivazione continua, la temperatura corporea nei topi è diminuita di cinque o sei gradi Celsius. Quindi è possibile che un’attivazione eccessiva di questi stessi neuroni possa essere responsabile del sonno prolungato e del declino della temperatura corporea negli animali che vanno in letargo.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Galanin neurons in the ventrolateral preoptic area promote sleep and heat loss in mice” by Daniel Kroeger, Gianna Absi, Celia Gagliardi, Sathyajit S. Bandaru, Joseph C. Madara, Loris L. Ferrari, Elda Arrigoni, Heike Münzberg, Thomas E. Scammell, Clifford B. Saper & Ramalingam Vetrivelan in Nature Communications. Published October 8 2018.

3 commenti Aggiungi il tuo

  1. Paulina 007 ha detto:

    magnificent!!!!!~;-)

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    1. Thanks a lot, Paulina 😉

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