Allenarsi all’altruismo

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Altruism (Brad Kenny)

Sia che si tratti del cambiamento climatico e delle sue conseguenze, della crisi dei rifugiati o della distribuzione ingiusta della ricchezza, quando si cercano soluzioni a queste sfide globali, le decisioni di individui come la volontà di cooperare e gli atti altruistici sono importanti quanto gli accordi internazionali o le normative nazionali. Questo è ciò che gli scienziati chiamano “comportamento prosociale. Gli psicologi dell’Università di Würzburg e l’Istituto Max Planck per le scienze cognitive e cerebrali umane a Lipsia hanno pubblicato i risultati sulla rivista Scientific Reports di uno studio longitudinale che ha esaminato l’influenza di vari allenamenti mentali sul comportamento prosociale per diversi mesi. Sono stati in grado di dimostrare che la prosocialità umana è malleabile e che i diversi aspetti della prosocialità possono essere migliorati sistematicamente attraverso diversi tipi di allenamento mentale. Questo può essere ottenuto attraverso una formazione che consiste in pratiche quotidiane brevi, facili da implementare nella vita di tutti i giorni. La prosocialità umana è al centro delle società pacifiche ed è la chiave per affrontare le sfide globali. Il comportamento prosociale è definito come un comportamento che è costoso per l’individuo e avvantaggia gli altri a livello individuale o di gruppo. La ricerca sulla cooperazione e l’altruismo è stata al centro di molte discipline che vanno dalla filosofia alla psicologia, dalla matematica all’economia, dalla biologia evolutiva alle neuroscienze. Tuttavia, si sa ancora poco se e come le motivazioni altruistiche umane possano essere allenate. È probabile che ciò avvenga perché i modelli economici spesso considerano la prosocialità come una preferenza sociale stabile che gli scienziati hanno considerato irrilevante per lungo tempo, mentre ora in grado di dimostrare che questa ipotesi era sbagliata. I partecipanti sono stati addestrati a diversi tipi di allenamento mentale basato sulla meditazione per questo scopo. Un modulo di formazione riguardava l’aumento dell’attenzione al momento presente e della consapevolezza del corpo – simile a ciò che viene insegnato nelle classi di riduzione dello stress basate sulla consapevolezza che sono attualmente popolari (mindfulness). Un secondo modulo si concentra sulle abilità socio-affettive come la compassione, la gratitudine e la motivazione prosociale. Il terzo modulo riguardava la flessibilità cognitiva e la capacità di comprendere le prospettive altrui. Interessava soprattutto quale allenamento mentale potrebbe essere efficace nel coltivare comportamenti motivati ​​altruisticamente, cioè un comportamento che è diretto a migliorare il benessere di un’altra persona. I risultati dello studio forniscono una risposta chiara a questa domanda: solo il secondo modulo, il cosiddetto modulo dell’affetto, ha avuto un impatto diretto sulla motivazione dei partecipanti a perseguire comportamenti altruistici. Dopo le unità di formazione, sono stati più generosi, più disposti ad aiutare spontaneamente e hanno donato importi maggiori alle organizzazioni di assistenza sociale. Quindi, il modulo dell’affetto, composto da tre giorni introduttivi, incontri settimanali con insegnanti e circa 30 minuti di pratica quotidiana nel corso di tre mesi, ha efficacemente potenziato i comportamenti altruistici indipendentemente da come gli esercizi fossero combinati con altre pratiche. Nessun progresso del genere era misurabile nei partecipanti dopo gli altri due moduli. Quindi la conclusione che gli scienziati traggono è chiara: la motivazione e il comportamento altruistico possono essere alterati attraverso pratiche mentali semplici, brevi e poco costose. Coltivare queste capacità affettive e motivazionali nelle scuole, nelle strutture sanitarie e nei luoghi di lavoro può essere un passo efficace verso l’incontro con le sfide di un mondo globalizzato e verso la cooperazione globale e una società che si prende cura di chi è in difficoltà.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Distinct mental trainings differentially affect altruistically motivated, norm motivated, and self-reported prosocial behaviour” by Anne Böckler, Anita Tusche, Peter Schmidt & Tania Singer in Scientific Reports. Published September 10 2018.

6 commenti Aggiungi il tuo

  1. tachimio ha detto:

    Sempre molto interessante ciò che ci proponi. Buona giornata caro Daniele. Isabella

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    1. Grazie cara Isabella. Questo tema poi mi sta molto a cuore, sono corde che vanno sempre stimolate. Buona giornata cara Isabella

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      1. tachimio ha detto:

        Hai ragione. Grazie Daniele.Un abbraccio a te.

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