Aiutare i bambini dislessici nella lettura con i colori

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Dyslexia (Eva Kendrick)

La lettura, una delle attività più difficili per i bambini con dislessia, può essere migliorata con l’uso di filtri verdi. Uno studio descritto in un articolo di ricercatori brasiliani e francesi riporta una maggiore velocità di lettura per volontari di nove e dieci anni con dislessia che utilizzavano filtri verdi. I filtri non hanno avuto effetto sui bambini di età corrispondente senza dislessia. I filtri colorati per il trattamento delle disabilità dell’apprendimento sono stati brevettati per la prima volta nel 1983. Sono stati progettati anche per l’uso da parte di bambini con autismo e disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD). Tuttavia, gli studi sulla loro efficacia erano metodologicamente errati. Nello studio pubblicato sulla rivista Research in Developmental Disabilities, hanno usato per la prima volta una metodologia altamente rigorosa. I filtri non sono ampiamente utilizzati in Brasile a causa della mancanza di ricerche, sebbene siano stati adottati in alcuni paesi, come la Francia. Diciotto bambini con dislessia e 18 senza dislessia sono stati selezionati per lo studio presso l’ospedale Robert Debré di Parigi. I ricercatori hanno deciso di utilizzare filtri gialli e verdi nell’esperimento. Sono disponibili dodici colori, ma ne hanno scelti due perché un test molto lungo sarebbe troppo impegnativo per i volontari. A tutti e 36 i bambini è stato chiesto di leggere brani di libri per bambini adatti alla loro età di lettura. I testi venivano visualizzati sullo schermo di un computer con un filtro giallo, un filtro verde e nessun filtro. I loro movimenti oculari sono stati registrati con il Mobile EyeBrain Tracker®, un dispositivo francese di tracciamento degli occhi certificato per scopi medici, costituito da occhiali dotati di telecamere che registrano i movimenti di ciascun occhio in modo indipendente tramite segnali luminosi a infrarossi. Un bambino con dislessia deve fissare il suo sguardo sulle parole per un tempo più lungo per comprendere un testo. La velocità di lettura è più lenta di conseguenza. Mentre i filtri non hanno influenzato la velocità di lettura dei bambini senza dislessia, il dispositivo di localizzazione degli occhi ha rilevato una differenza statisticamente significativa per i bambini con dislessia, che leggono più velocemente con il filtro verde, fissando lo sguardo su gruppi di parole per 500 millesimi di secondo , confrontato con 600 millesimi di secondo usando il filtro giallo o senza filtro. Il periodo di fissazione con o senza filtri era di 400 millesimi di secondo per i bambini senza dislessia. Gli autori dello studio sottolineano che non hanno valutato se l’uso di un filtro verde migliorasse la comprensione di ciò che è stato letto e che siano necessarie ulteriori ricerche per esplorare questa dimensione. Le cause della dislessia sono sconosciute. Oltre alle difficoltà di lettura, è stato riscontrato che altri deficit sono associati al disturbo, inclusa l’integrazione sensorimotoria compromessa. È come se una fonte di rumore disturbi la comunicazione del cervello con il resto del corpo. Test approfonditi hanno dimostrato che né la vista compromessa né la deficienza intellettuale sono parte della condizione. Il QI deve essere normale o superiore alla media per la diagnosi della dislessia. Nell’articolo, gli autori dello studio affermano che il miglioramento del tempo di lettura con il filtro verde potrebbe essere dovuto a cambiamenti negli stimoli visivi disponibili per l’elaborazione del sistema nervoso centrale. Altri studi hanno suggerito che i filtri colorati possono ridurre l’ipereccitabilità corticale nel cervello, che può essere maggiore nelle persone dislessiche, attenuando così i contrasti negli stimoli visivi e quindi migliorando le prestazioni di lettura. Questo suggerimento è stato rafforzato da uno studio del 2015 in cui la risonanza magnetica funzionale (fMRI) ha mostrato un’attivazione significativa della corteccia cerebrale durante la lettura con filtri colorati (principalmente blu in questo caso) rispetto alla lettura senza filtri. Gli autori hanno ipotizzato che i filtri riducessero lo stress visivo e la distorsione, migliorando l’elaborazione visiva e le prestazioni di lettura. Il prossimo passo per il gruppo di IBRC-UNESP sarà quello di utilizzare scansioni fMRI per analizzare l’attività cerebrale dei bambini dislessici durante la lettura.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Effect of colored filters on reading capabilities in dyslexic children” by Milena Razuk, Faustine,Perrin-Fievez, Christophe Loic Gerard, Hugo Peyrea, José Angelo Barela, and Maria Pia Bucci in Research in Developmental Disabilities. Published July 238 2018.

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