La ricompensa condiziona il giudizio

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Judgement (Anyes Galleani)

I nostri giudizi sono dettati dalla ragione o dalla pancia? Non solo l’esperienza e le informazioni rilevanti svolgono un ruolo importante, ma anche le nostre preferenze. Uno studio del Max Planck Institute for Metabolism Research di Colonia mostra come il sistema di ricompensa nel cervello trasmetta giudizi influenzati dai propri desideri. In situazioni complesse e confuse, corriamo il rischio di esprimere un giudizio distorto non appena preferiamo una conclusione rispetto a un’altra. Nel suo lavoro, ha studiato il modo in cui il giudizio delle persone è influenzato dal loro mero desiderio. Nello studio, è stato chiesto ai volontari di stimare il rischio medio e personale di diversi eventi negativi. Hanno quindi appreso il rischio medio effettivo e sono stati in grado di adeguare di conseguenza le proprie stime di rischio. Se i rischi medi effettivi erano desiderabili (cioè inferiori a quelli inizialmente stimati dagli intervistati), erano considerati più che statistiche indesiderabili. Ignorando informazioni spiacevoli, evitiamo di trarre conclusioni minacciose. Ad esempio, potremmo trascurare le statistiche federali, che indicano un rischio più elevato di infarto, perché pensiamo di avere uno stile di vita particolarmente sano. Durante il sondaggio gli scienziati hanno registrato la loro attività cerebrale utilizzando la tomografia a risonanza magnetica. Hanno scoperto che i giudizi preferiti attivano le regioni del cervello che altrimenti reagiscono in modo particolarmente forte ai premi come cibo o denaro. Inoltre, gli scienziati sono stati in grado di mostrare per la prima volta che il sistema di ricompensa ha influenzato a sua volta altre regioni cerebrali coinvolte nei processi conclusivi. Più forte era questa influenza neuronale, più forti erano i giudizi dei partecipanti allo studio determinati dai loro desideri. Quindi, i nostri desideri e le nostre preferenze influenzano il nostro giudizio senza che ce ne rendiamo consapevolmente conto. Gli stessi sistemi cerebrali che rafforzano i nostri sforzi per massimizzare i premi come cibo e denaro rafforzerebbero anche strategie specifiche per la costruzione di sentenze. L’influenza delle preferenze è indipendente dall’esperienza. Possiamo beneficiare di questo piacevole effetto auto-rafforzante finché i nostri giudizi non avranno conseguenze gravi. Tuttavia, quando prendiamo decisioni importanti, dovremmo essere consapevoli della nostra tendenza a distorcere il giudizio e ad applicare strategie per aumentare l’obiettività. Successivamente, i ricercatori studieranno se questi e altri comportamenti dipendenti dalla ricompensa sono diversi nei pazienti con malattie metaboliche rispetto agli individui sani. I circuiti cerebrali dipendenti dalla ricompensa sono strettamente collegati ai circuiti omeostatici che regolano la domanda di energia e il metabolismo sulla base di segnali di saturazione e di fame. Pertanto, se le reti omeostatiche sono alterate dalla malattia, questo potrebbe anche influenzare le aree del cervello dipendenti dalla ricompensa e portare ad un comportamento più impulsivo per esempio.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Influence of vmPFC on dmPFC Predicts Valence-Guided Belief Formation” by Bojana Kuzmanovic, Lionel Rigoux and Marc Tittgemeyer in Journal of Neuroscience. Published September 12 2018.

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