Bastano pochi drink per cambiare la formazione dei ricordi

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Too Much To Drink (Ken Lamken)

Una delle molte sfide con la lotta alla dipendenza da alcol e altri disturbi da abuso di sostanze è il rischio di recidiva, anche dopo il progresso verso la guarigione. Anche i fastidiosi moscerini della frutta hanno una bramosia per l’alcol, e poiché i segnali molecolari coinvolti nella formazione dei ricordi di ricompensa e di evitamento delle mosche sono molto simili a quelli negli umani, sono un buon modello per lo studio. Un nuovo studio sulle mosche trova che l’alcool dirotta questa via di formazione della memoria e modifica le proteine ​​espresse nei neuroni, formando il desiderio. Solo pochi drink in una sera cambiano il modo in cui i ricordi si formano a livello molecolare fondamentale. I risultati, pubblicati nella rivista Neuron, spiegano il motivo per cui l’abuso di droghe possono produrre ricordi davvero gratificanti mentre in realtà sono neurotossine. Tutte le droghe – alcol, oppiacei, cocaina, metanfetamina – hanno effetti collaterali negativi, quindi perché li troviamo così gratificanti? Perché ricordiamo le cose buone su di loro e non le cattive? Il team di ricerca sta cercando di capire a livello molecolare che conseguenze ha l’abuso di sostanze sui ricordi e perché causano desideri. Una volta che i ricercatori hanno capito quali sono le molecole che cambiano quando si formano i desideri, allora possono capire come aiutare a recuperare gli alcolizzati e i tossicodipendenti, forse diminuendo il tempo in cui i dura il ricordo del desiderio, o l’intensità. I moscerini della frutta hanno solo 100.000 neuroni, mentre gli umani ne hanno più di 100 miliardi. La scala più piccola – oltre al fatto che generazioni di scienziati hanno sviluppato strumenti genetici per manipolare l’attività di questi neuroni a livello circuitale e molecolare – ha reso il moscerino l’organismo modello perfetto per lo studio per mettere a nudo i geni e le vie di segnalazione molecolare coinvolte nei ricordi della ricompensa dell’alcool. Il team ha utilizzato strumenti genetici per disattivare selettivamente i geni chiave mentre allena le mosche su dove trovare l’alcol. Ciò ha permesso loro di vedere quali proteine ​​erano necessarie per questo comportamento di ricompensa.Una delle proteine ​​responsabili della preferenza delle mosche per l’alcol è Notch, che è il primo “domino” in una via di segnalazione coinvolta nello sviluppo dell’embrione, nello sviluppo del cervello e nella funzione del cervello adulto negli esseri umani e in tutti gli altri animali. Le vie di segnalazione molecolare non sono dissimili da una cascata di domini – quando il primo domino cade (in questo caso, la molecola biologica si attiva), si innesca e via via le altre. Uno dei domini a valle nella via di segnalazione influenzata dall’alcol è un gene chiamato recettore dopamina-2, che produce una proteina sui neuroni che riconosce la dopamina, il neurotrasmettitore “di benessere”. Il recettore della dopamina-2 è noto per essere coinvolto nella codifica se un ricordo è gradito o avverso. E l’alcool dirotta questo percorso di memoria conservato per creare desideri. Nel caso del percorso di ricompensa dell’alcool studiato, la cascata di segnalazione non ha attivato o disattivato il gene del recettore della dopamina, né aumentato o diminuito la quantità di proteine ​​prodotte, invece, ha avuto un effetto più sottile – ha cambiato la versione della proteina prodotta da una singola “lettera” di amminoacidi in un’area importante. Non sappiamo quali siano le conseguenze biologiche di questo piccolo cambiamento, ma uno dei risultati importanti di questo studio è che gli scienziati devono guardare non solo a quali geni vengono accesi e spenti, ma quali forme di ciascun gene si accendono e si spengono. Questi risultati sono altamente suscettibili di tradursi in altre forme di dipendenza, ma nessuno lo ha studiato. Il team sta continuando il suo lavoro studiando gli effetti che gli oppiacei hanno sugli stessi percorsi molecolari. Se questo funziona allo stesso modo negli esseri umani, un solo bicchiere di vino è sufficiente per attivare il percorso, ma ritorna normale entro un’ora. Dopo tre bicchieri, con un’interruzione di un’ora nel mezzo, il percorso non ritorna alla normalità dopo 24 ore. Si ritiene che questa persistenza sia probabilmente ciò che sta cambiando l’espressione genica nei circuiti di memoria. Quindi la prossima volta che bevi un bicchiere in più ricorda l’effetto domino che stai scatenando.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Alcohol Activates Scabrous-Notch to Influence Associated Memories” by Emily Petruccelli, Michael Feyder, Nicolas Ledru, Yanabah Jaques, Edward Anderson, and Karla R. Kaun in Neuron. Published October 25 2018.

3 commenti Aggiungi il tuo

  1. fulvialuna1 ha detto:

    Incredibilmente interessante.

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    1. Grazie! bisognerebbe tenerne conto…

      Piace a 1 persona

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