Gli psicofarmaci in gravidanza non sono collegati all’autismo nel nascituro

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pregnancy (Carlos Rosales Fernadez Eduardo)

Secondo una ricerca condotta presso il Centro per la ricerca e l’autismo della Mount Sinai University di New York, pubblicato su JAMA Psychiatry, i bambini esposti nell’utero alla maggior parte dei farmaci che prendono di mira i sistemi di neurotrasmettitori, inclusi i tipici bersagli di antidepressivi e antipsicotici, non hanno maggiori probabilità di sviluppare l’autismo rispetto ai bambini non esposti. Tuttavia, i tassi di autismo erano più alti tra i figli di madri con una salute generale peggiore prima della gravidanza, il che suggerisce che la salute della madre gioca un ruolo più critico nello sviluppo di un bambino rispetto alle medicine che assume. Mentre ricerche precedenti hanno suggerito che i bambini di donne che usano determinati farmaci durante la gravidanza hanno più probabilità di essere diagnosticati con autismo, quegli studi hanno esaminato solo il rischio di autismo in relazione a un numero molto limitato di farmaci. Inoltre, i progetti di studi precedenti implicano intrinsecamente un legame stretto tra esposizione della prole e disturbo materno e, pertanto, non potevano distinguere completamente tra i risultati del farmaco stesso e quelli relativi al disturbo materno per il quale il farmaco è stato prescritto. Per superare tali limiti, un team multidisciplinare di ricercatori dell’Icahn School of Medicine del Monte Sinai ha sviluppato un nuovo metodo che consentiva loro di valutare sistematicamente gli effetti di una vasta gamma di farmaci sul feto in un campione di quasi 100.000 bambini nati tra il 1997 e il 2007 e seguito per l’autismo fino a gennaio 2016. Quando hanno valutato gli effetti dell’esposizione prenatale a farmaci che interessano i principali sistemi di neurotrasmettitori, hanno scoperto che la maggior parte delle associazioni sono sostanzialmente modificate quando si considerano le caratteristiche materne. Ciò che questo suggerisce è che stime più elevate del rischio di autismo tra i figli di madri che assumono determinati farmaci durante la gravidanza non sono probabilmente dovuti a effetti farmacologici di tali farmaci. I ricercatori hanno raggruppato i farmaci prescritti alle donne incinte in base all’obiettivo biologico sul quale agiscono tali farmaci, piuttosto che la condizione in cui il farmaco è stato prescritto per il trattamento. La logica alla base di questo approccio era che se alcuni tipi di farmaci influenzano il rischio del disturbo interferendo con qualche aspetto del neurosviluppo, esercitano i loro effetti indipendentemente dall’indicazione materna o del sistema interno sul quale sono stati progettati per agire. Questo nuovo metodo ha consentito al team di ricerca di valutare sistematicamente le azioni di oltre 180 farmaci, suddividendoli in 55 gruppi all’interno dei quali i farmaci erano simili in termini di funzione, ma erano stati prescritti per condizioni diverse. L’intervallo di esposizione in questo studio è stato definito come il periodo di gravidanza (280 giorni prima della nascita del bambino) e le donne nello studio sono state considerate esposte a un dato farmaco indipendentemente dal numero di prescrizioni. I bambini sono stati classificati come esposti a un determinato gruppo se la madre ha ricevuto una prescrizione per qualsiasi farmaco di quel gruppo durante la gravidanza. I farmaci potrebbero essere classificati in più gruppi, riflettendo le loro diverse azioni sui sistemi materno e fetale. I dati indicano che la maggior parte dei farmaci noti per influenzare i neurotrasmettitori e presi dalle donne durante la gravidanza, potrebbero non influenzare le stime del rischio di autismo della prole. Il metodo di ricerca usato in questo studio, in cui le proprietà biologiche condivise dei farmaci sono esplicitamente riconosciute nelle procedure analitiche, ha lo scopo di comprendere i meccanismi causali che sono alla base degli effetti dell’esposizione prenatale ai farmaci e, pertanto, potrebbe essere pertinente agli studi di altre condizioni che hanno origine in utero. I ricercatori del Seaver Center stanno attualmente studiando ulteriormente come la salute materna possa influenzare il rischio di autismo del bambino.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Association of Autism Spectrum Disorder with Prenatal Exposure to Medication Affecting Neurotransmitter Systems” by Magdalena Janecka, PhD; Arad Kodesh, MD; Stephen Z. Levine, PhD; Shari I. Lusskin, MD; Alexander Viktorin, PhD; Rayees Rahman, BS; Joseph D. Buxbaum, PhD; Avner Schlessinger, PhD; Sven Sandin, PhD; Abraham Reichenberg, PhD in JAMA Psychiatry. Published October 31 2018.

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