La ragione della predominanza di un emisfero nel cervello

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Pigeons – Pecking Order (Jacqueline Hammond)

Gli emisferi destro e sinistro si specializzano in diversi compiti. Tuttavia, non è stato ancora compreso appieno come un emisfero assume il dominio sull’altro quando si tratta di controllare funzioni specifiche. I biopsicologi della Ruhr-Universität Bochum descrivono le loro ultime scoperte nella rivista Cell Report s, in cui hanno dimostrato nei piccioni che il predominio è causato da lievi differenze negli schemi di attività temporali in entrambi emisferi. I due emisferi sono collegati da fasci di fibre nervose spesse, le cosiddette commissure. In passato, era stato ipotizzato che l’emisfero dominante trasmettesse segnali inibitori all’altro emisfero attraverso le commissure, sopprimendo così funzioni specifiche in quella regione. Tuttavia, le interazioni che avvengono tra i due emisferi sono eccitatorie, oltre che inibitorie. Questo è il motivo per cui è rimasto un mistero da cui derivano esattamente le asimmetrie cerebrali funzionali. Nel laboratorio di biopsicologia di Bochum, i ricercatori hanno quindi affrontato questa domanda usando un nuovo metodo. I piccioni dovevano eseguire un test di differenziazione del colore ed estrapolare l’attività delle singole cellule nel proencefalo visuomotorio degli uccelli. Questa regione del cervello elabora le informazioni fornite dal senso visivo e controlla le funzioni motorie in base all’input visivo. Negli uccelli, l’emisfero sinistro è quello dominante per questi compiti. Per analizzare l’influenza dell’interazione emisferica, i ricercatori occasionalmente bloccavano l’attività dei neuroni che comunicano con l’altro emisfero. Hanno monitorato le reazioni di quei neuroni che di solito ricevono input dall’altro emisfero. Pertanto, sono stati in grado di decodificare l’influenza dell’interazione tra i due emisferi. Il risultato è: se entrambi gli emisferi cerebrali competono per il controllo, l’emisfero sinistro è in grado di ritardare l’attività dei neuroni nell’emisfero destro. L’emisfero destro agisce troppo tardi per controllare la risposta. I ricercatori hanno dimostrato che i neuroni negli emisferi destro e sinistro sono anche in grado di sincronizzare la loro attività in linea di principio. Questi risultati mostrano che la dominanza emisferica si basa su un meccanismo sofisticato, che non dipende da un’influenza inibitoria o eccitatoria generale; piuttosto è causato da ritardi temporali nell’attività delle cellule nervose nell’altro emisfero.

Daniele Corbo

Bibliografia: Asymmetrical Commissural Control of the Subdominant Hemisphere in Pigeons” by Qian Xiao and Onur Güntürkün in Cell Reports. Published October 30 2018.

6 commenti Aggiungi il tuo

  1. Rain ha detto:

    Ora ti racconto una cosa curiosa… lo so che è un concetto scientificamente superato (a quanto pare), ma si dice che l’emisfero destro sia quello più spirituale e creativo, giusto? Ebbene, ho sempre trovato curioso che sia proprio dall’emisfero destro che derivino le mie disabilità.. chissà, forse è troppo concentrato su altro per perdere tempo su funzioni “umane, troppo umane”!

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    1. appunto, è un concetto che non è vero. Non sottovalutare l’umano, vale più di quello che credi ed è molto utile per arrivare ad “altro”

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      1. Rain ha detto:

        Non lo sottovaluto… facevo solo un discorso di priorità! Comunque, anche se non è vero, è una cosa che continuerà sempre a farmi sorridere!

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      2. È poetica si, lo penso anche io …

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