Il confinamento solitario mette a rischio il cervello

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My Own Prison (Bobby Yazzie)

Circa 80.000 americani sono incarcerati in isolamento fino a un dato giorno, una pratica che è stata giudicata crudele e inusuale dal Comitato delle Nazioni Unite sulla Tortura. Le persone in isolamento non hanno in genere alcun contatto fisico e poca interazione con gli altri. Questo estremo isolamento può essere dannoso e può causare o peggiorare la depressione, l’ansia e altre malattie mentali. Una tavola rotonda di scienziati, un medico, un avvocato e un individuo tenuto in isolamento per 29 anni esplorerà i carichi psicologici e neurobiologici di isolamento in Neuroscience 2018, l’incontro annuale della Society for Neuroscience e la più grande fonte mondiale di notizie emergenti sulla scienza del cervello e sulla salute. L’isolamento sociale ha dimostrato di aumentare le risposte degli ormoni dello stress e di modificare le strutture all’interno del cervello. Può anche portare a disturbi da stress post-traumatico. Mentre l’isolamento è un esempio estremo che colpisce una parte relativamente piccola della popolazione, l’isolamento sociale e la solitudine persistente sono un problema crescente ovunque. Con l’invecchiamento della popolazione, aumenta anche il numero di persone che vivono in case di cura, dove l’isolamento e la solitudine sono comuni. L’isolamento sociale e la solitudine sono associati a depressione, ostilità, elevata risposta allo stress, frammentazione del sonno e aumento della mortalità. La Tavola rotonda sui problemi sociali includerà esperienze personali con estremo isolamento sociale, i movimenti legali e sociali contro l’isolamento solitario e scoperte scientifiche sugli effetti fisiologici e psicologici dell’isolamento sociale negli esseri umani e in altri animali. Questo interessante simposio coinvolgeva un’esperienza diretta di 29 anni di isolamento (Robert King), la salute del cervello e la teoria evolutiva della solitudine (Stephanie Cacioppo), come lo stress altera la chimica e il comportamento del cervello (Huda Akil), come le regioni motorie e sensoriali del cervello del topo si restringono dopo mesi di isolamento (Richard Smeyne), l’uso della neuroscienza per combattere la reclusione solitaria in tribunale e in stampa (Jules Lobel). Le questioni sociali ed etiche sollevate da questa discussione meritano un’ampia attenzione pubblica. La socializzazione e la novità ambientale sono fondamentali per proteggere la salute del cervello. Il potenziale danno causato dall’isolamento dovuto all’incarcerazione o dall’invecchiamento o dalla disabilità è significativo e le questioni sollevate oggi sono rilevanti per l’intera popolazione.

Daniele Corbo

Bibliografia: The study will be presented at Neuroscience 2018, the annual meeting for the Society of Neuroscience.

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