Riconoscimento dei visi familiari del cervello

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Faces (Deepa Kern)

Uno studio pubblicato su eNeuro rileva che il riconoscimento dei volti varia a seconda del punto in cui appaiono nel campo visivo e questa variabilità viene ridotta imparando volti familiari attraverso le interazioni sociali. Questi pregiudizi sono stabili e idiosincratici. Ancora più importante, questi pregiudizi sono ridotti per identità più familiari che suggeriscono che il cervello riconosce i volti familiari noti in modo più uniforme attraverso il campo visivo. I risultati suggeriscono che le interazioni sociali ripetute possono sintonizzare le popolazioni di neuroni visivi nella rete di elaborazione del volto per consentire il riconoscimento costante e rapido di volti familiari. Le ricerche precedenti sul riconoscimento facciale umano si sono spesso concentrate su come le persone percepiscono visi non familiari, ma questa è una delle prime a esaminare come i primi processi visivi possano essere sintonizzati da regolari interazioni sociali con gli altri per ottimizzare la capacità di riconoscere i volti di persone importanti a noi. Per molti di noi, passiamo la maggior parte del nostro tempo con persone che conosciamo, quindi capire l’attività cerebrale di base che ci consente di riconoscere i nostri amici, familiari, colleghi e colleghi è essenziale per imparare di più su come elaboriamo gli stimoli sociali rilevanti. Per comprendere come il cervello elabora i volti familiari attraverso le diverse posizioni retiniche, ai partecipanti allo studio (studenti laureati) è stato chiesto di identificare due o tre fotografie dei volti dei loro pari. Mentre i partecipanti fissavano un punto rosso centrale sullo schermo di un computer, l’immagine della faccia di un pari lampeggerà brevemente sullo schermo periferico in una delle otto posizioni. Dopo che l’immagine è scomparsa, è stato loro richiesto di identificare la persona che hanno visto. Dopo l’esperimento, ai partecipanti è stato chiesto di valutare in che misura conoscevano la persona nell’immagine su una scala da uno (non vicino) a sette (molto vicino). Il team ha quindi eseguito simulazioni computazionali per testare l’effetto dell’apprendimento in aree corticali responsive al volto. Precedenti ricerche sul riconoscimento facciale e l’identità hanno dimostrato che la percezione di genere ed età varia anche attraverso le posizioni retiniche. Ad esempio, una faccia androgina può apparire come una faccia femminile quando viene mostrata in una specifica posizione visiva e come una faccia maschile quando viene mostrata in un’altra posizione. Questo stesso tipo di variabilità attraverso il campo visivo (pregiudizi idiosincratici, retinotopici) è stato trovato per l’identificazione di volti con poca familiarità, ma ridotti per volti molto familiari. I risultati suggeriscono che le facce familiari possono essere rilevate in modo prioritario in una fase iniziale dell’elaborazione visiva. Allo stesso modo in cui il sistema di linguaggio umano è adattato e ottimizzato per elaborare la lingua nativa di una persona, incluso il riconoscimento uditivo dei suoni vocali.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Idiosyncratic, Retinotopic Bias in Face Identification Modulated by Familiarity” by Matteo Visconti di Oleggio Castello, Morgan Taylor, Patrick Cavanagh and M. Ida Gobbini in eNeuro. Published October 1 2018.

9 commenti Aggiungi il tuo

  1. Rain ha detto:

    Mi fa ricordare che una volta sentii, non ricordo dove, che molto spesso quelle che chiamiamo simpatie o antipatie “a pelle” derivano in realtà molto più banalmente dal riconoscimento di alcuni tratti che abbiamo già conosciuto in persone più familiari… anche se stento a credere che “l’istinto” si limiti a meri processi meccanici

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    1. Le perle di R. ha detto:

      Interessante anche questa teoria, Rain.

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      1. Rain ha detto:

        Anche inquietante… fa un po’ dubitare in generale della propria capacità di giudizio

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      2. Le perle di R. ha detto:

        Di certo l’infallibilità non ci appartiene.

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      3. Rain ha detto:

        E non dovrebbe appartenerci… Ma almeno che le valutazioni siano davvero nostre

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      1. Rain ha detto:

        La fonte era comunque abbastanza “scientifica”… Forse psicologia

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