Nuovi indizi all’origine e progressione della sclerosi multipla

2,5 milioni di persone in tutto il mondo vivono con la SM, con circa 18.000 persone in Svezia e circa 1.000 nuovi casi all’anno. La SM si sviluppa quando i globuli bianchi del sistema immunitario attaccano la sostanza grassa isolante nota come mielina che riveste le fibre nervose nel sistema nervoso centrale. Ciò interferisce con la corretta trasmissione dei segnali elettrici nervosi e provoca i sintomi della malattia. Mentre è sconosciuto il motivo per cui il sistema immunitario attacca la mielina, uno studio dei ricercatori del Karolinska Institutet, pubblicato su Nature Medicine, mostra che la mappatura di un certo gruppo di cellule, note come oligodendrociti, nel sistema nervoso centrale di un modello murino (ratti) di sclerosi multipla (SM), dimostra che potrebbero avere un ruolo significativo nello sviluppo della malattia. La scoperta può portare a nuove terapie mirate ad altre aree oltre al solo sistema immunitario. Gli oligodendrociti sono uno dei tipi più comuni di cellule nel cervello e nel midollo spinale. Questo studio fornisce una nuova prospettiva su come la sclerosi multipla potrebbe emergere ed evolvere. I trattamenti attuali si concentrano principalmente sull’inibizione del sistema immunitario. Ma ora è possibile dimostrare che le cellule bersaglio del sistema immunitario nel cervello e nel midollo spinale, gli oligodendrociti, acquisiscono nuove proprietà durante la malattia e potrebbero avere un impatto maggiore sulla malattia di quanto si pensasse in precedenza. I ricercatori hanno dimostrato che un sottogruppo di oligodendrociti e le loro cellule progenitrici hanno molto in comune con le cellule immunitarie, in un modello murino di SM. Tra le altre proprietà, possono prendere parte allo sgombero della mielina che è danneggiata dalla malattia, in un modo che ricorda il funzionamento delle cellule immunitarie. Le cellule progenitrici degli oligodendrociti possono anche comunicare con le cellule immunitarie e fare cambiare il loro comportamento. Anche alcuni geni che sono stati identificati come quelli che causano una suscettibilità alla SM sono attivi (espressi) negli oligodendrociti e nei loro progenitori. Tutto sommato, questo suggerisce che queste cellule hanno un ruolo significativo da svolgere sia nell’insorgenza della malattia o nel processo della malattia. Lo studio è stato condotto utilizzando la tecnica recentemente sviluppata, sequenziamento dell’RNA a singola cellula, che fornisce agli scienziati un’istantanea dell’attività genetica delle singole cellule e quindi con un mezzo molto più efficace di differenziare le proprietà delle singole cellule. Ciò ha permesso ai ricercatori di identificare i vari ruoli e funzioni delle diverse cellule. Sebbene lo studio sia stato condotto in gran parte su topi, alcuni dei risultati sono stati osservati anche in campioni umani. I ricercatori Continueranno ora con ulteriori studi per accertare il ruolo svolto dagli oligodendrociti e le loro cellule progenitrici nella SM. Un’ulteriore conoscenza può eventualmente aprire la strada allo sviluppo di nuovi trattamenti per la malattia.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Disease-specific oligodendrocyte lineage cells arise in multiple sclerosis” by Ana Mendanha Falcão, David van Bruggen, Sueli Marques, Mandy Meijer, Sarah Jäkel, Eneritz Agirre, Samudyata, Elisa M. Floriddia, Darya P. Vanichkina, Charles ffrench-Constant, Anna Williams, André Ortlieb Guerreiro-Cacais & Gonçalo Castelo-Branco in Nature Medicine. Published November 12 2018.

4 commenti Aggiungi il tuo

  1. alemarcotti ha detto:

    Super interessante😀

    Mi piace

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