La capacità di astrazione negli anziani predice i sintomi depressivi

Bad Hair Day (Toby Tover)

Secondo i dati di uno studio longitudinale sugli anziani in Scozia, pubblicato su Psychological Science, il declino correlato all’età nella capacità di ragionamento astratto predicono l’aumento dei sintomi depressivi negli anni successivi. La salute mentale in età avanzata è un argomento di crescente importanza a causa dell’invecchiamento della popolazione mondiale. Questi risultati suggeriscono che il monitoraggio dei decrementi cognitivi nell’età adulta più avanzata potrebbe accelerare gli sforzi per ridurre l’aumento di rischio di depressione. Molti adulti sperimenteranno un certo grado di declino cognitivo negli ultimi decenni di vita. La ricerca ha anche dimostrato che i deficit cognitivi e la depressione sono correlati negli adulti più anziani – generalmente, mentre le capacità cognitive diminuiscono, i sintomi depressivi aumentano. Tuttavia, i ricercatori non sono stati in grado di determinare in modo definitivo la direzione della causalità. Cioè, il declino cognitivo porta alla depressione, la depressione porta al declino cognitivo, o i fenomeni si rafforzano reciprocamente? Per ottenere un quadro più chiaro delle dinamiche di questa relazione nel tempo, i ricercatori hanno esaminato i dati raccolti come parte della Lothian Birth Cohort 1936, uno studio longitudinale degli adulti in Scozia. Le loro analisi hanno incluso dati da 1.091 adulti che sono stati valutati a 70 anni e con intervalli di circa 3 anni fino all’età di 79 anni. Sebbene altri lavori abbiano esaminato il rischio di depressione in relazione a deficit di memoria e altri disturbi cognitivi associati alla malattia di Alzheimer e alla demenza, i ricercatori hanno scelto di considerare il ragionamento astratto dei partecipanti, una capacità cognitiva strettamente correlata al funzionamento nella vita quotidiana. I partecipanti allo studio hanno completato diverse misure di ragionamento astratto, svolgendo compiti quali l’identificazione di elementi mancanti da motivi geometrici e la riproduzione di modelli visuospaziali utilizzando parti componenti. I partecipanti hanno anche fornito informazioni sui loro sintomi depressivi tramite la scala dell’ansia e della depressione dell’ospedale. In media, l’abilità di ragionamento astratto dei partecipanti e i sintomi depressivi sono peggiorati nel corso dello studio. Inoltre, la funzione cognitiva relativamente più bassa ad ogni valutazione era associata a successivi aumenti dei sintomi depressivi e questa associazione si è rafforzata nel tempo. I neuroscienziati hanno utilizzato modelli statistici avanzati per analizzare la relazione dinamica tra queste due misure nel tempo. Hanno trovato che i punteggi di ragionamento astratto più bassi in una valutazione erano associati a sintomi depressivi maggiori a valutazioni successive; l’aumento dei sintomi depressivi in ​​una data valutazione non era legato a successivi cambiamenti nel ragionamento astratto. I fattori socio-demografici e altri fattori legati alla salute, come il livello di istruzione, lo stato socioeconomico e le diagnosi relative a malattie cardiovascolari, ictus e diabete, non sembrano influenzare la relazione tra ragionamento astratto e sintomi depressivi. Capire perché i decrementi legati all’età nel ragionamento astratto portano ad un aumento dei sintomi depressivi rimane una domanda per la ricerca futura. Ci sono diversi potenziali meccanismi che potrebbero essere da valutare, inclusi processi di malattia non misurati, suscettibilità genetica e declino nel funzionamento quotidiano. I ricercatori sperano di continuare questo lavoro esaminando fattori come la formazione, il trattamento e il supporto sociale che potrebbero indebolire il legame tra il declino cognitivo e la depressione. Si spera che questa ricerca sia di ampio interesse, sia per gli individui direttamente interessati dal declino cognitivo legato all’età, sia per i familiari e gli operatori sanitari che desiderano aiutare le persone anziane influenzate negativamente dai cambiamenti nella salute mentale.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Fluid Intelligence Predicts Change in Depressive Symptoms in Later Life: The Lothian Birth Cohort 1936” by Stephen Aichele, Paolo Ghisletta, Janie Corley, Alison Pattie, Adele M. Taylor, John M. Starr and Ian J. Deary in Psychological Science. Published October 25 2018.

11 commenti Aggiungi il tuo

  1. luisa zambrotta ha detto:

    Caro Daniele, questo articolo mi ha depressa!
    😉

    Mi piace

    1. E perché? Mica ti riguarda, cara Luisa? 😘

      Piace a 1 persona

      1. luisa zambrotta ha detto:

        Ho una certa età, e a volte mi sento prendere dalla depressione. Quindi, fra un po’, in un processo inverso a quello descritto, non sarò più in grado di fare un ragionamento astratto… magari in un universo parallelo in cui causa ed effetto sono ribaltati.

        Mi piace

      2. Non siamo nell’universo parallelo per cui non perderai la tua capacità di astrazione, stai serena.

        Piace a 1 persona

  2. fulvialuna1 ha detto:

    Il declino cognitivo e la depressione credo siano strettamente correlati.

    Mi piace

  3. Ghiandaia blog ha detto:

    La solitudine e la mancanza di stimoli sono la causa della depressione e del declino.🍂🍃

    Mi piace

    1. Forse la causa esclusiva no, ma una concausa importante sicuramente

      Piace a 1 persona

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione /  Modifica )

Google photo

Stai commentando usando il tuo account Google. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione /  Modifica )

Connessione a %s...

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.