Movimenti e ricordi: sono connessi?

Flamenco Moves (Said Oladejo-Lawal)

È noto che alcune aree del cervello sono responsabili di alcune funzioni del corpo. Il cervelletto, una struttura che si trova nella parte posteriore del cranio, è noto per essere importante per il controllo del movimento, mentre la corteccia frontale è responsabile delle funzioni cognitive come la memoria a breve termine e il processo decisionale. Tuttavia, mentre i ricercatori continuano a svelare il mistero di come miliardi di neuroni nel cervello interagiscono, sta diventando sempre più evidente che non tutto è bianco o nero. Dei ricercatori hanno trovato la prima prova diretta che il cervelletto fa molto più che controllare l’attività muscolare. Gioca anche un ruolo nelle funzioni cognitive. Si sapeva che la corteccia frontale e il cervelletto sono collegati anatomicamente l’uno con l’altro ed anche che negli esseri umani, il danno cerebellare è noto per causare problemi di memoria o di pianificazione, quindi i due potrebbero essere collegati. I ricercatori hanno esaminato l’attività nel cervelletto durante i periodi di tempo in cui gli animali non si muovono, ma invece stanno pensando. Per fare questo, i ricercatori hanno addestrato i topi in un compito che richiedeva loro di prendere decisioni basate sulla memoria a breve termine. Ai topi è stato mostrato un singolo oggetto in una posizione specifica. Dopo un ritardo, l’animale ha dovuto ricordare dove si trovava l’oggetto e indicare la sua posizione leccando in direzione sinistra o destra. Il ritardo rappresentava un momento in cui i topi dovevano usare la memoria a breve termine per ricordare dove si trovava l’oggetto prima di eseguire il movimento corretto. Nel lavoro precedente, i ricercatori hanno trovato l’attività della memoria nella corteccia frontale durante il periodo di ritardo che predisse quale movimento futuro avranno fatto i topi. Hanno scoperto che l’attività della memoria durante il periodo di ritardo è stata osservata sia nella corteccia frontale che nel cervelletto. I ricercatori hanno messo a tacere le aree del cervelletto durante il periodo di ritardo, il che ha portato a risposte errate ma non ha interferito con il movimento. Allo stesso tempo, anche l’attività della memoria nella corteccia frontale è stata interrotta. Questo ha dimostrato che l’attività della memoria nella corteccia frontale dipendeva dal cervelletto. Hanno quindi messo a tacere le aree nella corteccia frontale, che ha fermato l’attività della memoria nel cervelletto. Hanno scoperto che l’interruzione dell’attività del cervelletto colpisce la corteccia frontale e viceversa. Quando interrompiamo la comunicazione tra le due aree del cervello, l’attività della memoria viene interrotta. Questi risultati mostrano che l’attività di orchestrazione di un singolo comportamento è coordinata da più regioni del cervello. Il cervelletto è noto per guidare il nostro movimento imparando dagli errori. Quando impariamo a colpire un pallone, inizialmente non siamo subito bravi. Tuttavia, il cervello può regolare i nostri colpi regolando i nostri movimenti in base agli errori dei colpi mancati e alla fine producendo movimenti accurati. È noto che il cervelletto è responsabile di questo apprendimento motorio. Combina gli errori dei movimenti mancati e il movimento che è stato fatto per produrre un movimento più preciso. Il team di ricerca sta attualmente conducendo esperimenti per testare questa ipotesi che il cervelletto possa svolgere una funzione simile sull’attività cerebrale legata ai pensieri, come quando si gioca a scacchi.

Daniele Corbo

Bibliografia: “A cortico-cerebellar loop for motor planning” by Zhenyu Gao, Courtney Davis, Alyse M. Thomas, Michael N. Economo, Amada M. Abrego, Karel Svoboda, Chris I. De Zeeuw & Nuo Li in Nature. Published October 17 2018.

4 commenti Aggiungi il tuo

  1. Marcello Trombetti ha detto:

    Ogni giorno noi facciamo movimenti e vediamo situazioni uniche, ma in alcuni momenti noi ricordiamo quei momenti ma ogni volta li ricordiamo sempre in modo diverso e da come l’ abbiamo vissuto.

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    1. Si perché rivisitiamo i nostri ricordi alla luce delle esperienze e delle emozioni.

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