Vedere e annusare il cibo prepara il fegato per la digestione

I can smell it (Niki Katiki)
I can smell it (Niki Katiki)

La vista o l’odore di qualcosa di delizioso è spesso sufficiente per far venire l’acquolina in bocca, ma la risposta fisiologica alla percezione del cibo può andare ben al di là delle ghiandole salivari. Una nuova ricerca sui topi mostra che la vista e l’odore del cibo da soli possono essere sufficienti per avviare processi nel fegato che promuovono la digestione del cibo. Questa scoperta, pubblicata sulla rivista Cell, modifica la nostra visione di uno dei processi più fondamentali nel corpo. La percezione del cibo nel cervello attiva il fegato in modo tale da iniziare a prepararsi a ricevere i nutrienti che si aspetta che arrivino. Un precedente studio pubblicato da un altro team di ricercatori ha scoperto che la percezione sensoriale del cibo da parte dei topi di laboratorio era sufficiente per innescare i percorsi neurali normalmente alimentati dal cibo. Nello specifico, la percezione del cibo inibisce i neuroni AgRP, che stimolano l’appetito e attivano i neuroni POMC, che inducono sazietà e sopprimono il mangiare. Il nuovo studio si è basato su quella ricerca, concentrandosi su come i cambiamenti in questi percorsi neurali hanno inviato segnali che hanno influenzato le attività metaboliche nel fegato. Qui, i ricercatori hanno scoperto che entro cinque minuti che i topi di laboratorio percepivano il cibo, i cambiamenti nell’attività dei neuroni POMC erano sufficienti a indurre una rapida cascata di segnali che attivava le vie di segnalazione mTOR e xbp1. Questi percorsi sono normalmente attivati ​​quando il fegato assorbe gli aminoacidi dal cibo digerito e contribuisce ad aumentare la capacità di ripiegamento delle proteine ​​del reticolo endoplasmatico (ER), che assembla le proteine ​​dagli aminoacidi presenti negli alimenti. Questa ricerca mostra che questi cambiamenti nel fegato si verificano in risposta ai topi che vedono e odorano il cibo. È un intero programma coordinato per innescare il pronto soccorso e prepararlo per altre proteine ​​che vengono sintetizzate e piegate dopo aver mangiato. I ricercatori dicono che i risultati hanno potenziali implicazioni per l’apprendimento delle connessioni tra obesità e diabete, in particolare osservando gli effetti del ripiegamento delle proteine ​​sul rilascio di insulina. C’è una possibilità che questo priming del fegato dipendente dal cibo possa essere compromesso nell’obesità. Potrebbe essere un meccanismo che contribuisce all’insulino resistenza. L’obesità può lasciare il fegato impreparato al ripiegamento delle proteine ​​dopo aver mangiato, che a sua volta potrebbe interrompere la normale risposta insulinica. Questo è qualcosa che hanno in programma di studiare in futuri studi che usano modelli di obesità nei topi. Sono necessarie ulteriori ricerche prima che le scoperte nei topi possano essere correlate agli esseri umani. Gli investigatori stanno progettando studi traslazionali che esaminano la sensibilità all’insulina in volontari umani a cui è stato permesso di vedere e annusare, ma non mangiare, cibo.

Daniele Corbo

Bibliografia: “The effects of active social media engagement with peers on body image in young women” by Jacqueline V. Hogue and Jennifer S. Mills in Neurology. Published November 12 2018.

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