Isolamento sociale collegato al maggior rischio di morte

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Isolation (Kim Beyer-Johnson)

Un ampio studio della American Cancer Society collega l’isolamento sociale con un più alto rischio di morte per tutte le cause combinate e malattie cardiache per tutte le razze studiate e con una maggiore mortalità per cancro negli uomini e nelle donne bianchi. Lo studio, apparso sull’American Journal of Epidemiology, dice che affrontare l’isolamento sociale è promettente se gli studi dimostrano che gli interventi sono efficaci, in quanto potrebbero essere relativamente semplici e potrebbero influenzare altri fattori di rischio, poiché l’isolamento sociale è anche associato a ipertensione, infiammazione, inattività fisica, fumo e altri rischi per la salute. L’isolamento sociale è stato collegato a una maggiore mortalità in studi che comprendono per lo più adulti bianchi, ma le associazioni tra gli adulti neri non sono chiare. Il nuovo studio prospettico di coorte ha valutato se le associazioni di isolamento sociale con tutte le cause, malattie cardiovascolari e mortalità per cancro differivano per razza e sesso. Lo studio ha analizzato i dati di 580.182 adulti arruolati in Cancer Prevention Study-II nel 1982/1983, che sono stati seguiti per la mortalità fino al 2012. Gli investigatori hanno ponderato diverse componenti standard dell’isolamento sociale – stato civile, frequenza a contesti religiosi e associazioni/attività di gruppo in club e numero di amici/parenti stretti – dando un punteggio su ciascuno dei fattori su una scala di isolamento a 5 punti. Ad esempio, qualcuno che era sposato, frequentava contesti religiosi, frequentava riunioni di club e/o attività di gruppo e aveva sette o più amici intimi che ricevevano un punteggio di isolamento pari a 0. Qualcuno con nessuno di questi avrebbe avuto un punteggio di isolamento pari a 4. Hanno trovato nel complesso, che la razza sembrava essere un predittore più forte di isolamento sociale rispetto al sesso; gli uomini bianchi e le donne bianche avevano più probabilità di essere nella categoria meno isolata rispetto agli uomini e alle donne di colore. Nell’intero campione, è stata trovata una relazione dose-risposta positiva statisticamente significativa tra isolamento sociale e rischio di mortalità per tutte le cause durante il periodo di follow-up di 30 anni. Tuttavia, le associazioni erano significativamente più forti nei primi 15 anni di follow-up. Il punteggio di isolamento sociale è stato associato positivamente alla mortalità per malattia cardiaca (CVD) in tutti i sottogruppi. Sebbene ci fosse un’associazione positiva tra punteggio di isolamento sociale e mortalità per cancro tra uomini bianchi e donne bianche, non vi era alcuna associazione tra punteggio di isolamento sociale e mortalità per cancro tra uomini di colore o donne di colore. Ogni componente di isolamento sociale era associato a mortalità per tutte le cause e CVD, e tutti tranne uno (che aveva meno amici intimi/parenti) erano associati alla mortalità per cancro. I risultati attuali indicano che una misura composita di isolamento sociale è un forte predittore del rischio di mortalità indipendentemente dalla razza e dal sesso. Però gli uomini e le donne di colore più socialmente isolati avevano un rischio di morte più che doppio rispetto a qualsiasi causa, e gli uomini bianchi e le donne avevano il 60% e l’84% di maggiori rischi di morte, rispettivamente. Diverse influenze sulla salute, compresi i fattori sociali, dovrebbero diventare più importanti per l’assistenza clinica, in modo da avere terapie sempre più personalizzate. Affrontare l’isolamento sociale è allineato con questo approccio più olistico: la mancanza di connessioni interpersonali sembra particolarmente dannosa. Una recente meta-analisi ha identificato l’isolamento sociale come un fattore di rischio indipendente per la morte alla pari con fattori di rischio di mortalità ben definiti come l’inattività fisica, l’obesità e la mancanza di accesso all’assistenza sanitaria. Questi dati confermano l’importanza della presenza di associazioni come Orme Svelate che tra le missioni primarie ha quella di far sentire la presenza emotiva a persone che la vita ha finito per far isolare in solitudini sempre più angoscianti.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Social Isolation and Mortality in US Black and White Men and Women” by Kassandra I Alcaraz, Katherine S Eddens, Jennifer L Blase, W Ryan Diver, Alpa V Patel, Lauren R Teras, Victoria L Stevens, Eric J Jacobs, and Susan M Gapstur in American Journal of Epidemiology. Published October 16 2018.

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