Il contributo genetico al rischio di suicidio

Happy Suicide in my Dream (Ulku Yilmaz)
Happy Suicide in my Dream (Ulku Yilmaz)

I ricercatori della University of Utah Health hanno identificato quattro cambiamenti genetici che si verificano più frequentemente nelle persone morte per suicidio che possono indicare un aumento del rischio in individui vulnerabili. Il suicidio è la decima causa di morte negli Stati Uniti, causando ogni anno più di 44.000 persone nel paese, analogamente al numero di decessi causati dall’epidemia di oppioidi. Precedenti studi dimostrano che il suicidio si insinua nelle famiglie indipendentemente dagli effetti dell’ambiente. I ricercatori della University of Utah Health stanno utilizzando risorse uniche per lo stato per identificare i fattori genetici che possono aumentare il rischio di suicidio. Studi precedenti su famiglie e gemelli ci hanno informato che esiste un rischio genetico significativo associato al suicidio. I geni sono come progetti. Il primo passo è trovare i geni che aumentano il rischio. Identificare geni specifici può portare a nuovi trattamenti per coloro che soffrono. Attraverso questo approccio, il team è stato in grado di identificare varianti in quattro geni (SP110, AGBL2, SUCLA2 e APH1B) che potrebbero aumentare il rischio di morte per suicidio. I ricercatori stanno usando famiglie molto estese ad alto rischio come una lente d’ingrandimento per portare ai geni giusti che aumentano il rischio di questo tragico esito. Concentrarsi su suicidi lontani in 43 famiglie ad alto rischio fornisce un gruppo geneticamente più omogeneo che amplifica i rischi genetici del suicidio riducendo al minimo gli effetti ambientali condivisi, come lo stress dovuto al divorzio o alla disoccupazione o un facile accesso a mezzi letali. Le informazioni genealogiche delle famiglie risalgono a nove generazioni. In questo studio, pubblicato sulla rivista Molecular Psychiatry, hanno iniziato a cercare il frutto basso appeso, i cambiamenti genomici che potrebbero influenzare la struttura o la funzione di un gene. Si pensa che questi risultati siano solo la punta dell’iceberg e bisogna cercare ulteriori cambiamenti genetici che portano al rischio. I ricercatori hanno cercato la variazione genetica in oltre 1.300 campioni di DNA ottenuti dall’ufficio dell’Utah del medico legale dalle persone morte per suicidio nello stato. Questi campioni rappresentano un sottoinsieme di una risorsa molto più grande di oltre 6.000 casi di suicidio con DNA. Il team ha collegato i risultati del DNA al database della popolazione Utah, che contiene le cartelle cliniche genealogiche e recenti di oltre otto milioni di persone, così come i certificati di morte risalenti al 1904. Attraverso questo studio, hanno identificato cambiamenti specifici in quattro geni, ma anche 207 geni che giustificano ulteriori analisi per comprendere il loro potenziale ruolo nelle persone che muoiono per suicidio. Diciotto di questi geni sono stati precedentemente associati al rischio di suicidio. Quindici dei geni precedentemente identificati sono stati anche associati a condizioni infiammatorie, a supporto di prove crescenti per una relazione tra infiammazione e salute mentale. Lo studio ha dei limiti. La maggior parte dei casi di suicidio provenivano da antenati del Nord Europa. Non tutti i soggetti con un campione di DNA nell’analisi disponevano di dati medici disponibili per chiarire la presenza o l’assenza di una diagnosi di salute mentale. Dati mancanti non significano assenza di diagnosi a causa di cure al di fuori dello stato, mancanza di assicurazione, fattori culturali o stigma. Il suicidio è come una qualsiasi condizione umana complessa. Potrebbe esserci una varietà di cambiamenti genetici che rendono più inclini al rischio. Ma molti fattori ambientali modificheranno anche questo rischio. Chiaramente la genetica è solo una parte del rischio quando si tratta di suicidio, ma si spera che queste scoperte portino a individui altamente suscettibili in modo da poter sviluppare interventi migliori per aiutarli a eludere questo rischio.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Genome-wide significant regions in 43 Utah high-risk families implicate multiple genes involved in risk for completed suicide” by Hilary Coon, Todd M. Darlington, Emily DiBlasi, W. Brandon Callor, Elliott Ferris, Alison Fraser, Zhe Yu, Nancy William, Sujan C. Das, Sheila E. Crowell, Danli Chen, John S. Anderson, Michael Klein, Leslie Jerominski, Dale Cannon, Andrey Shabalin, Anna Docherty, Megan Williams, Ken R. Smith, Brooks Keeshin, Amanda V. Bakian, Erik Christensen, Qingqin S. Li, Nicola J. Camp & Douglas Gray in Molecular Psychiatry. Published October 23 2018.

3 commenti Aggiungi il tuo

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione /  Modifica )

Google+ photo

Stai commentando usando il tuo account Google+. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione /  Modifica )

Connessione a %s...

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.