Traffico e rischio di obesità

Marta Lipowska; Painting, “Traffic II
Marta Lipowska; Painting, “Traffic II

L’esposizione a lungo termine al rumore del traffico stradale è associata ad un aumento del rischio di obesità. Questa è stata la conclusione di uno studio, pubblicato su Environment International, che ha visto la partecipazione dell’Istituto di Barcellona per la salute globale (ISGlobal), un centro di ricerca sostenuto dalla Fondazione bancaria “la Caixa”.  Gli autori di questo studio volevano scoprire se una nuova ricerca avrebbe confermato i risultati dei pochi studi precedenti che avevano dimostrato associazioni tra il rumore del traffico e diversi marcatori per l’obesità. Per fare questo, hanno studiato 3796 adulti che hanno preso parte allo studio di coorte svizzero SAPALDIA basato sulla popolazione e hanno partecipato ad almeno due visite di follow-up tra il 2001 e il 2011. Lo studio si basa su misure oggettive, come il peso dei partecipanti, altezza, indice di massa corporea, circonferenza della vita e grasso addominale. Questi dati sono stati analizzati insieme alle stime dell’esposizione al rumore dei trasporti sviluppate nel contesto del progetto svizzero SiRENE. Questa analisi mostra che le persone esposte ai più alti livelli di rumore del traffico corrono un rischio maggiore di essere obese. Ad esempio, hanno osservato che un aumento di 10 dB del livello medio di rumore era associato ad un aumento del 17% nell’obesità. Gli autori dello studio hanno anche analizzato l’esposizione al rumore generato dal traffico aereo e ferroviario e non hanno trovato associazioni significative tranne nel caso di esposizione a lungo termine al rumore ferroviario, che era associato a un più alto rischio di sovrappeso ma non di obesità. La metodologia e il design dello studio sono stati scelti per consentire agli autori di esaminare i dati da due diversi punti di vista. L’analisi trasversale è stata utilizzata per studiare la popolazione dei partecipanti in un momento specifico dello studio e per esaminare misure più obiettive. Il disegno longitudinale, d’altra parte, ha permesso agli autori di valutare come il rischio di obesità si è evoluto nel corso del periodo di studio. Le associazioni con inquinamento acustico correlato al traffico sono state coerenti in entrambi i casi. Il sovrappeso è stato associato solo all’esposizione al rumore dovuto al traffico nell’analisi trasversale. Gli autori non hanno trovato alcuna associazione tra esposizione al rumore e indice di massa corporea misurata continuamente durante l’analisi longitudinale. Questo studio fornisce ulteriori prove a sostegno dell’ipotesi che il rumore legato al traffico influenzi l’obesità perché i risultati ottenuti in una popolazione diversa erano gli stessi riportati dagli autori di studi precedenti. Tuttavia, sono necessari ulteriori studi longitudinali per confermare l’associazione e per esaminare alcune incongruenze nei dati che, ad oggi, hanno impedito di formulare una spiegazione accettata dalla comunità scientifica nel suo complesso. Sfortunatamente, un’esposizione prolungata all’inquinamento acustico è un problema di salute pubblica diffuso che è più grave di quanto si pensasse in precedenza. Il rumore genera stress e influenza il nostro sonno. Altera i livelli ormonali e aumenta la pressione sanguigna. Inoltre, tra gli altri effetti, il disturbo del sonno deregola il metabolismo del glucosio e altera l’appetito. A lungo termine, questi effetti potrebbero dar luogo a alterazioni fisiologiche croniche, che spiegherebbero la collaudata associazione tra esposizione persistente al rumore del traffico e malattie cardiovascolari o le associazioni più recentemente scoperte con diabete e obesità.Questi risultati suggeriscono che la riduzione del rumore legato al traffico potrebbe anche essere un modo per combattere l’epidemia di obesità.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Long-term exposure to transportation noise and its association with adiposity markers and development of obesity” by Foraster M, Eze IC, Vienneau D, Schaffner E, Jeong A, Héritier H, Rudzik F, Thiesse L, Pieren R, Brink M, Cajochen C, Wunderli JM, Röösli M, Probst-Hensch N in Environment International. Published October 18 2018.

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