Il cervello memorizza meglio le esperienze gratificanti

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Through memories (Vadim Dolgov)

La capacità del cervello di conservare i ricordi è al centro della nostra esperienza umana di base. Ma in che modo il meccanismo del cervello per la memoria si assicura che ricordiamo gli eventi più significativi e non intasare la nostra mente con dettagli superflui? Secondo un nuovo studio dei ricercatori della Columbia University, il cervello riproduce e dà priorità agli eventi ad alta ricompensa per il successivo recupero e filtra gli eventi neutrali e irrilevanti, conservando i ricordi che saranno utili per le decisioni future. Pubblicati sulla rivista Nature Communications, i risultati offrono nuovi spunti sui meccanismi della memoria e del processo decisionale. La nostra memoria non è un’istantanea accurata delle nostre esperienze. Non possiamo ricordare tutto. Un modo in cui il cervello risolve questo problema è filtrare automaticamente le nostre esperienze, preservando i ricordi di informazioni importanti e lasciando che il resto svanisca. L’effetto, tuttavia, richiede tempo per dare il via. La priorità dei ricordi gratificanti richiede tempo per il consolidamento. Questi risultati suggeriscono che la finestra temporale immediatamente successiva alla ricezione della ricompensa – così come una finestra più lunga durante la notte incluso il sonno – lavorino congiuntamente per modulare la sequenza di eventi e la memoria di forma. Per portare a termine il loro studio, i ricercatori hanno reclutato i partecipanti per esplorare una serie di labirinti simulati al computer alla ricerca di una moneta d’oro nascosta, per la quale sono stati pagati un dollaro. Il labirinto era costituito da una griglia di quadrati grigi e, mentre i partecipanti navigavano in luoghi diversi, venivano mostrate le foto di oggetti di uso quotidiano, come un ombrello o una tazza. I ricercatori hanno quindi sorpreso i partecipanti con un test della loro memoria per questi oggetti. Quando il test della memoria a sorpresa è stato dato 24 ore dopo l’esplorazione, i partecipanti hanno ricordato gli oggetti più vicini alla ricompensa (la scoperta della moneta d’oro), ma avevano dimenticato gli altri. Ciò significava che la ricompensa aveva un effetto retroattivo; la memoria per oggetti che non avevano un significato speciale quando furono visti inizialmente furono in seguito ricordati solo perché erano vicini alla ricompensa. Con sorpresa dei ricercatori, questo schema di ricordi non è stato trovato quando hanno testato immediatamente la memoria. Il cervello aveva bisogno di tempo per dare priorità alla memoria per gli eventi che portavano alla ricompensa. Il test è stato replicato sei volte in diverse varianti con un totale di 174 partecipanti. Tali risultati sono eccitanti perché mostrano che le esperienze considerate banali quando accadono sono cambiate nella memoria a causa della loro associazione con qualcosa di significativo in seguito. L’esperimento dimostra che ciò che viene ricordato non è casuale. Il cervello ha meccanismi per conservare automaticamente i ricordi importanti per il comportamento futuro. Affinché i ricordi siano più utili per le decisioni future, abbiamo bisogno che siano modellati da ciò che conta, ed è importante che questa forma di memoria avvenga prima che vengano prese le decisioni. Sebbene i dati forniscano informazioni sulla struttura della riproduzione della memoria, come ciò avvenga nel cervello umano rimane un mistero. Il processo probabilmente coinvolge la dopamina, una sostanza chimica conosciuta per essere importante per i premi, e l’ippocampo, la regione del cervello che è importante per la memoria a lungo termine, ma sono necessarie ulteriori ricerche per capire il meccanismo con cui ciò accade. Inoltre, una domanda importante di follow-up sarebbe l’effetto di eventi negativi sulla memoria – uno studio che sarebbe molto meno divertente per i partecipanti. Ma come lo studio attuale, aiuterebbe a capire in che modo la motivazione influisce sulla memoria e sul processo decisionale. Questa comprensione avrebbe importanti implicazioni per l’educazione e anche per la salute mentale.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Retroactive and graded prioritization of memory by reward” by Erin Kendall Braun, G. Elliott Wimmer & Daphna Shohamy in Nature Communication. Published November 20 2018.

Un commento Aggiungi il tuo

  1. alessandria today ha detto:

    L’ha ribloggato su Alessandria today.

    Mi piace

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