Il tatto può produrre ricordi dettagliati e duraturi

Risultati immagini per Touch saatchi art
To touch the flower (Elena Ivanova)

Secondo i risultati pubblicati su Psychological Science,

esplorare gli oggetti attraverso il tatto può generare ricordi dettagliati e duraturi per quegli oggetti, anche quando non intendiamo memorizzare i dettagli dell’oggetto. Una scoperta particolarmente interessante è stata che i partecipanti sono stati in grado di identificare visivamente un oggetto che non avevano mai visto ma toccato solo una settimana prima senza l’intenzione di memorizzare. Questo è ancora più notevole in quanto gli oggetti in competizione nel test di riconoscimento appartenevano alla stessa categoria di base – cioè, l’oggetto presentato in precedenza era identificabile solo sulla base di dettagli tattili ma non su dettagli visivi molto più salienti. Lo studio sfida i modelli cognitivi e neurali esistenti di archiviazione e recupero della memoria, in quanto questi modelli sembrano non essere in grado di tenere conto della grande quantità di informazioni memorizzate. Rispetto alle informazioni visive, si sa relativamente poco sulla memoria a lungo termine per le informazioni rilevate attraverso altre modalità. In un esperimento, i partecipanti hanno indossato una benda mentre esploravano 168 oggetti di uso quotidiano, come una penna, per 10 secondi ciascuno. I ricercatori hanno detto ai partecipanti che sarebbero stati testati sugli oggetti in seguito, quindi avrebbero dovuto prestare molta attenzione alla consistenza, alla forma e al peso di ciascun oggetto. I partecipanti, ancora bendati, hanno completato un test di memoria tattile per metà degli oggetti subito dopo averli esplorati. Contenevano ogni oggetto che avevano esplorato e un simile oggetto che era distinguibile solo da dettagli sottili – il loro compito era quello di indicare quale oggetto avevano esplorato prima. Hanno completato lo stesso test con l’altra metà degli oggetti 1 settimana dopo. I partecipanti hanno mostrato un ricordo quasi perfetto nel test che ha seguito il periodo di esplorazione, identificando correttamente l’oggetto che avevano esplorato il 94% delle volte. Sorprendentemente, i partecipanti hanno ancora mostrato una robusta memoria per gli oggetti originali 1 settimana dopo, con una precisione dell’84%. Ma ricorderebbero ancora gli oggetti così bene se non li avessero memorizzando intenzionalmente? E gli oggetti che sono stati esplorati al tatto potrebbero essere riconosciuti attraverso una diversa modalità sensoriale? In un secondo esperimento, un nuovo gruppo di partecipanti ha esplorato gli stessi 168 oggetti senza sapere che sarebbero stati testati su di essi. Invece, gli sperimentatori hanno detto che stavano studiando i giudizi estetici e hanno chiesto ai partecipanti di valutare la piacevolezza di ciascun oggetto in base a consistenza, forma e peso. I partecipanti sono tornati 1 settimana dopo per un test di memoria a sorpresa, completando un compito di riconoscimento basato sul tocco bendato per metà degli oggetti. Per il resto degli oggetti, hanno completato un compito di riconoscimento visivo, in cui hanno visto l’oggetto originale e un oggetto simile collocato su un tavolo, e hanno indicato quale esplorarono in precedenza. Dopo ogni prova, i partecipanti hanno anche riferito se hanno risposto basandosi sui dettagli della loro esplorazione tattile, sentendo una vaga familiarità o semplicemente indovinando. Ancora una volta, i risultati hanno mostrato che i partecipanti hanno ricordato gli oggetti con alta precisione. Nel test con gli occhi bendati, i partecipanti hanno risposto correttamente al 79% degli studi. Nel test visivo cross-modale, i partecipanti hanno identificato l’oggetto corretto il 73% delle volte. Per entrambi i test, i partecipanti erano più precisi per gli oggetti che dicevano di aver richiamato i dettagli, moderatamente accurati per oggetti che sembravano vagamente familiari e meno accurati per quelli su cui avevano indovinato.  Il fatto che i partecipanti possano riconoscere gli oggetti attraverso le modalità sensoriali è intrigante, dato che gli oggetti familiari e nuovi differiscono solo su dettagli sottili che dovrebbero essere distinti sulla base delle esperienze tattili. Questi risultati suggeriscono che la mente umana memorizza senza sforzo e automaticamente le rappresentazioni dettagliate e durature di una vasta quantità di esperienze percettive, comprese quelle tattili. Bisogna esplorare l’idea che la memorizzazione di una quantità così grande di informazioni possa essere funzionale in quanto può guidare il nostro comportamento e contribuire alla sua messa a punto senza essere accompagnato da un’esperienza consapevole.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Long-Term Memory for Haptically Explored Objects: Fidelity, Durability, Incidental Encoding, and Cross-Modal Transfer” by Fabian Hutmacher, and Christof Kuhbandner in Psychological Science. Published October 30 2018.

4 commenti Aggiungi il tuo

  1. Vincenzo Petrone ha detto:

    ci sono ricerche sull’olfatto? riesco a ricordare cose e persone in maniera nitida grazie agli odori.

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  2. alessandria today ha detto:

    L’ha ribloggato su Alessandria today.

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  3. Antonella Lallo ha detto:

    L’ha ribloggato su Antonella Lallo.

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