Cosa rende più divertenti alcune parole

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Art and Words (Marion Elliott)

Upchuck, bubby, boff, wriggly, yaps, giggle, cooch, guffaw, puffball, e jiggly: le 10 parole più divertenti in inglese, secondo un nuovo studio degli esperti di psicologia dell’Università dell’Alberta. I ricercatori hanno determinato che ci sono due tipi principali di predittori del grado di divertimento delle parole: quelli relativi alla forma della parola e quelli relativi al suo significato. L’umorismo è, naturalmente, ancora personale, ma qui vengono ottenuti gli elementi dell’umorismo che non sono personali; cose che sono universalmente divertenti. Lo scopo dello studio era capire cosa ci fosse in certe parole a renderle divertenti. I ricercatori hanno iniziato il loro lavoro basandosi su uno studio dell’Università di Warwick, in cui i partecipanti hanno valutato l’umorismo di circa 5000 parole inglesi. Essi hanno modellato statisticamente queste valutazioni. Il loro modello era in grado di prevedere quali parole i partecipanti avrebbero giudicato divertenti e in che misura. I risultati mostrano che esistono due tipi di predittori di divertimento: predittori di formule e predittori semantici. I predittori di forme non hanno nulla a che fare con il significato della parola, ma piuttosto misurano elementi come la lunghezza, la lettera e le probabilità del suono, e quanto la parola sia simile ad altre parole nel suono e nella scrittura. Ad esempio, lo studio ha scoperto che la lettera k e il suono “oo” (come in “boot”) hanno molte più probabilità di verificarsi in parole divertenti rispetto a parole che non sono divertenti. I predittori semantici sono stati presi da un modello computazionale del linguaggio e misurano il modo in cui ogni parola è correlata alle diverse emozioni, nonché a sei categorie di parole divertenti: sesso, funzioni corporee, insulti, parolacce, feste e animali. Hanno iniziato identificando queste sei categorie. Si scopre che il miglior predittore di divertimento non è la distanza da una di queste sei categorie, ma piuttosto la distanza media da tutte e sei le categorie. Questo ha senso, perché molte parole che le persone trovano divertenti ricadono in più di una categoria, come il sesso e le funzioni corporee – come  “tette”. Capire perché lo siano è davvero interessante.

Daniele Corbo

Bibligrafia: “Wriggly, squiffy, lummox, and boobs: What makes some words funny?” by Chris Westbury and Geoff Hollis in Journal of Experimental Psychology. Published November 26 2018.

4 commenti Aggiungi il tuo

  1. alessandria today ha detto:

    L’ha ribloggato su Alessandria today.

    Mi piace

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