I bambini che danno i calci nell’utero stanno creando una mappa dei loro corpi

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Pregnant (Anna Ovsiankina)

I calci che una madre sente dare al suo bambino non ancora nato possono consentire al bambino di “mappare” il proprio corpo e consentire loro di esplorare alla fine il proprio ambiente, suggerisce una nuova ricerca condotta da UCL in collaborazione con l’UCLH. Per lo studio, pubblicato su Scientific Reports, i ricercatori hanno misurato le onde cerebrali prodotte quando i neonati calciano con i loro arti durante il sonno REM (movimento oculare rapido), trovando che le onde cerebrali veloci – un pattern cerebrale tipico nei neonati – si attivano nell’emisfero corrispondente. Ad esempio, il movimento della mano destra di un bambino fa sì che le onde cerebrali si attivino immediatamente dopo nella parte dell’emisfero cerebrale sinistro che elabora il tocco per la mano destra. La dimensione di queste onde cerebrali è maggiore nei bambini prematuri, che a quell’età di solito sarebbero ancora nel grembo materno. I risultati suggeriscono che i calci fetali nelle ultime fasi della gravidanza – il terzo trimestre – aiutano a far crescere aree del cervello che si occupano di input sensoriali, e sono come il bambino sviluppa il senso del proprio corpo. Le veloci onde cerebrali evocate dal movimento scompaiono quando i bambini hanno poche settimane. È noto che il movimento spontaneo e il conseguente feedback dall’ambiente durante il primo periodo di sviluppo sono necessari per una corretta mappatura del cervello in animali come i ratti. Qui hanno dimostrato che questo può essere vero anche per l’uomo. Pensano che i risultati abbiano implicazioni per fornire l’ambiente ospedaliero ottimale per i bambini nati prima, in modo che ricevano un adeguato input sensoriale. Ad esempio, è già di routine che i bambini siano “annidati” nelle culle – questo permette loro di “sentire” una superficie quando i loro arti calciano, come se fossero ancora all’interno dell’utero. Come i movimenti osservati durante il sonno, questi risultati supportano altri studi che indicano che il sonno dovrebbe essere protetto nei neonati, ad esempio riducendo al minimo il disturbo associato alle necessarie procedure mediche. Le onde cerebrali dei bambini sono state misurate usando l’elettroencefalogramma (EEG) e sono state registrate continuamente durante il sonno. Il sonno attivo è stato identificato comportamentalmente in base all’osservazione dei movimenti oculari rapidi, alla respirazione in gran parte irregolare e ai movimenti frequenti e isolati degli arti. Un totale di 19 neonati di età media di due giorni hanno preso parte allo studio e hanno avuto un’età gestazionale corretta tra 31 e 42 settimane al momento dello studio. L’età gestazionale corretta tiene conto della loro età se erano ancora nell’utero; un bambino nato a 35 settimane e di età pari a una settimana avrebbe un’età gestazionale corretta di 36 settimane.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Developmental trajectory of movement-related cortical oscillations during active sleep in a cross-sectional cohort of pre-term and full-term human infants” by Kimberley Whitehead, Judith Meek & Lorenzo Fabrizi in Scientific Reports. Published November 30 2018.

3 commenti Aggiungi il tuo

  1. titti onweb ha detto:

    Che meraviglia!
    Ciao Daniele🙏

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    1. Decisamente, per tanto tempo si è data una spiegazione casuale al comportamento dei feti e dei neonati, invece non è assolutamente così. Buona giornata cara 😘🙏

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