Essere un nottambulo fa male alla salute?

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Night Owl (Felicity Grabkowski)

Nella prima revisione internazionale di studi che analizza se essere un mattiniero o un nottambulo può influenzare la  salute, i ricercatori hanno scoperto un crescente numero di prove che indicano un aumento del rischio di malattia nelle persone con una preferenza serale in quanto hanno un modo di mangiare più irregolare e consumano cibi più malsani. I risultati sono stati segnalati in Advances in Nutrition. Il corpo umano scorre su un ciclo di 24 ore che è regolato dal nostro orologio interno, che è noto come ritmo circadiano o cronotipo. Questo orologio interno regola molte funzioni fisiche, come dirti quando mangiare, dormire e svegliarsi. Il cronotipo di un individuo conduce a persone che hanno una naturale preferenza per svegliarsi presto o andare a letto tardi. I ricercatori hanno trovato prove crescenti emergenti da studi che collegavano condizioni come malattie cardiache e diabete di tipo 2 a persone con il cronotipo serale – una preferenza naturale per le serate. Le persone che vanno a letto più tardi tendono ad avere diete non più sane, consumando più alcol, zuccheri, bevande contenenti caffeina e fast food rispetto ai mattinieri. Riportano costantemente i modelli alimentari più irregolari mentre mancano la colazione e mangiano più tardi nel corso della giornata. La loro dieta contiene meno cereali, segale e verdure e mangiano meno pasti, ma più grandi. Inoltre segnalano livelli più alti di consumo di bevande contenenti caffeina, zucchero e snack rispetto a quelli con una preferenza mattutina, che mangiano un po ‘più di frutta e verdura al giorno. Questo potenzialmente spiega perché i nottambuli hanno un rischio maggiore di soffrire di malattie croniche. Anche mangiare a tarda ora è stato collegato ad un aumentato rischio di diabete di tipo 2 perché il ritmo circadiano influenza il modo in cui il glucosio viene metabolizzato nel corpo. I livelli di glucosio dovrebbero naturalmente diminuire durante il giorno e raggiungere il punto più basso durante la notte. Tuttavia, poiché i nottambuli spesso mangiano poco prima di coricarsi, i loro livelli di glucosio aumentano quando stanno per addormentarsi. Questo potrebbe influenzare negativamente il metabolismo in quanto il loro corpo non sta seguendo il suo normale processo biologico. Uno studio ha mostrato che le persone con una preferenza serale erano 2,5 volte più probabilità di avere il diabete di tipo 2 rispetto a quelle con una preferenza mattutina. Ciò influisce anche sulle persone che lavorano in turni, in particolare turni a rotazione, in quanto regolano costantemente il proprio orologio biologico per adattarsi al proprio orario di lavoro. I ricercatori hanno scoperto che questo riduce la loro sensibilità all’insulina e influenza la loro tolleranza al glucosio, mettendoli a maggior rischio di sviluppare il diabete di tipo 2. L’articolo ha anche rivelato tendenze interessanti: Le preferenze delle persone di alzarsi presto e andare a letto in seguito cambiano in vari punti del ciclo di vita. Il cronotipo del mattino è più comune nei bambini e può comparire quando un bambino ha appena tre settimane. Questo cambia durante l’infanzia. Mentre oltre il 90% dei bambini di due anni ha una preferenza mattutina, questo diminuisce al 58% entro i sei anni e si sposta ulteriormente verso una preferenza serale durante la pubertà. Questa preferenza serale continua fino a quando un adulto raggiunge i primi anni ’50 e poi ricomincia a tornare alle preferenze del mattino. Etnia e società possono anche influenzare il tuo cronotipo. Ad esempio, studi hanno rivelato che i tedeschi hanno maggiori probabilità di avere una preferenza serale rispetto agli indiani e agli slovacchi. Ci possono anche essere differenze tra le persone che vivono in aree urbane e rurali nello stesso paese. Un altro studio ha osservato che l’esposizione al sonno influenzato dalla luce del giorno. Ogni ora aggiuntiva trascorsa all’aperto era associata a 30 minuti di “sonno avanzato” e il rumore, l’illuminazione ambientale e l’affollamento degli ambienti urbani possono rendere le persone in alcune aree più propense a preferire il mattino o la sera. I ricercatori hanno anche trovato prove del fatto che i nottambuli accumulano il “debito del sonno” durante la settimana lavorativa e dormono più a lungo nei fine settimana per compensare questo, mentre i mattinieri avevano differenze più piccole nei loro schemi di sonno durante la settimana. Hanno scoperto che i tuoi geni, etnia e sesso determinano la probabilità che tu sia un tipo mattutino o serale. Nell’età adulta, essere un cronotipo serale è associato a un maggior rischio di malattie cardiache e diabete di tipo 2, e questo può essere potenzialmente dovuto al comportamento alimentare più povero e alla dieta delle persone con un cronotipo serale. Questa recensione ha anche rilevato che le persone che hanno un controllo più povero del loro diabete hanno più probabilità di essere tipi serali. La revisione ha messo in luce una profonda lacuna nella nostra comprensione di come il nostro orologio biologico influenzi l’assunzione di cibo nei neonati, bambini e anziani. Mentre molti bambini sincronizzano il loro orologio biologico con quello delle loro madri, quando raggiungono i sei anni, osserviamo che una grande percentuale inizia a mostrare segni di sviluppo di un cronotipo serale. Se cambiamenti fisiologici, orari scolastici o programmi sociali determinano questo cambiamento, non lo sappiamo. Negli adolescenti, troviamo anche che il cronotipo serale è correlato a un comportamento alimentare erratico e ad una dieta povera. Ciò potrebbe avere importanti implicazioni per la salute in età adulta poiché la maggior parte delle abitudini alimentari sono stabilite nell’adolescenza. Il team di revisione ha richiesto più studi nella popolazione generale che definiscono l’orologio biologico delle persone e come questo si rapporta a lungo termine alle loro abitudini alimentari e alla loro salute. Le prove scientifiche stanno fornendo informazioni sempre più dettagliate sul rapporto tra cronotipo, dieta e salute cardiometabolica. Nel complesso, gli studi trasversali suggeriscono che un cronotipo serale è associato ad un minor apporto di frutta e verdura e ad un più alto consumo di bevande energetiche, bevande alcoliche, zuccherate e contenenti caffeina, oltre a un maggiore apporto energetico dal grasso. Ulteriori ricerche sui migliori metodi per valutare il cronotipo di un individuo e su come questo possa influenzare la sua salute cardiometabolica a lungo termine possono potenzialmente guidare lo sviluppo di strategie di promozione della salute volte a prevenire e curare le malattie croniche basate sul cronotipo di un individuo.

Daniele Corbo

Bibligrafia: “Chronotype: Implications for Epidemiologic Studies on Chrono-Nutrition and Cardiometabolic Health” by Suzana Almoosawi, Snieguole Vingeliene, Frederic Gachon, Trudy Voortman, Luigi Palla, Jonathan D Johnston, Rob Martinus Van Dam, Christian Darimont, and Leonidas G Karagounis in Advances in Nutrition. Published November 30 2018.

Un commento Aggiungi il tuo

  1. Antonella Lallo ha detto:

    L’ha ribloggato su Antonella Lallo.

    Mi piace

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