Come il bullismo influenza il cervello

Karofsky Bullies Kurt (Matthew Wettlaufer)

Gli effetti del bullismo costante sono molto più che psicologici. La ricerca mostra ora che ci possono essere differenze strutturali fisiche nel cervello degli adolescenti che sono regolarmente vittime, e questo potrebbe aumentare le possibilità che essi soffrano di malattie mentali. Questa è la conclusione di uno studio sulla rivista Molecular Psychiatry, pubblicato da Springer Nature. La ricerca, condotta dal King’s College di Londra nel Regno Unito è la prima a dimostrare che la vittimizzazione cronica da parte dei pari durante l’adolescenza influisce sulla salute mentale attraverso cambiamenti strutturali cerebrali. I ricercatori hanno analizzato dati, questionari e scansioni cerebrali di 682 partecipanti provenienti da Inghilterra, Irlanda, Francia e Germania. Questi partecipanti facevano parte del progetto a lungo termine IMAGEN che valutava lo sviluppo del cervello e la salute mentale degli adolescenti. Come parte di questo progetto, sono state scattate scansioni cerebrali ad alta risoluzione dei partecipanti quando avevano 14 e 19 anni. All’età di 14, 16 e 19 anni questi partecipanti dovevano anche compilare questionari sul fatto che fossero stati vittime di bullismo, e fino a che punto. Nel complesso, i risultati hanno mostrato che 36 dei 682 giovani sono stati trovati ad aver subito bullismo cronico. I dati di questi partecipanti sono stati confrontati con quelli degli altri che avevano avuto meno bullismo cronico/grave. Sono stati presi in considerazione i cambiamenti nel volume del cervello e i livelli di depressione, ansia e iperattività a 19 anni. Dice che è preoccupante che almeno il 30 per cento dei giovani possa essere vittimizzato in un modo o nell’altro dai loro coetanei, con alcuni che devono sopportare tale trattamento quasi quotidianamente. I risultati successivi confermano ed estendono la letteratura che collega la vittimizzazione tra pari con problemi di salute mentale. Ma la scoperta del romanzo è che il bullismo è legato alla diminuzione del volume di parti del cervello chiamate caudato e putamen. Questi cambiamenti sono stati trovati per spiegare in parte la relazione tra alta vittimizzazione tra pari e alti livelli di ansia generale a 19 anni. Sebbene non sia classicamente considerato rilevante per l’ansia, l’importanza dei cambiamenti strutturali nel putamen e caudato allo sviluppo dell’ansia risiede molto probabilmente nel loro contributo a comportamenti correlati come la sensibilità alla ricompensa, la motivazione, il condizionamento, l’attenzione e l’elaborazione emotiva. Dice che è preoccupante che almeno il 30 per cento dei giovani possa essere vittimizzato in un modo o nell’altro dai loro coetanei, con alcuni che devono sopportare tale trattamento quasi quotidianamente. Il team di ricerca sottolinea che l’adolescenza non è solo un momento di nuove esperienze e stress, ma anche un periodo di ampio sviluppo cerebrale. Pertanto, raccomanda che sia fatto ogni sforzo per limitare il bullismo prima che diventi un problema grave che potrebbe portare a cambiamenti nel cervello di un giovane e allo sviluppo di problemi di salute mentale.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Peer victimization and its impact on adolescent brain development and psychopathology” by Erin Burke Quinlan, Edward D. Barker, Qiang Luo, Tobias Banaschewski, Arun L. W. Bokde, Uli Bromberg, Christian Büchel, Sylvane Desrivières, Herta Flor, Vincent Frouin, Hugh Garavan, Bader Chaarani, Penny Gowland, Andreas Heinz, Rüdiger Brühl, Jean-Luc Martinot, Marie-Laure Paillère Martinot, Frauke Nees, Dimitri Papadopoulos Orfanos, Tomáš Paus, Luise Poustka, Sarah Hohmann, Michael N. Smolka, Juliane H. Fröhner, Henrik Walter, Robert Whelan, Gunter Schumann & IMAGEN Consortium in Molecular Psychiatry. Published December 12 2018.

8 commenti Aggiungi il tuo

  1. alessandria today ha detto:

    L’ha ribloggato su Alessandria today.

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  2. haikuspot ha detto:

    Ricordo che non mi preoccupavano più di tanto i bulli, era più la frustrazione di non poter reagire senza andare incontro a punizioni disciplinari. O almeno, era tipico il discorso “Ora non puoi rompergli il naso solo perché ti spinge/offende/ruba le cose”…

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  3. Antonella Lallo ha detto:

    L’ha ribloggato su Antonella Lallo.

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  4. Dora Millaci ha detto:

    Molto interessante!!! Grazie

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      1. Dora Millaci ha detto:

        Caro Daniele, non mi sono dimenticata… abbiamo parlato in redazione e dato che ci sono le feste, si è pensato di posticipare tutto a Gennaio. Un abbraccio e buona domenica ♥

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      2. Va benissimo, buona domenica ed un abbraccio forte a te

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      3. Dora Millaci ha detto:

        Grazie ^_^ sempre gentile

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