Batteri che curano la depressione

depression (pamela papaiacovou)

Ci piace pensare a noi stessi come individui, ma gli scienziati stimano che condividiamo il nostro corpo con 38 trilioni di organismi che svolgono un ruolo fondamentale nel mantenerci in salute e nel renderci ciò che siamo. Strisciano attraverso la nostra pelle, si aggrappano al nostro intestino e generalmente chiamano i nostri corpi casa. Ora, uno studio condotto da ricercatori del Northeastern mostra che esiste un potenziale legame tra i batteri che vivono nel nostro intestino e la depressione clinica. Negli ultimi 10 anni c’è stato un lavoro significativo che ha collegato il microbioma a varie componenti della salute umana e delle malattie. Ma il concetto generale di fornire batteri o manipolare i batteri intestinali per migliorare la salute del cervello è ancora nuovo. I ricercatori hanno prelevato campioni fecali e scansioni cerebrali da individui con diagnosi di depressione. Hanno scoperto che i pazienti con determinate firme cerebrali associate alla depressione avevano meno batteri appartenenti al genere Bacteroides. Essi stavano cercando specie di Bacteroides perché avevano scoperto che quei batteri producevano un neurotrasmettitore inibitorio chiamato acido gamma-aminobutirrico, o GABA. Il GABA interferisce con i segnali inviati tra i nervi, impedendo al cervello di essere sovrastimolato e fornendo un senso di calma. Quando questo sistema non funziona correttamente, le persone sono più inclini ad ansia, insonnia e depressione. Se hai bassi livelli di questi batteri che producono GABA, questo è associato alle firme cerebrali della depressione. È una correlazione piuttosto forte. Questo apre l’intrigante possibilità di trattare la depressione con i batteri che producono GABA. Gli scienziati stanno ancora scoprendo esattamente come i microbi nel tuo intestino comunicano con il tuo cervello. Proprio questo settembre, i ricercatori hanno annunciato di aver scoperto un nuovo tipo di cellula nel rivestimento dell’intestino che sembra fornire un collegamento diretto. Queste cellule si connettono al nervo vago, che si estende dal cervello fino all’addome: è come un’autostrada di comunicazione dal cervello al tratto gastrointestinale. A quanto pare, circa l’80 percento della segnalazione che avviene lungo il vago non passa dal cervello all’intestino. Va dall’intestino al cervello. È stato scoperto che i microbi intestinali influenzano il cervello attraverso il sistema immunitario e le vie ormonali. Per essere onesti, questa è una frontiera selvaggia ed inesplorata in questo momento. Stiamo imparando molto su noi stessi e il cervello non è più questo organo magico isolato. Invece, è ovviamente collegato a tutti gli aspetti del nostro essere e risulta che i microbi fanno parte di questo. I ricercatori hanno scoperto il legame tra le specie Bacteroides e la depressione dopo aver scoperto un diverso microbo intestinale, che richiede esclusivamente la crescita del GABA e l’hanno battezzato Evtepia gabavorous , il mangiatore di GABA. È impressionante che questo batterio mangi una cosa e solo una cosa: GABA. I ricercatori sono stati in grado di utilizzare questa proprietà insolita per capire quali batteri dall’intestino umano potrebbero produrre GABA. Se il gabavorous di Evtepia crescesse accanto a un’altra specie in una capsula di Petri, quel microbo deve produrre GABA. La domanda è: qual è la rilevanza per noi di ciò che accade nell’intimo tra produttori e consumatori GABA? Siamo sintonizzati sulla vita microbica centrata attorno a questo nostro neurotrasmettitore? Sembra certamente possibile. Questa nuova ricerca aggiunge un crescente corpo di lavoro che collega i nostri microbi ai livelli di GABA. Uno studio del 2017 ha mostrato che il trapianto di microbi intestinali da individui magri in individui obesi ha portato a una maggiore quantità di GABA nel sangue. Altri trattamenti basati sui batteri hanno aumentato i livelli di GABA e hanno cambiato comportamenti simili alla depressione nei topi. Rimangono molte domande, ma stiamo attivamente perseguendo questa ipotesi in ampi studi sull’uomo. Manipolando le comunità di batteri nei nostri corpi, i ricercatori potrebbero essere in grado di trovare nuovi trattamenti per la depressione e altri disturbi. Studiando le comunità microbiche nelle persone, nel suolo e negli ambienti marini, ovunque esso sia, ci sono buone probabilità che possiamo apportare miglioramenti al mondo. Con ciò arriva una nuova comprensione non solo dei batteri, ma anche di una parte di noi. Insomma non siamo un’isola ed il nostro benessere passa attraverso le relazioni, anche con i batteri.

Daniele Corbo

Bibliografia: The study will appear in PNAS.

12 commenti Aggiungi il tuo

  1. Antonella Lallo ha detto:

    L’ha ribloggato su Antonella Lallo.

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  2. Le perle di R. ha detto:

    Fa un po’ senso pensarlo.

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    1. però ultimi studi confermano la stretta connessione tra il microbioma ed il benessere mentale. Buona settimana, cara Rita

      Piace a 1 persona

      1. Le perle di R. ha detto:

        Buona settimana a te 😊

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  3. luisa zambrotta ha detto:

    Spero che i ricercatori trovino presto un trattamento efficace!

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    1. purtroppo la ricerca in genere è lenta…facciamo il nostro meglio però!

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      1. luisa zambrotta ha detto:

        … e a me non resta che aspettare pazientemente.
        Buona serata, caro Daniele

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  4. Valentina ha detto:

    L’ha ribloggato su L essenza della vitae ha commentato:
    Interessante

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