Riproduzione mentale dei film e memoria

Home Entertainment: the Nudie Flick (Alex Schaefer)
Home Entertainment: the Nudie Flick (Alex Schaefer)

I ricercatori hanno scoperto che le memorie “completamente dettagliate” sono memorizzate nel cervello, ma le persone accedono a queste informazioni a velocità e livelli diversi di dettaglio, con le persone che accedono alle memorie “in avanti” richiamando prima le informazioni più vecchie. Saltano rapidamente blocchi di informazioni episodiche quando richiamano gli eventi in modo sommario, ad esempio raccontando ad un amico la trama di un film che hanno visto, ma possono anche approfondire i livelli di dettaglio a una velocità minore quando gli viene chiesto di una scena di un particolare film. Gli esperti delle università di Birmingham e Kent hanno lavorato con un gruppo di volontari, ai quali è stato chiesto di associare gli spunti di parole a una serie di brevi video, mentre i ricercatori hanno studiato le dinamiche flessibili della riproduzione episodica della memoria. In uno studio pubblicato su Nature Human Behavior hanno scoperto che la riproduzione della memoria non si verifica a una velocità costante, ma cambia in modo flessibile durante il richiamo. Pensa alla scena di Pulp Fiction, in cui Vincent (John Travolta) racconta a Jules (Samuel L. Jackson) del suo viaggio ad Amsterdam – potresti metodicamente e in sequenza rivisitare ogni elemento di quel particolare dialogo perché è divertente farlo. D’altra parte, se un amico ti chiede di cosa parla il film, salti mentalmente tra le scene chiave – omettendo informazioni meno importanti – mentre riassumi rapidamente l’azione. La nostra comprensione della memoria episodica flessibile può aiutare i pazienti affetti da PTSD a essere meno disturbati dal replay lento e non compresso dei ricordi che li perseguitano. Potremmo essere in grado di progettare terapie che accelerano il processo di riproduzione per richiamare questi ricordi in un modo meno inquietante. I ricercatori hanno studiato un gruppo di 24 partecipanti allo studio video, integrato da 23 volontari che hanno preso parte a un ulteriore studio potenziato da una scansione cerebrale non invasiva in tempo reale (magnetencefalografia o MEG). I test utilizzavano videoclip di sei secondi con tre sequenze separate ma coerenti di un singolo tema, come una barca a vela seguita da un tuffatore che saltava nell’acqua seguito da un polpo che galleggiava nell’acqua. I ricercatori hanno scoperto che i partecipanti allo studio erano in grado di saltare in modo flessibile tra “sotto-eventi” durante la riproduzione della memoria, dimostrando diversi livelli di compressione delle informazioni. Lo studio si collega alle ricerche precedenti, secondo le quali persone pesantemente traumatizzate, come i rifugiati in fuga da guerre, torture e catastrofi naturali, potrebbero non necessariamente sviluppare PTSD. Il team ha lavorato con un gruppo di rifugiati – metà affetti da PTSD, gli altri no – e ha chiesto loro di sopprimere i ricordi neutri. I risultati hanno mostrato che i partecipanti che hanno lottato per controllare questi pensieri avevano maggiori probabilità di mostrare sintomi di PTSD. Questa ricerca ha sollevato la questione se la capacità di controllare i ricordi protegge dallo sviluppo di PTSD o se la condizione causa una compromissione nella capacità di un individuo di controllare le proprie memorie.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Speed of time-compressed forward replay flexibly changes in human episodic memory” by Sebastian Michelmann, Bernhard P. Staresina, Howard Bowman & Simon Hanslmayr in Nature Human Behaviour. Published December 17 2018.

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