Le cellule GABA aiutano a combattere l’alcolismo

Drink it (Cindy Zhan)
Drink it (Cindy Zhan)

Gli scienziati della Higher School of Economics, Indiana University, ed École normale supérieure hanno chiarito in che modo l’alcol influenza le cellule dopaminergiche e inibitrici nel mesencefalo che sono coinvolte nel sistema di ricompensa e nella formazione della dipendenza dalle droghe. Diciamo che bevi un caffè per ottenere un aumento di energia. Nello stesso momento, una scarica di dopamina viene rilasciata nel tuo mesencefalo che funge da rinforzo positivo della vostra azione. Nel corso del tempo, il cervello diventa condizionato allo stimolo e solleva in anticipo il livello di dopamina – non appena si sente l’odore del caffè o si avvicina ad un bar. È così che il corpo impara attraverso il rinforzo. L’area tegmentale ventrale (VTA) – oltre il 50% della quale è composta da neuroni dopaminergici – svolge un ruolo decisivo in questo processo. Il neurotrasmettitore dopamina è una sostanza chimica biologicamente attiva che trasmette segnali da una cellula nervosa all’altra. La dopamina agisce sul “centro di motivazione” del cervello, suscitando sia un senso di anticipazione del piacere da una particolare azione, sia la sensazione di piacere stessa se l’evento piacevole si verifica in modo imprevisto. Ma esiste un legame particolare tra la dopamina e un certo numero di sostanze che creano dipendenza. In particolare, l’alcol influenza direttamente l’attività dei nuclei della dopamina e innesca il rilascio di una raffica di dopamina. Ciò significa che, indipendentemente da come l’alcol colpisce il resto del corpo, il cervello risponde ad esso con un rinforzo positivo. Anche l’alcol ha un’altra caratteristica: influenza il modo in cui i recettori dell’acido gamma-aminobutirrico (GABA) svolgono la loro normale funzione di inibire le cellule dal rilascio di dopamina. Il modello matematico sviluppato dai ricercatori di HSE e Indiana University fornisce una rappresentazione accurata del modo in cui interagiscono le cellule di alcol, dopamina e GABA. La struttura dell’attività della rete inibitoria – cioè, come si manifesta quell’attività e le funzioni – determina l’effetto che le cellule GABA hanno sui neuroni della dopamina. Da 30 a 60 cellule GABA nel VTA sono collegate a ciascuna cellula della dopamina. (Questo è generalmente vero per le cellule GABA nel VTA, dall’esterno del VTA questo è un numero molto più grande.) Quando tutte queste cellule inibitori funzionano in modo asincrono, inibiscono l’attività della dopamina. Secondo la modellizzazione computazionale, è vero anche il contrario: quando le cellule inibitori si sincronizzano, il livello di dopamina aumenta. I ricercatori hanno scoperto che l’alcol aiuta a cambiare la rete inibitoria da uno stato asincrono a uno sincrono – cioè, cessa di inibire la dopamina e stimola invece il suo rilascio. Questa scoperta potrebbe aiutare nel trattamento della dipendenza da alcol. Questo modello suggerisce che è possibile un lavoro farmacologico mirato con la dopamina, infatti bloccando la sincronizzazione della rete inibitoria del GABA è possibile influenzare le reazioni alcoliche alla dopamina.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Dynamical ventral tegmental area circuit mechanisms of alcohol‐dependent dopamine release” by Matteo di Volo, Ekaterina O. Morozova, Christopher C. Lapish, Alexey Kuznetsov, and Boris Gutkin in European Journal of Neuroscience. Published September 14 2018.

Un commento Aggiungi il tuo

  1. Antonella Lallo ha detto:

    L’ha ribloggato su Antonella Lallo.

    "Mi piace"

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