Vedere il contenuto di calorie fa ripensare alle scelte alimentari

Fast Food (Anthony Dunphy)
Fast Food (Anthony Dunphy)

Secondo uno studio condotto da Dartmouth, pubblicato su PLOS ONE, vedere immagini di cibo con informazioni caloriche non solo rende il cibo meno appetitoso, ma sembra anche cambiare il modo in cui il cervello risponde al cibo. Quando le immagini del cibo apparivano con il contenuto calorico, il cervello mostrava una diminuita attivazione del sistema di ricompensa e una maggiore attivazione nel sistema di controllo. In altre parole, gli alimenti che potresti essere inclini a mangiare diventano meno desiderabili una volta visualizzato il contenuto calorico. Lo studio è il primo del suo genere per esaminare come il tuo cervello fa scelte alimentari quando viene presentata l’informazione calorica. I risultati sono correlati al fatto che all’inizio di quest’anno alcuni stabilimenti della catena alimentare dovevano conformarsi alla legge sull’etichettatura dei menu della Food and Drug Administration degli Stati Uniti che richiedeva la divulgazione di informazioni caloriche su menu e schede di menu. Inoltre, secondo i Centers for Disease Control and Prevention, l’obesità ha colpito circa il 40% degli adulti negli Stati Uniti nel 2015-16. Questi risultati suggeriscono che l’etichettatura calorica può alterare le risposte nel sistema di ricompensa del cervello quando si considerano le opzioni alimentari. Inoltre, si ritiene che gli interventi nutrizionali possano avere più successo se prendono in considerazione la motivazione del consumatore, includendo o meno la dieta. Per lo studio condotto a Dartmouth, 42 studenti universitari (di età compresa tra i 18 e i 22 anni) hanno visualizzato 180 immagini di cibo senza informazioni caloriche seguite da immagini con informazioni caloriche ed è stato chiesto loro di valutare il loro desiderio di mangiare il cibo mentre si trovavano in uno scanner di risonanza magnetica funzionale (fMRI ). Le immagini sono state ottenute dal database di foto di cibo o da popolari siti web di ristoranti fast food che pubblicano informazioni caloriche. I 22 a dieta e 20 non a dieta hanno visto la stessa serie di immagini, inclusi cibi come un cheeseburger, un contorno di patatine fritte o una fetta di cheesecake alla ciliegia. Su una scala da 1 a 4 (1 = per niente, 4 = molto), hanno indicato la probabilità che avrebbero mangiato il cibo nella sala da pranzo. Anche se a dieta e non a dieta hanno valutato gli alimenti a basso contenuto calorico come meno appetitosi, questo effetto è stato il più forte tra coloro che erano a dieta. Inoltre, i ricercatori hanno analizzato le risposte in due regioni del cervello che motivano il comportamento alimentare: il nucleo accumbens (NAcc) e la corteccia orbitofrontale (OFC). Sebbene tutti i partecipanti mostrassero una diminuzione dell’attivazione in queste aree quando era presente l’informazione calorica, le persone a dieta mostravano schemi di attivazione più simili per cibi con etichetta calorica e senza etichetta. Questa scoperta suggerisce che le persone a dieta potrebbero considerare le informazioni caloriche anche quando non è esplicitamente presenti e suggerisce che la presenza di segnali di salute può portare a decisioni alimentari più sane. Per motivare le persone a fare scelte alimentari più salutari, sono necessari cambiamenti politici che incorporano non solo le informazioni nutrizionali, incluso il contenuto calorico, ma anche una componente di educazione pubblica, che rafforza i benefici a lungo termine di una dieta sana.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Calorie information and dieting status modulate reward and control activation during the evaluation of food images” by Andrea L. Courtney, Emma K. PeConga, Dylan D. Wagner, Kristina M. Rapuano in PLOS ONE. Published November 2 2018.

6 commenti Aggiungi il tuo

  1. alessandria today ha detto:

    L’ha ribloggato su Alessandria today.

    "Mi piace"

  2. Laura Parise ha detto:

    Mi sembra uno studio molto valido e intelligente

    "Mi piace"

    1. Grazie, sulla nutrizione si stanno facendo tanti studi interessanti

      "Mi piace"

      1. Laura Parise ha detto:

        Si è vero. Nel mio piccolo, leggo sempre la tabella nutrizionale degli alimenti e priprio a partire da calorie e grassi.

        "Mi piace"

  3. Antonella Lallo ha detto:

    L’ha ribloggato su Antonella Lallo.

    "Mi piace"

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo di WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione /  Modifica )

Google photo

Stai commentando usando il tuo account Google. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione /  Modifica )

Connessione a %s...

Questo sito utilizza Akismet per ridurre lo spam. Scopri come vengono elaborati i dati derivati dai commenti.