Come il cervello decide di scommettere

Poker (Valentynas Valentynass)

Immaginatevi a un tavolo da poker di Las Vegas, con una brutta mano – uno con una probabilità molto bassa di vincere. Anche così, la vista della grande pila di chip accumulata durante una recente striscia fortunata spinge comunque a piazzare una grande scommessa. Perché le persone prendono decisioni ad alto rischio – non solo nei casinò, ma anche in altri aspetti della loro vita – anche quando sanno che le probabilità si accumulano contro di loro? Una squadra di ricercatori ha scoperto che la decisione di “alzare la posta” anche di fronte a remote probabilità di vincita è il risultato di un pregiudizio interno che si aggiunge nel tempo e comporta una dinamica “push-pull” tra i due emisferi del cervello. Che tu stia soffrendo di una serie di sconfitte o di un’ondata di vittorie, i tuoi sentimenti cumulativi di ciascuna mano precedente contribuiscono a questo fattore di spinta, dicono. Un documento sullo studio è stato pubblicato dalla rivista Proceedings of the National Academy of Sciences. Approfondimenti della ricerca hanno il potenziale per far luce su come i soldati nelle situazioni di combattimento ad alto rischio prendono decisioni e per facilitare un allenamento cerebrale più efficace per cambiare o “ricablare” comportamenti o abitudini a lungo termine, suggeriscono i ricercatori. Quello che abbiamo imparato è che c’è un pregiudizio che si sviluppa nel tempo e che può far sì che le persone vedano il rischio in modo diverso. Il gruppo ha cercato di capire perché le persone tendono a rischiare anche quando le probabilità sono contro di loro o evitare il rischio anche quando le probabilità sono favorevoli. Volevano anche sapere da dove proviene questo comportamento umano. Hanno chiesto ai pazienti presso l’unità di monitoraggio dell’epilessia della Cleveland Clinic di svolgere un semplice gioco di carte che prevedeva l’assunzione di rischi. I pazienti erano stati sottoposti a stereoelettroencefalografia, una procedura in cui i medici impiantavano più elettrodi profondi nel loro cervello; che è stato progettato per consentire ai medici di individuare la fonte di convulsioni per il futuro trattamento chirurgico. Ciascuno di questi elettrodi di profondità ha da 10 a 16 canali che registrano i segnali di tensione dai neuroni che lo circondano. Gli elettrodi hanno anche permesso ai ricercatori di dare un’occhiata intima al cervello dei pazienti in tempo reale, mentre prendevano decisioni mentre giocavano contro un computer in un gioco di carte. Il gioco era semplice: il computer aveva un mazzo infinito di carte con solo cinque valori diversi – 2, 4, 6, 8 e 10 – ognuno dei quali era altrettanto probabile che venisse distribuito. Seguendo ogni round, le carte tornarono nel mazzo, lasciando invariate le probabilità. Ai partecipanti sono state mostrate due carte sullo schermo di un computer, una a faccia in su e l’altra a faccia in giù. (La carta a faccia in su era quella del giocatore, e quella a faccia in giù era quella del computer.) Ai partecipanti è stato chiesto di puntare basso ($ 5) o alto ($ 20) che la carta avesse un valore più alto di quella a faccia in giù del computer. Quando hanno distribuito un 2, 4, 8 o 10, i partecipanti hanno scommesso rapidamente e istintivamente. Quando hanno ottenuto un 6, tuttavia, hanno oscillato e sono stati spinti a puntare più in alto o più in basso a seconda della loro inclinazione, anche se le probabilità di scegliere una carta più alta o più bassa erano le stesse di prima. In altre parole, il comportamento delle scommesse dei partecipanti si basava sul modo in cui erano andati oltre le scommesse passate, anche se questi risultati non avevano alcuna influenza sul risultato delle nuove scommesse. Esaminando i segnali neurali registrati durante tutte e quattro le fasi del gioco, il team di ricerca ha riscontrato una predominanza di onde cerebrali gamma ad alta frequenza. Erano persino in grado di localizzare questi segnali su particolari strutture nel cervello. Si scopre che queste regioni – escludendo qualsiasi implicato nell’epilessia resistente ai farmaci – sono state associate positivamente o negativamente al comportamento di assunzione di rischi. Quando il tuo cervello destro ha attività ad alta frequenza e tu ottieni un rischio, sei spinto a correre un rischio maggiore. Ma se la parte sinistra ha attività ad alta frequenza, ti sta allontanando dal rischio. Lo chiamiano sistema push-pull. Per valutare questo pregiudizio interno, i ricercatori hanno sviluppato un’equazione matematica che ha calcolato con successo il pregiudizio di ogni paziente usando solo le loro scommesse passate. Hanno scoperto che se in realtà risolvi ciò che sembra nel tempo, i giocatori accumulano tutti i valori delle carte passate e tutti i risultati passati, ma con una memoria sbiadita. In altre parole, quello che è successo di recente pesa su una persona più di quanto facciano gli eventi più vecchi. Ciò significa che in base alla storia delle scommesse di un partecipante, possiamo prevedere come si sentono quelle persone mentre giocano.

Daniele Corbo

Bibliografia:“Risk-taking bias in human decision-making is encoded via a right–left brain push–pull system” by Pierre Sacré, Matthew S. D. Kerr, Sandya Subramanian, Zachary Fitzgerald, Kevin Kahn, Matthew A. Johnson, Ernst Niebur, Uri T. Eden, Jorge A. González-Martínez, John T. Gale, and Sridevi V. Sarma in PNAS. Published January 7 2019.

6 commenti Aggiungi il tuo

  1. glencoe ha detto:

    L’ha ribloggato su l’eta’ della innocenza.

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  2. Le perle di R. ha detto:

    È una riproposta? Credo di aver già letto nel tuo blog questo articolo.

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    1. No, è un approfondimento. Brava, sei attenta 😉

      Piace a 1 persona

      1. Le perle di R. ha detto:

        Leggo i tuoi articoli con piacere ed interesse 😊

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