Giocare a tetris per curare il disturbo post traumatico da stress

Tetris (Elena Semenova)

Una procedura di intervento comportamentale che include il gioco per computer Tetris potrebbe aiutare le persone con disturbo post traumatico da stress (PTSD) ad alleviare ricordi visivi involontariamente ricorrenti di esperienze traumatiche. Questa è la conclusione raggiunta da un team della Ruhr-Universität Bochum insieme a un ricercatore del Karolinska Institutet in Svezia, a seguito di uno studio condotto su 20 pazienti ricoverati con PTSD. A seguito di un intervento che ha coinvolto la riproduzione di Tetris, il numero di flashback per gli eventi stressanti è diminuito. Uno dei sintomi più gravi del PTSD è la ricorrenza involontaria di ricordi visivi di esperienze traumatiche. Il PTSD può essere trattato bene utilizzando le terapie disponibili”, afferma Henrik Kessler, medico senior e terapista traumatizzato, tuttavia, ci sono molti più pazienti che posti di terapia. Ecco perché i ricercatori stanno cercando metodi al di fuori dei trattamenti convenzionali in grado di alleviare i sintomi. Circa dieci anni fa, i ricercatori hanno scoperto che il gioco per computer Tetris può sopprimere i flashback causati da film horror in persone sane quando giocandoci poco dopo aver visto il film. Nel presente studio, il team di ricerca ha verificato se questo effetto può anche aiutare i pazienti con PTSD, per i quali la causa delle memorie stressanti risale principalmente agli anni. Lo studio ha coinvolto 20 pazienti con PTSD complesso che sono stati ricoverati presso il Dipartimento di Medicina psicosomatica e psicoterapia da sei a otto settimane per terapie regolari. Oltre alle solite terapie individuali e di gruppo, hanno anche subito un intervento speciale. Hanno scritto uno dei loro ricordi stressanti su un foglio di carta. Poi hanno strappato il pezzo di carta – senza parlare del contenuto – e giocato a Tetris su un tablet per 25 minuti. I pazienti hanno sempre affermato diversi flashback, come esperienze di violenza in diverse situazioni, il cui verificarsi è stato registrato in un diario durante le settimane. Hanno sempre preso di mira il contenuto di un flashback specifico per ogni intervento che si è svolto di settimana in settimana. Solo la frequenza dei flashback per i quali il contenuto è stato preso di mira durante la settimana è diminuito in modo specifico nei giorni e nelle settimane successive all’intervento. Il numero di flashback è rimasto relativamente costante per i contenuti di flashback non trattati. Nel corso delle settimane, vari contenuti di flashback sono stati mirati uno dopo l’altro, la cui frequenza è diminuita in ciascun caso nel tempo. Complessivamente, il numero di flashback per le situazioni target è diminuito in media del 64%. I flashback per i quali i contenuti non sono mai stati presi di mira sono diminuiti solo dell’undici percento. L’intervento ha avuto un effetto complessivo per 16 dei 20 pazienti testati. I ricercatori ritengono che il successo del metodo sia basato sul seguente meccanismo: Quando i pazienti visualizzano la memoria stressante in dettaglio, si ipotizza che le aree per l’elaborazione visuospaziale nel cervello siano attivate e che aree simili siano anche importanti per giocare a Tetris. Entrambi i compiti richiedono quindi risorse comparabili e limitate, con conseguenti interferenze. Ogni volta che un paziente ricorda coscientemente il contenuto di un flashback, la traccia di memoria associata diventa temporaneamente instabile. Se l’interferenza si verifica durante questo periodo, la traccia della memoria potrebbe essere indebolita quando viene memorizzata di nuovo, causando un minor numero di flashback, sospettano gli scienziati. Nello studio, l’intervento è stato supervisionato da un membro del team, ma non ha avuto un ruolo attivo e non ha letto i ricordi traumatici scritti. La speranza è che si potrà ricavare un trattamento che le persone potrebbero eseguire da sole per aiutarle, anche se non ci sono posti disponibili per la terapia. Tuttavia, l’intervento non può sostituire la terapia traumatica complessa, ma può solo alleviare un sintomo centrale, i flashback. I ricercatori sottolineano anche che si tratta di uno studio in una fase molto precoce e sono necessarie ulteriori indagini utilizzando condizioni di controllo e con un numero significativamente maggiore di pazienti per confermare l’efficacia del metodo. Il team sta attualmente conducendo questi studi. Inoltre, stanno anche studiando gli esatti meccanismi alla base dell’effetto nelle persone sane negli studi sperimentali.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Reducing intrusive memories of trauma using a visuospatial interference intervention with inpatients with posttraumatic stress disorder (PTSD)” by Kessler, Henrik,Holmes, Emily A.,Blackwell, Simon E.,Schmidt, Anna-Christine,Schweer, Johanna M.,Bücker, Anna,Herpertz, Stephan,Axmacher, Nikolai, and Kehyayan, Aram Journal of Consulting and Clinical Psychology. Published January 7 2019.

6 commenti Aggiungi il tuo

  1. Laura Parise ha detto:

    L’ha ribloggato su Laura Parisee ha commentato:
    Mi sembra un’ottima idea! Potremmo tenerne conto tutti, in fondo lo abbiamo a portata di mano su ogni computer o cellulare. Magari potrebbe perfino aiutarci a rilassarci un pochino dallo stress quotidiano, chissà…
    Grazie Daniele Corbo per questa interessante scoperta

    Piace a 1 persona

    1. Grazie Laura, sei gentilissima!

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      1. Laura Parise ha detto:

        Di nulla Daniele. Se può aiutare qualcuno perchè no?

        Piace a 1 persona

  2. Emozioni ha detto:

    Molto, molto interessante!
    Lo terrò ben presente.
    Grazie, Daniele.

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