Desiderio di cibo e dopamina

Fast food (Peter Schipper)

Quando si tratta della nostra assunzione di cibo, ne abbiamo solo parzialmente il controllo. Gli scienziati del Max Planck Institute for Metabolism Research di Colonia sono stati in grado di dimostrare che il nostro tratto gastrointestinale è in costante contatto con il cervello e utilizza stimoli di ricompensa per controllare il nostro desiderio di cibo. La dopamina è la sostanza messaggera più importante del sistema di ricompensa nel cervello e viene rilasciata quando, ad esempio, gli obiettivi vengono raggiunti o il desiderio di qualcosa ci motiva ad agire. In studi elaborati, i ricercatori hanno studiato la questione di come l’assunzione di cibo nel corpo sia effettivamente controllata. Gli scienziati hanno offerto frullati ai volontari e allo stesso tempo hanno misurato il rilascio di dopamina nel cervello usando un metodo recentemente sviluppato. Con il primo assaggio del milkshake, il cervello rilascia immediatamente un’ondata iniziale di dopamina. Non appena la bevanda raggiunge lo stomaco, viene rilasciato un’altra quantità di dopamina. Precedenti esperimenti con topi hanno dimostrato che quando il cibo raggiunge lo stomaco, viene segnalato al cervello. Questi risultati mostrano che questo accade anche negli esseri umani e, inoltre, quali aree cerebrali specifiche sono coinvolte. I ricercatori hanno anche trovato un collegamento tra il desiderio soggettivo e il rilascio di dopamina: il cervello dei partecipanti che avevano una particolare brama per il milkshake, rilasciava più dopamina quando assaggiavano la bevanda. Non appena aveva raggiunto lo stomaco, tuttavia, è stata rilasciata meno dopamina. Questi dati mostrano che le nostre voglie sono strettamente correlate alla dopamina. Se non otteniamo il secondo rilascio di dopamina attraverso lo stomaco, potremmo continuare a mangiare fino a quando non lo avremo. L’assunzione di cibo fornisce principalmente all’organismo energia e sostanze nutritive. Idealmente, il consumo di energia e l’assunzione di cibo sono in costante equilibrio. Tuttavia, il cibo ha anche un valore gratificante: Se i segnali di ricompensa sono più forti del segnale di equilibrio, mangiamo più del necessario, il che può portare al sovrappeso e all’obesità. L’obesità può quindi essere prevenuta controllando il rilascio di dopamina? Sfortunatamente, non è così facile. Come i segnali del nostro corpo influenzino le nostre azioni e come possiamo influenzare quei segnali, ad esempio attraverso il controllo cognitivo, non è ancora veramente compreso. Sono ancora necessarie ulteriori ricerche.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Food intake recruits orosensory and post-ingestive dopaminergic circuits to affect eating desire in humans” by Sharmili Edwin Thanarajah, Heiko Backes, Alexandra G. DiFeliceantonio, Kerstin Albus, Anna Lena Cremer, Ruth Hanssen, Rachel N. Lippert, Oliver A. Cornely, Dana M. Small, Jens C. Brüning, and Marc Tittgemeyer in Cell Metabolism. Published December 27 2018.

Un commento Aggiungi il tuo

  1. Antonella Lallo ha detto:

    L’ha ribloggato su Antonella Lallo.

    "Mi piace"

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