Studi spiegano la diffidenza verso i vaccini

Perché è così impegnativo aumentare il numero di persone che vengono vaccinate? In che modo la resistenza popolare alla vaccinazione rimane forte anche se le malattie prevenibili fanno ritorno?

The Doctor Painting (Irit Bourla)

Un nuovo studio del Dartmouth College mostra che i problemi del passato con i vaccini possono causare un fenomeno noto come isteresi, creando una storia negativa che irrigidisce la risoluzione pubblica contro la vaccinazione. La scoperta spiega perché è così difficile aumentare l’assorbimento anche quando prove schiaccianti indicano che i vaccini sono sicuri e utili. Un ciclo di isteresi fa sì che l’impatto di una forza venga osservato anche dopo che la forza stessa è stata eliminata. È il motivo per cui i tassi di disoccupazione possono a volte rimanere alti in un’economia in ripresa. È per questo che gli oggetti fisici resistono al loro stato originale dopo essere stati agiti da una forza esterna. E, secondo la ricerca di Dartmouth, è il motivo per cui il pubblico resiste alle campagne di vaccinazione per malattie come l’influenza comune. Dati tutti i benefici della vaccinazione, è stato difficile capire perché i tassi di vaccinazione possano rimanere ostinatamente bassi. La storia conta, e ora sappiamo che l’isteresi fa parte della risposta. La ricerca, pubblicata sulla rivista Proceedings of the Royal Society B, è il primo studio a dimostrare che l’isteresi può avere un impatto sulla salute pubblica. Una volta che le persone mettono in discussione la sicurezza o l’efficacia di un vaccino, può essere molto difficile convincerle a superare quelle associazioni negative. L’isteresi è una forza potente che è difficile da rompere a livello sociale. La scarsa compliance del vaccino è un problema di salute pubblica che può causare la perdita dell’ “immunità della mandria” e portare alla diffusione di malattie infettive. In alcune parti dell’Europa e del Nord America, malattie infantili come il morbillo, la parotite e la pertosse sono tornate a causa di una copertura vaccinale insufficiente. Precedenti studi hanno combinato modelli comportamentali con l’epidemiologia per comprendere la sfida della vaccinazione volontaria, ma non sono stati in grado di spiegare completamente la persistenza della bassa compliance del vaccino. La ricerca di Dartmouth studia specificamente come i problemi del passato associati alle vaccinazioni possano influire sulle decisioni di vaccinazione presenti e future. Questo studio dimostra perché sia così difficile invertire i livelli di vaccino bassi o in calo. La semplice forza di argomentazioni logiche e fattuali relative ai problemi di salute pubblica non è sufficiente per superare l’isteresi e il comportamento umano. Secondo la ricerca, il ciclo di isteresi può essere causato da domande relative al rischio e all’efficacia dei vaccini. Le esperienze negative o le percezioni legate alla vaccinazione influenzano la tendenza di assorbimento nel tempo – nota ai ricercatori come una “traiettoria di vaccinazione” che rimane bloccata nel ciclo di isteresi. L’isteresi impedisce un aumento dei livelli di vaccinazione anche dopo che le obiezioni negative sono state chiarite, rendendo la società sempre più vulnerabile alle epidemie. Quando si parla di livelli di vaccinazione, il passato predice il futuro. Sfortunatamente, questo significa che molte persone soffriranno inutilmente a meno che non troviamo un modo per rompere l’impatto negativo del ciclo di isteresi. Lo studio fa riferimento all’esempio del vaccino contro la pertosse a cellule intere in Inghilterra e Galles nel periodo dal 1978 al 1992. Ci sono voluti 15 anni per l’assorbimento del vaccino “pertosse” per recuperare dal 30 al 91%. Secondo il gruppo di ricerca, una tale ripresa dovrebbe durare solo un anno in circostanze ideali. La ricerca rileva anche il lento aumento della vaccinazione contro il morbillo di fronte a focolai di risorgiva. In alcuni paesi, come la Francia, il morbillo è diventato una malattia endemica nonostante la disponibilità di un vaccino efficace. Secondo lo studio: La copertura della vaccinazione contro il morbillo è solo gradualmente aumentata, ma rimane ancora insufficiente, per oltre un decennio dopo la famigerata polemica da vaccinazione e autismo MMR. I livelli di vaccinazione in una popolazione possono diminuire rapidamente, ma, a causa dell’isteresi, il recupero in quella stessa popolazione può richiedere molti anni. Per l’influenza comune, lo studio suggerisce che un vaccino dovrebbe avere un’efficacia superiore al 50% al fine di raggiungere alti livelli di vaccinazione, un livello difficile da raggiungere a causa della velocità con cui la malattia muta. Identificando l’effetto dell’isteresi nella vaccinazione, il gruppo di ricerca spera che i funzionari della sanità pubblica possano progettare campagne che aumentino i tassi di vaccinazione volontaria, in particolare promuovendo la vaccinazione come un comportamento altruistico desiderato dalle norme morali e sociali.

Daniele Corbo

Bibliografia: “SImperfect vaccine and hysteresis” by Xingru Chen and Feng Fu in Proceedings of the Royal Society B. Published January 9 2019.

Un commento Aggiungi il tuo

  1. alessandria today ha detto:

    L’ha ribloggato su Alessandria today @ Pier Carlo Lava.

    "Mi piace"

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