I ricordi felici riducono la depressione

Secondo una nuova ricerca dell’università di Cambridge, ricordare eventi ed esperienze positivi può aiutare i giovani a costruire resilienza contro la depressione in età avanzata. La depressione è ormai la principale causa di disabilità in tutto il mondo, colpendo oltre 300 milioni di persone.

Boys (Carlos Martín)

La condizione spesso emerge per la prima volta nell’adolescenza, un periodo critico di sviluppo in cui un individuo sperimenta cambiamenti sostanziali nella struttura e nella chimica del cervello. Un noto fattore di rischio di depressione è l’esposizione a stress precoce della vita, come malattia, separazione dei genitori o morte, o circostanze familiari sfavorevoli. I disturbi della salute mentale che si verificano per la prima volta nell’adolescenza sono più gravi e più probabilmente ricorrono in età avanzata. Con i servizi di salute mentale per i bambini e gli adulti sottofinanziati e sovraccarichi, è fondamentale identificare nuovi modi per creare resilienza, in particolare in quegli adolescenti che sono più a rischio di depressione. Le persone spesso si impegnano a ricordare gli eventi passati durante la loro vita quotidiana, a volte come una strategia per sollevare il loro umore quando si sentono tristi. Un team di ricercatori dell’Università di Cambridge e dell’University College di Londra ha deciso di esaminare se ricordare esperienze positive potrebbe rivelarsi un modo importante per proteggerci dallo stress quando si verifica durante l’adolescenza. Per testare la loro ipotesi, i ricercatori hanno analizzato i dati di 427 giovani, di età media di 14 anni, provenienti da Cambridge e dalla zona circostante, tutti considerati a rischio di depressione. Hanno esaminato l’effetto di ricordare ricordi positivi su due segni di vulnerabilità alla depressione: pensieri auto-correlati negativi e alti livelli mattutini dell’ormone dello stress cortisolo. I risultati sono pubblicati su Nature Human Behaviour. All’inizio dell’esperimento, tutti i partecipanti hanno preso parte a un “test di memoria autobiografica di richiamo”. Ciò implicava dare ai partecipanti una parola – positiva o negativa – e chiedere loro di ricordare uno specifico ricordo relativo alla parola. Precedenti studi hanno dimostrato che le persone depresse hanno difficoltà a ricordare ricordi specifici, basandosi invece su ricordi più generali. In un’intervista semi-strutturata, i partecipanti hanno riferito sulla frequenza di eventi di vita da moderati a gravi negativi negli ultimi 12 mesi. Inoltre, hanno auto-riferito qualsiasi sintomo di depressione durante le due settimane precedenti e pensieri negativi legati a se stessi. Le interviste sono state poi ripetute 12 mesi dopo. I ricercatori hanno anche prelevato campioni di saliva per quattro giorni all’inizio dello studio e dopo un anno per esaminare i livelli di cortisolo mattutino. Il team ha scoperto che il ricordo di specifici ricordi positivi era associato a un minor numero di pensieri negativi auto-correlati e a livelli più bassi di cortisolo 12 mesi dopo. In altre parole, il ricordo di eventi positivi più specifici ha ridotto la loro vulnerabilità alla depressione nel corso di un anno. Ulteriori indagini hanno dimostrato che il ricordo di eventi positivi ha solo ridotto i pensieri negativi auto-correlati e i sintomi depressivi in ​​risposta a eventi stressanti della vita, ma non se gli adolescenti non hanno vissuto eventi di vita stressanti. Questo lavoro suggerisce che ‘ricordare i bei tempi’ possa aiutare a costruire la capacità di resistenza allo stress e ridurre la vulnerabilità alla depressione nei giovani. Questo è importante perché sappiamo già che è possibile addestrare le persone a creare specifici ricordi positivi. Questo potrebbe essere un modo utile per aiutare a sostenere quei giovani a rischio di depressione.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Positive memory specificity is associated with reduced vulnerability to depression” by Adrian Dahl Askelund, Susanne Schweizer, Ian M. Goodyer & Anne-Laura van Harmelen in Nature Human Behaviour. Published January 14 2019.

Un commento Aggiungi il tuo

  1. Antonella Lallo ha detto:

    L’ha ribloggato su Antonella Lallo.

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