Dolore e abuso di sostanze interagiscono in un circolo vizioso

Il dolore e l’uso di sostanze interagiscono in un circolo vizioso che può infine peggiorare e mantenere sia il dolore cronico che la dipendenza, secondo un gruppo di ricerca che comprende docenti della Binghamton University, State University di New York.

Life’s pain (Krzyzanowski Art)

Il team ha esaminato i risultati di oltre 100 studi sul dolore e sull’uso di sostanze, integrando queste due linee di indagine empirica in un modello reciproco in cui il dolore e l’abuso di sostanze interagiscono come un anello di feedback positivo, con conseguente maggiore dolore e il mantenimento della dipendenza. Gli studi di ricerca di solito esaminano sia l’uso di sostanze che il dolore o il modo in cui il dolore influisce sull’uso di sostanze. Questo modello reciproco mette insieme questi due diversi tipi di ricerca per capire in che modo il dolore e l’uso di sostanze si influenzano a vicenda. Da un lato, l’uso di sostanze può essere un fattore di rischio per il dolore cronico e può peggiorare il dolore nel tempo. D’altra parte, sperimentare il dolore può motivare le persone a usare sostanze e potrebbe rendere più difficile smettere. Propongono che le due condizioni interagiscano come un ciclo di feedback positivo, il che significa che possono aumentare a vicenda nel tempo. Un altro modo di pensare a questa relazione è un circolo vizioso: l’uso di sostanze può peggiorare il dolore, il dolore può motivare l’escalation nell’uso di sostanze o rendere più difficile smettere, e questi cicli ripetuti possono causare dolore più grave e peggioramento della dipendenza. I medici che trattano i disturbi da uso di sostanze dovrebbero valutare i loro pazienti per il dolore cronico e prendere in considerazione la possibilità di affrontare il dolore durante il trattamento. Ci sono prove che il dolore può peggiorare quando le persone vanno in ritiro; i medici che trattano la dipendenza dovrebbero essere pronti ad aiutare i loro pazienti a gestire il dolore durante il ritiro. Si sa anche che le persone usano sostanze oltre agli oppioidi per automedicarsi o affrontare il dolore. I medici che cercano di aiutare i loro pazienti a smettere di fumare sigarette, bere alcolici o usare cannabis dovrebbero aiutare i loro pazienti a sostituire l’uso di sostanze con strategie salutari per far fronte al dolore. I ricercatori stanno perseguendo molteplici percorsi di ricerca, compresi studi per comprendere meglio le ragioni per cui il dolore e l’uso di sostanze si impigliano in un circolo vizioso e studi per sviluppare trattamenti che possano aiutare a rompere il ciclo. Quando le persone pensano al dolore e all’uso di sostanze, è comune che vengano in mente gli oppioidi. Mentre l’abuso degli oppiacei ha giustamente raccolto un’attenzione considerevole, questa ricerca suggerisce che anche le sostanze non oppioidi, come la nicotina / tabacco, l’alcol e la cannabis, sono molto importanti da considerare in relazione al dolore. La nicotina / tabacco, l’alcol e la cannabis sono le sostanze più utilizzate negli Stati Uniti e la ricerca sulle associazioni tra il dolore e queste sostanze non oppioidi continua ad aumentare di popolarità.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Positive memory specificity is associated with reduced vulnerability to depression” by Adrian Dahl Askelund, Susanne Schweizer, Ian M. Goodyer & Anne-Laura van Harmelen in Nature Human Behaviour. Published January 14 2019.

5 commenti Aggiungi il tuo

  1. B. ha detto:

    Non sono un riferimento in proposito ma per quello che mi riguarda se il dolore non è insopportabile preferisco sempre non prendere niente

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  2. alessandria today ha detto:

    L’ha ribloggato su Alessandria today @ Pier Carlo Lava.

    Piace a 1 persona

  3. Falupe ha detto:

    E’ proprio così, o almeno nel mio caso è stato così. Ho assistito alla dipendenza da metamizolo. Il farmaco veniva assunto in caso di emicrania. Casi sempre più frequenti che richiedevono dosi sempre maggiori

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    1. Purtroppo in genere funziona così, per questo bisogna cercare di ricorrere ai farmaci il meno possibile

      Piace a 2 people

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