L’abilità cognitiva giovanile predice la capacità mentale da adulti

Secondo uno studio pubblicato su PNAS, la capacità cognitiva generale dell’adulto (GCA) – il diverso insieme di abilità coinvolte nel ragionamento, come il ragionamento, la memoria e la percezione – è un predittore più forte della funzione cognitiva successiva nella vita rispetto ad altri fattori, come l’istruzione superiore, la complessità professionale o impegnarsi in attività intellettuali.

The Student (Steven Higgins)

L’istruzione superiore e le attività intellettuali da anziani, come fare puzzle, leggere o socializzare, sono state tutte associate a un ridotto rischio di demenza e a una riserva cognitiva sostenuta o migliorata. La riserva cognitiva è la capacità del cervello di improvvisare e trovare modi alternativi per svolgere un compito e può aiutare le persone a compensare altri cambiamenti associati all’invecchiamento. Un team internazionale di scienziati, guidato da scienziati della Scuola di Medicina dell’Università della California di San Diego, ha cercato di affrontare un enigma “pollo o uovo” posto da queste associazioni. Avere un lavoro più complesso aiuta a mantenere le abilità cognitive, per esempio, o le persone con maggiori capacità cognitive tendono ad avere occupazioni più complesse? I ricercatori hanno valutato oltre 1.000 uomini che hanno partecipato al Vietnam Era Twin Study of Aging. Sebbene tutti fossero veterani, quasi l’80% dei partecipanti non ha riportato esperienze di combattimento. Tutti gli uomini, tra la metà degli anni ’50 e la metà degli anni ’60, hanno svolto il test di accesso nelle forze armate a un’età media di 20 anni. Il test è una misura GCA. Come parte dello studio, i ricercatori hanno valutato le prestazioni dei partecipanti nella tarda età media, utilizzando la stessa misura GCA, oltre a valutazioni in sette domini cognitivi, come la memoria, il ragionamento astratto e la fluenza verbale. Hanno scoperto che la GCA all’età di 20 anni rappresentava il 40% della varianza nella stessa misura all’età di 62 anni e circa il 10% della varianza in ciascuno dei sette domini cognitivi. Dopo aver considerato GCA all’età di 20 anni, altri fattori hanno avuto scarso effetto. Ad esempio, l’educazione, la complessità del lavoro e il coinvolgimento in attività intellettuali rappresentavano ciascuno meno dell’1% della varianza in un’età media di 62 anni. I risultati suggeriscono che l’impatto dell’istruzione, della complessità occupazionale e dell’impegno nelle attività cognitive sulla vita futura probabilmente riflette la causalità inversa. In altre parole, sono in gran parte effetti a valle della capacità intellettuale dei giovani adulti. A sostegno di questa idea, i ricercatori hanno scoperto che l’età di 20 GCA, ma non l’educazione, correlava con l’area superficiale della corteccia cerebrale all’età di 62 anni. La corteccia cerebrale è la regione esterna sottile del cervello (sostanza grigia) responsabile del pensiero, del percepire, del produrre e capire il linguaggio. Gli autori hanno sottolineato che l’istruzione è chiaramente di grande valore e può migliorare la capacità cognitiva complessiva di una persona e i suoi esiti di vita. Confrontando le loro scoperte con altre ricerche, hanno ipotizzato che il ruolo dell’istruzione nell’aumentare GCA si verifica principalmente durante l’infanzia e l’adolescenza quando c’è ancora uno sviluppo cerebrale sostanziale. Tuttavia, hanno detto che all’inizio dell’età adulta, l’effetto dell’istruzione su GCA sembra stabilizzarsi, sebbene continui a produrre altri effetti benefici, come l’ampliamento delle conoscenze e delle competenze. Rimanere cognitivamente attivi nella vita successiva è utile, ma i risultati suggeriscono che dovremmo considerare questo da una prospettiva di vita. Migliorare la riserva cognitiva e ridurre il declino cognitivo successivo alla vita potrebbe davvero aver bisogno di iniziare con un maggiore accesso a un’istruzione di infanzia e adolescenza di qualità.

Daniele Corbo

Bibliografia: The study will appear in PNAS.

4 commenti Aggiungi il tuo

  1. Antonella Lallo ha detto:

    L’ha ribloggato su Antonella Lallo.

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  2. alessandria today ha detto:

    L’ha ribloggato su Alessandria today @ Pier Carlo Lava.

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  3. B. ha detto:

    Insomma, i neuroni non rischiano il suicidio causa inutilizzo e depressione… 😜

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