I biomarcatori del cervello identificano chi è a rischio di PTSD

Utilizzando sofisticati strumenti computazionali, i ricercatori della Yale University e della Icahn School of Medicine hanno scoperto biomarcatori che potrebbero spiegare perché i sintomi del disturbo da stress post-traumatico (PTSD) possono essere così gravi per alcune persone e non per altri.

Trauma (Tracy clark)

I risultati sono riportati il 21 gennaio sulla rivista Nature Neuroscience. Lo studio dei veterani di combattimento che sono stati esposti ad eventi intensi mostra che quelli con gravi sintomi di PTSD hanno modelli distinti di risposte neurologiche e fisiologiche che influenzano l’apprendimento associativo – la capacità di distinguere tra stimoli dannosi e sicuri nell’ambiente. Stanno gettando nuova luce su come le persone imparano la paura e la disimparono. Alcune persone che subiscono un trauma mostrano pochi o limitati effetti collaterali dopo l’evento. Il team di ricerca ha voluto esplorare il motivo per cui gli altri soffrono molto. I veterani che hanno vissuto eventi intensi durante lo schieramento di combattimento sono stati sottoposti a fMRI e sono stati testati per risposte fisiologiche mentre sono stati presentate immagini di due volti diversi. Nei classici test di condizionamento della paura, ai soggetti venivano somministrati leggeri shock elettrici dopo aver visto uno dei volti, ma non l’altro. Più tardi, i volti che hanno accompagnato lo shock sono stati commutati nel tentativo di “disimparare” il condizionamento originale della paura e testare la loro capacità di apprendere che qualcosa di nuovo nell’ambiente è pericoloso. Utilizzando la modellazione computazionale, i ricercatori hanno scoperto che due aree del cervello – l’amigdala e lo striato – erano meno in grado di tenere traccia dei cambiamenti nel livello di minaccia in quelli con sintomi gravi di PTSD. C’erano differenze pronunciate nei tassi di apprendimento di quelli con sintomi gravi e quelli senza sintomi. Le persone altamente sintomatiche tendevano a reagire in modo esagerato a una discrepanza tra le loro aspettative e ciò che realmente vivevano. Un bidone della spazzatura in una zona di guerra potrebbe contenere un ordigno esplosivo, ha spiegato, ma per quelli con gravi sintomi di PTSD è più difficile disimparare la paura nella vita civile rispetto a quelli con sintomi meno gravi. I risultati di questo studio forniscono nuove e innovative comprensioni della neurobiologia del PTSD e una migliore comprensione dei processi di apprendimento in questa popolazione che potrebbe essere utile in futuro per perfezionare il trattamento per il disturbo.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Neural computations of threat in the aftermath of combat trauma” by Philipp Homan, Ifat Levy, Eric Feltham, Charles Gordon, Jingchu Hu, Jian Li, Robert H. Pietrzak, Steven Southwick, John H. Krystal, Ilan Harpaz-Rotem & Daniela Schiller in Nature Neuroscience. Published January 21 2019.

5 commenti Aggiungi il tuo

  1. alessandria today ha detto:

    L’ha ribloggato su Alessandria today @ Pier Carlo Lava.

    Mi piace

  2. B. ha detto:

    Capita bene, proprio adesso che è uscito il nuovo filmdi Shyamalan… ma forse non c’entra molto…?

    Mi piace

    1. Credo che non c’entri molto…

      Mi piace

  3. Nasuko ha detto:

    OH!

    Mi piace

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione /  Modifica )

Google photo

Stai commentando usando il tuo account Google. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione /  Modifica )

Connessione a %s...

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.